Potenzieller „Komet des Jahrhunderts“ erhellt sich nicht wie erwartet

Komet C/2012 S1 (ISON)

Der Komet, der während eines Datums mit der Sonne im November eine spektakuläre Lichtshow bieten könnte, wurde von der Deep Impact-Mission beobachtet. Die Raumsonde hatte auch nahe Vorbeiflüge an den Kometen Tempel 1 und Hartley 2 und wissenschaftliche Beobachtungen von Garradd. (Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech/UMD (Tony Farnham))



Der vielversprechende Komet ISON setzt seinen Weg in Richtung eines Rendezvous mit der Sonne Ende November fort, einer kosmischen Nahbegegnung, die das Himmelsobjekt bis auf 1,2 Millionen Kilometer an die Sonnenoberfläche heranbringen wird.



Viele haben ISON bereits als ' Komet des Jahrhunderts ', aber dies kann verfrüht sein, da die Leistung des Kometen hauptsächlich davon abhängt, ob er seine extrem nahe Annäherung an die Sonne am 28. November überleben kann. Während dieser Begegnung nähert sich der Komet der Sonnenoberfläche – der Photosphäre –. während er auch durch seine extrem heiße Korona stürzt, deren Temperatur 555.000 Grad Celsius übersteigt.

Ein Komet, der auf dem Weg zur Sonne gute Leistungen erbringt – das heißt, er wird stetig heller, wenn er näher kommt – scheint eher zu überleben als ein Objekt, das langsamer oder überhaupt nicht heller wird. Im letzteren Fall erschöpft sich vielleicht das flüchtige Material, das vom Kern des Kometen (der sogenannte Kern) abgekocht ist und den Kometen anfänglich ungewöhnlich hell aussehen ließ, während der Komet noch weit draußen im Weltraum ist.



Das Ergebnis ist ein Komet, der nichts anderes als ein kleiner und dunkler fester Klumpen ist, der überhaupt nicht sehr hell wird oder vielleicht sogar zerbricht oder zerfällt, wenn er nur eine Haarbreite von der Sonne entfernt ist. [ Fotos vom Kometen ISON ]

Hat sich die Helligkeit von ISON verlangsamt?

Dieses pessimistische Szenario könnte einigen Kometenbeobachtern durch den Kopf gehen, die sich jetzt mit dem Kometen ISON beschäftigen.



Dies ist die Umlaufbahn des Kometen C/2012 S1 (ISON). Der Komet befindet sich derzeit knapp innerhalb der Umlaufbahn des Jupiter. Im November 2013 wird ISON weniger als 1,8 Millionen Kilometer von der Sonne entfernt

Dies ist die Umlaufbahn des Kometen C/2012 S1 (ISON). Der Komet befindet sich derzeit knapp innerhalb der Umlaufbahn des Jupiter. Im November 2013 wird ISON weniger als 1,8 Millionen Kilometer von der Sonnenoberfläche entfernt passieren. Die starke Erwärmung, die er bei dieser Annäherung an die Sonne erfährt, könnte den Kometen in ein helles Objekt mit bloßem Auge verwandeln. Bild veröffentlicht am 5. Februar 2013.(Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech)

Astronomen messen die Helligkeit von Objekten am Nachthimmel auf einer Größenordnung, auf der kleinere Zahlen hellere Objekte darstellen, während negative Zahlen außergewöhnlich helle Objekte bezeichnen. Seit der Entdeckung des Kometen ISON im September 2012 hat sich der Komet nur geringfügig aufgehellt, von einer Magnitude von +17,3 am 15. Oktober auf eine Magnitude von +15,5 vor einigen Wochen.



Um eine Vorstellung davon zu bekommen, wie schwach das ist, Komet ist derzeit für das Auge sichtbar nur unter dunklem, makellosem Himmel und durch die Verwendung von Teleskopen mit sehr großen Öffnungen von etwa 30 Zoll. Die meisten Beobachtungen des Kometen wurden bisher durch die Verwendung von Langzeitbelichtungen oder Bildsensoren wie einem ladungsgekoppelten Gerät (CCD) gemacht.

Noch zu früh um es zu sagen

Der Komet ISON ist immer noch sehr weit von der Erde (386 Millionen Meilen oder 621 Millionen Kilometer) sowie von der Sonne (403 Millionen Meilen oder 648 Millionen Kilometer) entfernt. Der Komet wurde im September 2012 von den russischen Amateurastronomen Vitali Nevski und Artyom Novichonok mithilfe des International Scientific Optical Network entdeckt. Die offizielle Bezeichnung des Kometen ISON lautet C/2012 S1 (ISON).

Am 6. März schrieb John Bortle, ein hoch angesehener Amateurbeobachter, der Hunderte von Kometen über fünf Jahrzehnte hinweg beobachtet hat, diese Einschätzung des Kometen ISON:

„Der viel gehypte Komet ISON entwickelt sich nicht so, wie wir es zuvor erwartet hatten. Anstatt langsam aber stetig an Helligkeit zu gewinnen, stagniert es seit einigen Monaten praktisch bei der 16. Größenordnung. Nach einer Zeit, in der der Koma-Kondensationsgrad ziemlich stark zunahm, warf das Objekt einen unerwartet starken, aber kurzen Schweif aus, der bis heute anhält. Nach dieser Episode verblasste das Koma jedoch, wurde weniger kondensiert und kleiner, alles schlechte Anzeichen für die 'Gesundheit' des Kometenkerns. Ob ISON im nächsten Herbst ein Großer Komet wird oder nur ein weiterer in einer langen Reihe von Großen Flops, ist jetzt viel mehr eine Frage als je zuvor.'

demokratija.eu wird den Fortschritt von Comet ISON in den kommenden Wochen und Monaten weiter verfolgen. Wir planen, Ende April ein weiteres Update zu veröffentlichen.

Die Komet Pan-STARRS hat im März die Aufmerksamkeit der Kometenbeobachter auf der Nordhalbkugel dominiert und bleibt immer noch ein spannendes Ziel für Sterngucker. Der Komet näherte sich der Sonne am 10. März am nächsten und wurde kurz darauf für einige Sterngucker mit bloßem Auge sichtbar. Er erschien kurz nach Sonnenuntergang tief am westlichen Horizont, was den Kometen aufgrund der hellen Dämmerung für einige schwer zu erkennen machte.

Du findest es heraus So sehen Sie Komet Pan-STARRS hier .

Anmerkung des Herausgebers:Wenn Sie ein tolles Bild von Comet ISON, Pan-STARRS oder einer anderen Nachthimmelansicht haben, die Sie für eine mögliche Geschichte oder Bildergalerie teilen möchten, senden Sie Fotos, Kommentare und Ihren Namen und Standort an den leitenden Redakteur Tariq Malik at spacephotos@demokratija.eu .

Joe Rao ist Dozent und Gastdozent im New Yorker Hayden Planetarium. Er schreibt über Astronomie für die New York Times und andere Publikationen, und er ist auch ein Meteorologe vor der Kamera für News 12 Westchester, New York. Folge uns @spacedotcom , Facebook oder Google+ . Ursprünglich veröffentlicht am demokratija.eu .