Der Ausdauerrover bestätigt die Existenz des alten Marssees und des Flussdeltas

Abgeleitete Paläolake-Ebene im Jezero-Krater des Mars zum Zeitpunkt der Ablagerung von Kodiak-Sedimenten. Der rote Stern zeigt den Landeplatz Octavia E. Butler (OEB) des NASA-Rovers Perseverance an. Hintergrund aus dem Mosaik der Kontextkamera (CTX).

Abgeleitete Paläolake-Ebene im Jezero-Krater des Mars zum Zeitpunkt der Ablagerung von Kodiak-Sedimenten. Der rote Stern zeigt den Landeplatz Octavia E. Butler (OEB) des NASA-Rovers Perseverance an. Hintergrund aus dem Mosaik der Kontextkamera (CTX). (Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech/MSSS/LPG)



Die NASA hat den Landeplatz ihres lebenssuchenden Mars-Rovers Perseverance mit Bedacht gewählt.

Ausdauer landete im Februar auf dem Boden des 45 Kilometer breiten Jezero-Kraters, der hauptsächlich ausgewählt wurde, weil frühere Beobachtungen von Mars-Orbitern darauf hindeuteten, dass er in der Antike einen großen See und ein Flussdelta beherbergte.

Fotos gemacht von Ausdauer Zu Beginn seiner Mission, noch bevor der Roboter in Autogröße anfing, sich zu bewegen, bestätigte eine neue Studie diese Interpretation.



'Ohne irgendwohin zu fahren, konnte der Rover eines der großen Unbekannten lösen, nämlich dass dieser Krater einst ein See war', sagt Co-Autor Benjamin Weiss, Professor für Planetenwissenschaften am Massachusetts Institute of Technology, sagte in einer Erklärung . 'Bis wir tatsächlich dort landeten und bestätigten, dass es ein See war, war das immer eine Frage.'

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Dieses Bild der HiRISE-Kamera an Bord des Mars Reconnaissance Orbiter der NASA zeigt eine Orbitalansicht des Deltafächers im Jezero-Krater und des Landeplatzes des Perseverance-Rovers, der informell Octavia E. Butler genannt wird. Der Hügel namens Kodiak, der Delta Scarp und die Lage von steinreichem Material sind ebenfalls dargestellt.



Dieses Bild der HiRISE-Kamera an Bord des Mars Reconnaissance Orbiter der NASA zeigt eine Orbitalansicht des Deltafächers im Jezero-Krater und des Landeplatzes des Perseverance-Rovers, der informell Octavia E. Butler genannt wird. Der Hügel namens Kodiak, der Delta Scarp und die Lage von steinreichem Material sind ebenfalls dargestellt.(Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona)

Eine gute Seite für eine mutige Mission

Beharrlichkeit hat während ihrer 2,7-Milliarden-Dollar-Mission zwei Hauptaufgaben: Jagd nach Zeichen der Vergangenheit Leben auf dem Mars und sammeln und zwischenspeichern Dutzende von Proben für die zukünftige Rückkehr zur Erde. (Der Rover unterstützte und dokumentierte auch die ersten Einsätze seines Reisebegleiters, des Ingenuity Mars-Hubschraubers der NASA, der jetzt unabhängiger auf dem Roten Planeten fliegt.)

Der Jezero-Krater wurde als ein guter Ort für diese Arbeit angesehen, basierend auf Daten, die von Raumfahrzeugen wie dem Mars Reconnaissance Orbiter der NASA gesammelt wurden. Orbitale Bilder zeigten ein fächerförmiges Merkmal in Jezero, das die Mitglieder des Missionsteams als Delta interpretierten – ein Ort, an dem ein Fluss vor etwa 3,7 Milliarden Jahren in einen See mündete und Sedimente ablagerte, die Beweise für antike Marsmikroben enthalten könnten, falls sie jemals existierten.



In die neue studie , die heute (7. Oktober) in der Zeitschrift Science online veröffentlicht wurde, analysierten Forscher frühe Fotos, die Perseverance mit seiner Mastcam-Z-Bildgebungssuite und einer Kamera auf seinem Rock-Zapping-SuperCam-Instrument aus der Ferne von diesem mutmaßlichen Delta aufgenommen hat.

Diese Fotos erfassten den Rand des großen Deltaaufschlusses sowie einen isolierten Butte namens „Kodiak“, von dem das Team glaubt, dass es sich um einen Erosionsüberrest derselben Formation handelt. Die Kodiak-Bilder waren besonders scharf, und das Team sah darin verschiedene Sedimentschichten, die nur von einem Fluss abgelagert worden sein können, der in einen See mündet.

Sedimentgesteinsschichten im Hügel Kodiak im Inneren des Jezero-Kraters des Mars. Das obere Bild zeigt eine Ansicht der Mastcam-Z-Kamera des Perseverance-Rovers aus einer Entfernung von etwa 2,24 Kilometern. Das untere Bild zeigt ein SuperCam Remote Microscopic Imager-Mosaik mit markanten geneigten Schichten, die zwischen horizontalen Schichten eingebettet sind und verräterische Anzeichen für Ablagerungen in einer Deltaumgebung sind.

Sedimentgesteinsschichten im Hügel Kodiak, im Jezero-Krater des Mars. Das obere Bild zeigt ein Foto, das die Mastcam-Z-Kamera des Perseverance-Rovers aus einer Entfernung von etwa 2,24 Kilometern aufgenommen hat. Das untere Bild zeigt ein SuperCam Remote Microscopic Imager-Mosaik mit markanten geneigten Schichten, die zwischen horizontalen Schichten eingebettet sind und verräterische Anzeichen für Ablagerungen in einer Deltaumgebung sind.(Bildnachweis: NASA / JPL-Caltech / LANL / CNES / CNRS / IRAP / LPG / ASU / MSSS)

Die Beobachtungen von Kodiak „zeigen eindeutig auf eine Ablagerung von Fluss [Sedimenten] mit einem Delta und einem See hin“, sagte Nicolas Mangold, Co-Hauptautor der Studie vom französischen Nationalen Zentrum für wissenschaftliche Forschung und der Universität Nantes, gegenüber demokratija.eu per E-Mail . (Der andere Co-Lead-Autor ist Sanjeev Gupta vom Imperial College London.)

'Dies hilft uns, den Seespiegel zu begrenzen und wird uns helfen, ein Szenario der Deltabildung und der Seeaktivität entlang der Durchquerung von Perseverance zu erstellen und auch die richtigen Schichten für die Analyse und Probenahme zu identifizieren', sagte Mangold.

Interessanterweise zeigen die Beobachtungen von Perseverance, dass der alte Jezero-See etwa 100 Meter tiefer lag, als die Orbitaldaten vermuten ließen, was 'eine Phase des Deltas gut nach dem Beginn seiner Bildung markiert', sagte Mangold.

'Wir können nicht auf den Beginn der Jezero-Evolution vor der Ablagerung des Materials bei Kodiak extrapolieren, da die entsprechenden Schichten weiter entfernt im Delta versteckt sind', fügte er hinzu. 'Aber Perseverance könnte dazu in der Lage sein, mehr Ergebnisse zu liefern, wenn es das Delta überquert.'

Wasser auf dem Mars: Erforschung und Beweise

Detail von Geröllbetten im Delta-Steilhang des Jezero-Kraters, fotografiert von der SuperCam Remote Microscopic Imager (RMI)-Kamera des Perseverance-Rovers. Diese Felsbrocken wurden von hochenergetischen Wasserströmen bewegt.

Detail von Geröllbetten im Delta-Steilhang des Jezero-Kraters, fotografiert mit dem SuperCam Remote Microscopic Imager des Perseverance-Rovers. Diese Felsbrocken wurden von hochenergetischen Wasserströmen bewegt, sagen Wissenschaftler.(Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech/LANL/CNES/CNRS/IRAP/LPG)

Ein See im Wandel

Jezero ist heute wie der Rest der Marsoberfläche knochentrocken. Wissenschaftler glauben, dass der Rote Planet vor etwa 3,5 Milliarden Jahren ausgetrocknet ist, nachdem sein globales Magnetfeld erloschen war und seine einst dicke Atmosphäre durch geladene Teilchen, die von der Sonne strömten, anfällig wurde.

Die neu analysierten Fotos können einen faszinierenden Einblick in diese große Veränderung geben. Die Bilder von Perseverance zeigen beispielsweise auch große Felsbrocken, von denen einige bis zu 1,5 m breit sind, in den oberen (jüngeren) Schichten von Jezeros Hauptdelta-Aufschluss. Es bedurfte einer starken Strömung, um so große Gesteine ​​​​zu transportieren – wahrscheinlich eine Flut, die bis zu 3.000 Kubikmeter Wasser pro Sekunde bewegte, sagten die Mitglieder des Studienteams.

Solche Ströme könnten auf 'Gletscherwellen' oder durch Regenfälle verursachte Sturzfluten zurückzuführen sein, wie sie heute in einigen Wüstenregionen der Erde auftreten, sagte Mangold. Unabhängig von der Ursache könnten die felshaltigen Ablagerungen auf ein ganz anderes Jezero hinweisen als das, das die früheren Seesedimente produzierte.

'Das Überraschendste, was aus diesen Bildern herausgekommen ist, ist die potenzielle Gelegenheit, die Zeit einzufangen, als dieser Krater von einer erdähnlichen bewohnbaren Umgebung in diese öde Landschaftswüste, die wir jetzt sehen, überging', sagte Weiss in derselben Erklärung. 'Diese Geröllbetten können Aufzeichnungen dieses Übergangs sein, und wir haben dies an anderen Orten auf dem Mars noch nicht gesehen.'

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Wenn alles nach Plan verläuft, wird die Beharrlichkeit irgendwann die Delta-Formation aus der Nähe betrachten. Das Team beabsichtigt, den Rover, der bisher 1,62 Meilen (2,61 km) auf dem Boden von Jezero zurückgelegt hat, zum Delta-Aufschluss zu fahren und Proben zu sammeln, die während der Ruhesee-Ära abgelagert wurden. (Ausdauer hat schon zwei gesammelt von mehreren Dutzend Proben, die im Rahmen einer gemeinsamen Kampagne der NASA und der Europäischen Weltraumorganisation möglicherweise bereits 2031 zur Erde transportiert werden.)

Aber Perseverance und die anderen Mars-Roboter der NASA bleiben vorübergehend stehen, weil sich der Rote Planet derzeit auf der anderen Seite der Sonne von der Erde befindet. Unser Stern kann Mars-gebundene Befehle in der aktuellen Planetenkonfiguration korrumpieren, daher hat die NASA einen zweiwöchigen Kommunikationsausfall verhängt, der am 16. Oktober endet.

Mike Wall ist der Autor von ' Dort draußen “ (Grand Central Publishing, 2018; illustriert von Karl Tate), ein Buch über die Suche nach außerirdischem Leben. Folge ihm auf Twitter @michaeldwall . Folge uns auf Twitter @spacedotcom oder Facebook.