Unsere alternde Sonne ist immer noch in der Lage, „Superflares“ auszulösen. Müssen wir uns Sorgen machen?

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Diese künstlerische Darstellung zeigt einen Superflare um einen entfernten Stern. (Bildnachweis: NASA, ESA und D. Player)



Die reife Sonne kann immer noch zu Wutanfällen neigen. Eine neue Studie legt nahe, dass ältere Sterne wie die Sonne Superflares erzeugen können – riesige Energieausbrüche, die über Hunderte von Lichtjahren sichtbar sind.

Superflares galten früher als ein Phänomen der jüngeren Sterne, sagten Forscher in ein Statement zur neuen Studie , aber die neue Arbeit legt nahe, dass es in seltenen Abständen auf der Sonne passieren kann, vielleicht einmal alle paar tausend Jahre. (Die Sonne ist etwa 4,6 Milliarden Jahre alt und hat die Hälfte ihres Lebens erreicht.)

Die Sonne ist selbst auf einer täglichen Basis schwer vorherzusagen, daher ist es schwer zu sagen, wann ein Superflare auftreten würde. Die Hauptautorin der neuen Arbeit, Yuta Notsu – eine Gastforscherin an der University of Colorado Boulder – sagte jedoch, diese Möglichkeit sollte jeden dazu inspirieren, die Elektronik gegen Strahlung zu stärken.



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„Wenn vor 1.000 Jahren ein Superflare auftrat, war das wahrscheinlich kein großes Problem. Die Leute haben möglicherweise eine große Aurora gesehen “, sagte Notsu in einer Erklärung und bezog sich auf die tanzende Nordlichter oder Südlicht, das von Sonnenpartikeln erzeugt wird, die mit Molekülen der Erdatmosphäre interagieren. 'Jetzt ist es wegen unserer Elektronik ein viel größeres Problem.'

Wir wissen bereits, dass die Kraft der Sonne Stromleitungen, Elektronik und Satelliten auslöschen kann. Koronale Massenauswürfe von der Sonne – oder große Wolken geladener Teilchen – haben in der Vergangenheit Probleme mit unserer Infrastruktur verursacht, wie zum Beispiel der außergewöhnliche Supersturm des Carrington-Ereignisses von 1859, der die Telegrafenkommunikation beeinträchtigte. Ein Superflare wäre jedoch schlimmer. Die Supereruption wäre Hunderte oder Tausende Mal stärker als die aktivsten Sonneneruptionen, die aufgezeichnet wurden.



„Wenn eine Superflare von der Sonne ausbrechen würde … würde die Erde wahrscheinlich im Weg einer Welle hochenergetischer Strahlung sitzen. Eine solche Explosion könnte die Elektronik auf der ganzen Welt stören, weit verbreitete Stromausfälle verursachen und Kommunikationssatelliten im Orbit kurzschließen“, sagten Vertreter der University of Colorado Boulder in der Erklärung.

Die neuen Superflare-Daten stammen von Kepler-Weltraumteleskop der NASA , die zwischen 2009 und 2018 nach Planeten in fernen Sternen suchte. Auf der Suche nach neuen Welten sah Kepler auch viel Sternaktivität. Es entdeckte ein paar Superflares, Momente, in denen das Sternenlicht plötzlich heller wurde, bevor es wieder verdunkelte.

Neugierig auf Keplers Ergebnisse schauten die Forscher auf die Raumsonde Gaia der Europäischen Weltraumorganisation ESA – die Sternbewegungen und Helligkeiten über eine Milliarde Sterne untersucht – und das Apache Point Observatory in New Mexico.



Die beiden Teleskope sahen 43 Superflares, die von Sternen stammten, die in Alter und Größe unserer eigenen Sonne ähnlich waren, sagten die Forscher der Studie. Statistiken aus ihren Daten zeigen, dass die meisten Superflares von jüngeren Sternen stammen, die etwa einmal pro Woche aufflammen können. Und unsere eigene Sonne ist immer noch anfällig, aber nur alle paar tausend Jahre.

Notsu stellte seine Forschung am Montag (10. Juni) auf der 234. Tagung der American Astronomical Society in St. Louis vor. Die Ergebnisse waren auch detailliert 3. Mai im Astrophysikalischen Journal.

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