Das Launch-Abort-System von Orion Capsule: So funktioniert es

Am 22. Mai 2019 verschieben Ingenieure eine Testversion der NASA

Am 22. Mai 2019 verlegen Ingenieure eine Testversion der NASA-Raumsonde Orion für den Flugtest Ascent Abort-2 (AA-2) von der Launch Abort System Facility im Kennedy Space Center der NASA in Florida zum Space Launch Complex 46 im benachbarten Cape Canaveral Luftwaffenstation. AA-2 soll am 2. Juli stattfinden. (Bildnachweis: NASA)

CAPE CANAVERAL, Florida – Die Orion-Crew-Kapsel der NASA, die Astronauten zum Mond zurückbringen soll, steht am Dienstag (2. Juli) vor einem kritischen Start-Abbruch-Test in einer Höhe von 10 Kilometern – zwei Wochen vor dem 50 der Start von Apollo 11.



Orion wird mit einem Fluchtsystem ausgestattet fliegen, das entwickelt wurde, um die Kapsel von einer nicht funktionierenden Rakete zu holen und sie mit dem Fallschirm in den Atlantischen Ozean abstürzen zu lassen.

Der Test beginnt mit einer Festbrennstoffrakete, die das Raumfahrzeug abfeuert, das durch eine aerodynamische Hülle geschützt ist, die am Startfluchtturm befestigt ist. Der eigentliche Abbruchtest wird 55 Sekunden nach dem Abheben beginnen, sagte Mark Kirasich, Orion-Programmmanager, während einer Pressekonferenz am Montag (1. Juli).

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Die Ummantelung besteht aus einem leichten Verbundmaterial, um das Orion-Besatzungsmodul in den ersten Minuten nach dem Start vor aerodynamischem Stress und anderen Phänomenen zu schützen. Das sogenannte Launch Abort System (LAS) ist so konzipiert, dass es bei einer Fehlfunktion der Rakete auf der Startrampe oder im Flug aktiviert wird.

Der LAS besteht aus drei verschiedenen Arten von Feststoffraketenmotoren, die synchron miteinander arbeiten. Im Falle eines Ausfalls der Startrampe oder während des Fluges liefert die Abbruchturmrakete 400.000 Pfund Schub und zieht die Besatzungskapsel weg.

Der LAS erinnert vielleicht an den Fluchtturm, der während des Apollo-Mondprogramms mit Saturn 1B- und Saturn 5-Raketen verwendet wurde, aber er ist weitaus ausgeklügelter, sagte Kirasich.

Die Ausrichtung und Steuerung des Moduls werden durch viel kleinere Motoren sichergestellt, die sich in der Nähe der Spitze des Abbruchturms befinden, die dann das Modul zum Abwerfen des Startabbruchsystems einrichten und positionieren. Die letzte LAS-Aufgabe besteht darin, sich vom Crew-Modul zu entfernen.

Die in diesem Test verwendete Orion-Kapsel ist nicht mit Fallschirmen ausgestattet.

„Wir haben das absichtlich gemacht … um diesen Test so früh wie möglich durchzuführen, weil wir die Daten haben wollen“, sagte Kirasich. 'Wir wollen die Missionen informieren, die vorankommen.'

Der dramatische Abbruch des Sojus-Starts im vergangenen Oktober in Kasachstan während eines bemannten Starts zur Internationalen Raumstation (ISS) hat uns gezeigt, dass „wir uns darauf vorbereiten müssen, auch wenn die Wahrscheinlichkeit dafür gering ist“, sagte der NASA-Astronaut Randy Bresnik während der Presse Konferenz.

»Es war 35 Jahre her, dass irgendjemand auf dem Planeten sein Startabbruchsystem ausüben musste. Das war definitiv eine gute Nachricht an uns alle: ‚Hey, das ist ernstes Zeug. Das ist nicht nur ein OK, es wird wahrscheinlich nicht passieren“, fügte er hinzu.

„Wir müssen bereit sein, denn es hat ultimative Konsequenzen, wenn es nicht funktioniert … und es morgen zu beweisen, ist für uns enorm wichtig, um das Vertrauen zu haben, dass das gesamte System, [das] entworfen wurde und funktioniert“, Bresnik genannt.

'Die Denkweise muss sein, dass dies passieren könnte, und wir müssen bereit sein.'

Sowohl Boeing- als auch SpaceX-Crew-Kapseln, die die Unternehmen bauen, um NASA-Astronauten zur und von der ISS zu fliegen, verwenden Flüssigtreibstoff-Triebwerke, um von einer nicht funktionierenden Rakete auf der Startrampe und bis zu etwa ein paar Minuten nach dem Start angetrieben zu werden. Wie in Orion der NASA verlassen sich diese privat gebauten Kapseln auf kleinere Triebwerke, um ihre Positionierung in Vorbereitung auf den Fallschirmeinsatz zu steuern.

Aber diese beiden privaten Fahrzeuge basieren auf einer 'Pusher'-Strategie, wobei ihre Fluchtmotoren selbst in das Raumfahrzeug eingebaut sind. Orion und die russische Sojus-Raumsonde verwenden die „Puller“-Methode, bei der die Triebwerke vorübergehend auf den Fahrzeugen angebracht sind.

Starliner und Crew Dragon werden auch Fallschirme einsetzen, um sanfte Spritzer im Atlantik zu ermöglichen. Starliner lässt auch seinen Hitzeschild fallen, sodass sich Airbags aufblasen, um den Aufprall noch abzuschwächen.

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