Im 'Hidden Figures'-Set stehen die frühen Jahre der NASA im Mittelpunkt

Boden mit NASA-Logo

Ein Foto von den Dreharbeiten zu „Hidden Figures“, das im Januar 2017 veröffentlicht wird. Der Film folgt den schwarzen Frauen, deren Berechnungen im Langley Research Center der NASA entscheidend für das aufkeimende Raumfahrtprogramm der Agentur waren. (Bildnachweis: Hopper Stone)



Die wenig bekannte Geschichte von schwarzen Frauen, die in den 1960er Jahren als Mathematikerinnen bei der NASA arbeiteten, kommt Anfang nächsten Jahres auf die große Leinwand, und demokratija.eu hatte die Gelegenheit, das Set des neuen Films zu besuchen.



' Versteckte Figuren ', das im Januar 2017 uraufgeführt wird, basiert auf der wahren Geschichte von Katherine Johnson und anderen schwarzen Frauen, deren Berechnungen Amerikaner zum ersten Mal in den Weltraum bringen.

demokratija.eu hat in diesem Frühjahr das Atlanta-Set von 'Hidden Figures' besichtigt, um zu sehen, wie die Filmemacher das NASA Langley Research Center von 1961 zum Leben erwecken. (Im realen Langley, einem Gebäude wurde vor kurzem eingeweiht an den 98-jährigen Johnson.) [ Galerie: Der Film 'Hidden Figures' untersucht wenig bekannte Helden der NASA der 1960er Jahre ]



Dies ist 'ein Film, der sehr oberflächlich über die frühen Jahre der NASA und die Beförderung eines Mannes ins All geht', sagte Jim Parsons, der in dem Film einen fiktiven NASA-Ingenieur namens Paul Stafford spielt. „Und es hebt drei Personen hervor, die, weil sie Frauen waren und weil sie Afroamerikaner waren, nicht die Anerkennung erhielten, die sie für ihren Beitrag oder ihren Beitrag dazu verdienten. Also wirklich, was wir hier machen, ist ein feministischer Film für Bürgerrechte – und das ist das Wunderbare daran, hier zu sein, und so aufregend, ein Teil davon zu sein.'

Johnsons anfängliche Rolle bei der NASA (und NACA oder National Advisory Committee for Aeronautics, der Vorgänger der NASA ) war ein „Computer“ – eine Person, die rechnet, da die elektronische Variante noch nicht alltäglich war. Langleys erste menschliche Computer waren in einen Ostflügel und einen Westflügel von Frauen unterteilt, die nach Rassen getrennt waren und die Flugbahnen für Amerikas erste suborbitale und orbitale Starts berechneten.

Katherine G. Johnson, gespielt von Taraji P. Henson, wird von ihren Kollegen Dorothy Vaughan (Octavia Spencer) und Mary Jackson (Janelle Monáe) begleitet, als sie den Astronauten John Glenn (Glen Powell) begrüßt, den Mann, der dazu bestimmt ist, der Erste zu werden Amerikaner um die Erde zu umkreisen.



Katherine G. Johnson, gespielt von Taraji P. Henson, wird von ihren Kollegen Dorothy Vaughan (Octavia Spencer) und Mary Jackson (Janelle Monáe) begleitet, als sie den Astronauten John Glenn (Glen Powell) begrüßt, den Mann, der dazu bestimmt ist, der Erste zu werden Amerikaner um die Erde zu umkreisen.(Bildnachweis: Hopper Stone)

Die Erzählung basiert auf dem Buch 'Hidden Figures' von Margot Shetterly, das am 9. September erscheinen wird. Tatsächlich haben die Produzenten des Films es aufgrund eines nur 55-seitigen Buchvorschlags ausgewählt. Als Schwerpunkt wählten die Schöpfer des Films John Glenns Flug in den Orbitalraum, an dessen Planung und Ausführung die Mathematiker und Ingenieure von Langley eng beteiligt waren. Es war eine Geschichte mit inhärenter Dramatik, und das Drehbuch hatte sogar technische Berater, die über das Drama des Endes weinten, sagte Donna Gigliotti, die Produzentin des Films, gegenüber Reportern.

Als demokratija.eu die Missionskontrolle des Sets besichtigte und sich mit Schauspielern und dem Kreativteam der Show traf, war ihre Begeisterung für das Thema deutlich. Wie der Regisseur des Films, Ted Melfi, es ausdrückte: 'Das Schwierigste daran, einen Film zu machen, ist zu versuchen, alle dazu zu bringen, den gleichen Film zu machen – und alle machen den gleichen Film.'

Frühe NASA



Plakat für

Poster zu 'Hidden Figures' (2017)(Bildnachweis: Hopper Stone)

Um den Film fest in die Geschichte einzutragen und den technischen Details der damaligen menschlichen Computer treu zu bleiben, haben sich die Macher des Films mit NASA-Historikern, Experten bei IBM und sogar einem Mathematiker am Set beraten. Außerdem schöpften sie aus umfangreichen Notizen und Interviews, die Shetterly während ihres Recherche- und Schreibprozesses gesammelt hatte.

'Wenn Sie ein historisches Stück machen, müssen Sie in Bezug auf Produktionsdesign und Kostüme nur nach Authentizität streben', sagte Gigliotti. 'Es ist so nah wie möglich.'

Für „Hidden Figures“ kam diese Authentizität in den Requisiten – sie mieteten einige Originalkonsolen aus der Zeit für ihr Missionskontrollset und bauten Repliken für den Rest – und in historischen Details aus der Zeit.

Die Macher arbeiteten mit dem Chefhistoriker der NASA, Bill Barry, zusammen, um das Drehbuch zu durchkämmen und sicherzustellen, dass die Details der NASA im Jahr 1961 treu waren. Normalerweise muss die NASA einen Film überprüfen, um dies zu ermöglichen das 'Fleischbällchen'-Logo der Agentur verwenden , aber dieser Prozess war tiefer.

'Wir denken, dass dies ein Projekt ist, das einige Zeit und Energie von unserer Seite wert ist, um sicherzustellen, dass die Geschichte richtig erzählt wird', sagte Barry. 'Es ist in vielerlei Hinsicht eine großartige Geschichte, weil sie die Kultur der Zeit hervorhebt.'

Die meisten Leute kennen die Geschichte des Weltraumrennens, sagte er, aber 'was meiner Meinung nach sehr vermisst wird, aus der Perspektive der aktuellen Entwicklung des Feldes, sind die Geschichten über die echten Menschen', fügte Barry hinzu. Zum Beispiel: 'Wie war es für jemanden, der da saß und an Berechnungen und so herumdrehte?' er sagte. »Und wenn sie eine schwarze Frau sind, die in Tidewater, Virginia, lebt, wie war das dann? Wie hat das funktioniert?'

Mary Jackson (Janelle Monáe) bietet dem NASA-Missionsspezialisten Karl Zielinski (Olek Krupa) in einer Aufnahme aus

Mary Jackson (Janelle Monáe) bietet dem NASA-Missionsspezialisten Karl Zielinski (Olek Krupa) in einer Aufnahme aus 'Hidden Figures' Hilfe an.(Bildnachweis: Hopper Stone)

Viele der kulturellen Hinweise im Film stammen aus Shetterlys Recherchen und Interviews mit Computern sowie aus ihren eigenen Erinnerungen – sie ist die Tochter eines Langley-Wissenschaftlers und wuchs umgeben von der Kultur des Labors auf. Die Drehbuchautorin des Films, Allison Schroeder, war ebenfalls in die NASA-Kultur eingetaucht; ihre Großmutter war ein weißer Computer in Langley, und ihr Vater war ein Ingenieur, der an der Mercury-Kapsel arbeitete – der Art von Schiff, die John Glenn , der erste Amerikaner, der die Erde umkreiste, ritt 1962 in die Umlaufbahn.

'Ich denke, das Publikum wird 2016 sehr überrascht sein, wenn es sich das ansieht und sieht, dass wir John Glenn im Wesentlichen in einer Thunfischdose in den Orbitalraum geschickt haben', sagte Gigliotti. 'Es stimmt; so sieht das Ding aus, und es wurde genau und präzise nachgebaut. Es ist unglaublich, wie klein diese Kapsel ist.“ [ Infografik: Erster Amerikaner im Orbit: Wie die NASA und John Glenn Geschichte schrieben ]

Mathe machen

Die Berechnung der Flugbahn einer Rakete oder Rakete wird schnell kompliziert, wenn Sie präzise sein müssen, indem die Reibung der Atmosphäre, die Erwärmung des Fahrzeugs und viele andere Variablen berücksichtigt werden, während Sie vorhersagen, wo die Kapsel landen wird. Und wenn Sie die Masse oder Oberfläche der Kapsel oder Rakete ändern, müssen Sie alles neu berechnen. Deshalb brauchte es zwei ganze Computerflügel, die alle die erforderlichen Berechnungen durchführten, um das Weltraumprogramm voranzutreiben.

'Eines der Dinge, an denen wir interessiert sind, ist, die Art von Mathematik zu erklären, die sie [Johnson] erstellen musste', sagte Gigliotti. „Wir werden es tun, indem wir es mit einem Tennisball erklären … Einen Tennisball, wirf ihn in die Luft, und er fällt herunter, und du weißt, was die Mathematik ist. Was sie tun musste, war, dass der Tennisball in die Luft geworfen wurde und dreimal die Erde umkreisen musste, und dann muss sie herausfinden, wo er herunterkommt.'

Kevin Costner – der Al Harrison spielt, eine Mischung aus drei Köpfen von NASA Langley

Kevin Costner – der Al Harrison spielt, eine Mischung aus drei Köpfen der Space Task Force der NASA Langley – posiert in der akribisch nachgebildeten Missionskontrolle für den Film „Hidden Figures“ aus dem Jahr 2017.(Bildnachweis: Hopper Stone)

Der Mathematikberater des Films, Rudy Horne, ein Professor am Morehouse College in Georgia, überprüfte die Berechnungen und trainierte sogar die Filmdarsteller, um vor der Kamera Gleichungen zu schreiben. Außerdem stellte er sicher, dass die geschriebenen mathematischen Hintergrundkritzeleien zumindest für die Szene relevant waren. Er hoffte auch, die Aufregung und das Gefühl zu vermitteln, in Mathematik hervorragend zu sein. „Wenn man stunden-, tage-, wochen- oder monatelang mit dem Kopf gegen die Wand eines Problems geschlagen hat, bekommt man endlich eine Vorstellung davon oder weiß, wie man dieses Problem löst“, sagte Horne. 'Manchmal wandert man eine Weile umher, hat sich verirrt, und dann findet man heraus, was man tun muss.'

'Dieses Erfolgserlebnis ist manchmal schwer zu beschreiben für Leute, die das nicht tun', fügte er hinzu.

Dreistimmige Harmonie

Taraji Henson, die in dem Film Johnson spielt, fand, dass der mathematische Fokus es schwierig machte, ihren Charakter zu spielen. 'Denken Sie darüber nach, die Berechnungen an der Tafel durchzuführen; Ich bin letzte Nacht in Nesselsucht ausgebrochen«, sagte sie. (Der Set-Besuch fand während der ersten Drehtage statt.) 'Es macht mir Angst, weil ich es der noch lebenden Frau Katherine Johnson und ihrer Familie recht machen möchte und ich möchte ihrem Vermächtnis gerecht werden.' sagte Henson.

Als Schroeder mit Johnson selbst sprach, bestand Johnson darauf, dass sie sich nicht nur auf sie konzentrieren sollten. Stattdessen, sagte sie, sollten sie die Freundschaft zwischen Johnson und zwei anderen Frauen hervorheben, die mit ihr bei Langley gearbeitet haben: Dorothy Vaughan, Leiterin der Westcomputer und eine frühe (elektronische) Computerprogrammiererin; und Ingenieurin Mary Jackson.

Mary Jackson (Janelle Monáe, links), Katherine Johnson (Taraji P. Henson) und Dorothy Vaughan (Octavia Spencer) feiern während einer Szene aus dem Film 2017

Mary Jackson (Janelle Monáe, links), Katherine Johnson (Taraji P. Henson) und Dorothy Vaughan (Octavia Spencer) feiern während einer Szene aus dem Film 'Hidden Figures' von 2017.(Bildnachweis: Hopper Stone)

'Ich würde uns eine dreiteilige Harmonie nennen', sagte Henson und bezog sich dabei auf Johnson, Vaughan (gespielt von Octavia Spencer) und Jackson (gespielt von Janelle Monáe). „Dorothy ist der Bass. Sie haben Maria; Sie ist die würzige Altistin. Und dann ist Katherine die Sopranistin, der Singvogel«, sagte Henson.

„Katherine Johnson sagte, es sei ihr sehr wichtig, dass wir uns nicht nur auf sie konzentrieren … dass wir uns auf die Freundschaft zwischen diesen drei Frauen konzentrieren müssen, dass sie sich gegenseitig respektieren und sich nicht in den Rücken stechen.“ sagte Schröder. 'Sie haben sich gegenseitig hochgehoben.'

Der Höhepunkt des Films kommt, als Glenn als erster Amerikaner die Erde umkreist – obwohl die historische Flugbahn von elektronischen Computern berechnet wurde, bestand er darauf, dass Johnson die Zahlen des Computers vorher persönlich überprüfte, sagten die Produzenten der Show.

'Im kritischsten Moment unseres Films drückt Katherine den ganzen Druck der Welt auf einen Bleistift und arbeitet es aus', sagte Kevin Costner, der während Johnsons Zeit im Forschungszentrum eine fiktive Mischung der drei Langley-Köpfe spielte . „Sie hat sich der Herausforderung gestellt. Und das kann die Haare im Nacken aufrichten.'

'Mathe könnte das tun?'

Pharrell Williams kam an Bord, um den Soundtrack für den Film zu produzieren und zu schreiben, sobald er davon hörte, sagte seine Produktionspartnerin Mimi Valdés. Sofort bot er Musik im Stil der 60er an, an der er gearbeitet hatte, um den Vibe der Ära zu unterstreichen.

'Mit diesem Film hofft er, dass die Leute das sehen und sagen: 'Oh Gott; Mathe war dazu in der Lage?'', sagte sie. 'Wenn eine ganze Reihe von Leuten anfangen würde, Mathematik zu studieren, würde ihn das unglaublich glücklich machen.'

Die Besetzung und das Kreativteam des Films boten eine Vielzahl von Gründen, warum sie sich so leidenschaftlich für den Film fühlten – zum Beispiel, die Leute über eine weniger bekannte Gruppe von NASA-Helden zu informieren und das sich ändernde Klima der Zeit für Frauen und Afroamerikaner zu zeigen. Aber Williams' Ziel der Inspiration tauchte immer wieder auf.

'Es haut mich einfach um, dass kleine Mädchen nicht wissen, dass sie das können, und deshalb war es für mich so wichtig, es zu tun', sagte Henson.

Horne – und Johnson selbst – stimmen zu. 'Ich denke, Katherine Johnson hat es am besten ausgedrückt: 'Wenn man auch nur ein kleines Mädchen dazu bringt, sich für Mathematik und Naturwissenschaften zu interessieren, dann denke ich, dass der Film seine Leistung vollbringt', sagte Horne.

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