Jetzt einsteigen: Im Inneren des Boeing 747-Shuttle-Trägerflugzeugs der NASA

NASA Boeing 747 Shuttle-Trägerflugzeug

Das ursprüngliche Shuttle Carrier Aircraft der NASA, eine modifizierte Boeing 747-100, bekannt unter der Hecknummer NASA 905 (N905NA), flog erstmals in den frühen 1970er Jahren Passagiere als Jetliner der American Airlines. (Bildnachweis: collectdemokratija.eu / Robert Z. Pearlman)

CAPE CANAVERAL, Florida – Die Fahrt des Space Shuttle Discovery in den Ruhestand, das modifizierte Boeing 747 Shuttle Carrier Aircraft (SCA) der NASA, hat einen langen Weg zurückgelegt, seit es in den 1970er Jahren zum ersten Mal als Passagier-Jumbo-Jet von American Airlines in die Luft ging.



Heute ein eigenständiges ikonisches Schiff mit mehr als 800 Flügen im Dienst der NASA, dem Original von zwei SCAs werde auf die erster seiner letzten Fährflüge nächste Woche. Die als NASA 905 bekannte 747 wird die Raumfähre Discovery am 17.

Diesem Überführungsflug folgt eine Woche später ein weiterer, der den ursprünglichen Passagier des Jets, den Testorbiter Enterprise, nach New York zum Intrepid Sea, Air and Space Museum bringt. Schließlich wird die NASA 905 im Herbst dieses Jahres das Shuttle Endeavour nach Los Angeles bringen, um die Raumsonde im California Science Center auszustellen.

'Dies ist eine Reihe von Lieferungen, die jetzt bis September beginnen, und sie sind ein bisschen bittersüß, weil wir dies schon seit einiger Zeit tun', sagte SCA-Kapitän Jeff Moultrie. „Wir dürfen das Flugzeug alle drei Wochen fliegen und das geht weg. Das, zusammen mit der Tatsache, dass das Shuttle-Programm selbst wegfällt – und [der SCA] war ein großer Teil davon – ist für uns etwas Besonderes.“

Am Mittwoch (11. April) bot die NASA den Medien – darunter auch collectdemokratija.eu – die Möglichkeit, die NASA 905 im Kennedy Space Center in Florida zu besichtigen, bevor Discovery mit dem Flugzeug gepaart wurde. [ Galerie: Besichtigen Sie das Shuttle-Trägerflugzeug der NASA ]

Sitze für Shuttles tauschen

Die NASA 905 wurde 1974 von der Fluggesellschaft für 15.601.192,19 US-Dollar von der Fluggesellschaft gekauft und von Boeing modifiziert, um zuerst die Prototyp Enterprise für Anflug- und Landetests und später, um die weltraumtauglichen Orbiter auf transkontinentalen Flügen zwischen ihren Lande- und Startplätzen zu befördern.

Drei Streben, die aus der Oberseite des Rumpfes des Jets hervorragen, wurden hinzugefügt, um das Shuttle zu befestigen, und zwei vertikale Stabilisatoren wurden am Heck installiert, um die Luft- und Raumfahrzeugkombination im Flug zu stabilisieren.

Die gesamte Innenausstattung des Jets und die Ausrüstung hinter den vorderen Türen wurden entfernt und zusätzliche Instrumente wurden hinzugefügt, damit die Besatzung die elektrischen Lasten überwachen kann, während das Flugzeug ein Shuttle überführt.

Die letzten äußeren Spuren der Geschichte der American Airlines – die rote, blaue und silberne Lackierung – wurden 1983 ersetzt, als die NASA den Jet in sein aktuelles Weiß und Blau umlackierte, bevor er ihn zur Paris Air Show in Frankreich flog.

Im Inneren behält der Jet noch einige seiner ursprünglichen First-Class-Möbel, seinen Teppichboden und seine Kommode für die Flugbesatzung. Auch das Cockpit ist noch mit seinen originalen analogen Anzeigen und Zifferblättern ausgestattet.

Historischer Anblick, aber nicht aus dem All

Aber es ist nicht das Aussehen des SCA, das seine Geschichte begründet und unterstreicht – es sind die Huckepack-Passagiere des Jets und insbesondere das Original, die Enterprise.

'Sobald ich es dort oben sehe, werde ich sagen: 'Wow, das ist der erste SCA, das ist das erste Shuttle auf einer 747'', sagte der Erste Offizier Bill Rieke gegenüber collectdemokratija.eu. »Dann wird mich seine Geschichte treffen. Wir können viel darüber reden, aber bis du es siehst, bis du reingehst und sagst 'Okay, das ist es, los geht's' – das wird es sein.'

Unabhängig davon, ob es sich um Enterprise, Endeavour oder Discovery handelt, der Anblick eines 38 Meter langen Orbiters, der auf dem 70 Meter langen Shuttle-Trägerflugzeug sitzt, wird eine historische Sehenswürdigkeit für diejenigen, die vom Boden aufschauen. Aber für die wenigen, die vom ehemaligen Reich der Shuttles, der Erdumlaufbahn, nach unten schauen können, wird der Jumbo-Jet leider zu klein sein, um sie zu sehen.

'Bei 400 Kilometern [248 Meilen] gibt es eigentlich relativ wenig Gelegenheit, etwas so Großes zu sehen wie das Shuttle-Trägerflugzeug mit daran gepaarter Discovery', sagte der Kommandant der Expedition 30, Dan Burbank, am Mittwoch (11 ). 'Wir sind in der Lage, die Spuren von Schiffen und Flugzeugen in Form von Kielwasser und Kondensstreifen zu sehen, wenn die Beleuchtung genau richtig ist, aber es ist wirklich schwierig, eine Auflösung zu erreichen, um weit darüber hinaus zu sehen.'

Anmerkung des Herausgebers: Wenn Sie ein Foto von der Discovery machen, die auf dem Weg zum Smithsonian über Washington fliegt, und es mit demokratija.eu für eine mögliche Geschichte oder Galerie teilen möchten, wenden Sie sich bitte an den Chefredakteur Tariq Malik unter tmalik-at-demokratija.eu.

Besuch Shuttles.collectdemokratija.eu für die fortlaufende Berichterstattung über die Lieferung und Ausstellung der ausgemusterten Space Shuttles der NASA.

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