Nein, Kongressabgeordneter, es gibt keine Beweise für eine uralte Mars-Zivilisation

Dana Rohrabacher

(Bildnachweis: Chip Somodevilla/Getty)

Falls Sie sich fragen, es gibt keine Beweise dafür, dass der Mars vor Tausenden von Jahren eine außerirdische Zivilisation beherbergte.



Dennoch bat die Abgeordnete Dana Rohrabacher, R-Calif., heute (18. Juli) während einer Anhörung des Unterausschusses für Wissenschaft, Raumfahrt und Technologie des US-Repräsentantenhauses ein Gremium von Planetenwissenschaftlern, über diese Möglichkeit zu spekulieren.

Die Untersuchung folgte einer Aussage des Diskussionsteilnehmers Ken Farley, dem Projektwissenschaftler der NASA-Rover-Mission Mars 2020, der feststellte, dass der Rote Planet bis vor etwa 3,6 Milliarden Jahren Seen und Flüsse und vielleicht sogar einen riesigen nördlichen Ozean hatte. Es lag also an Farley, die Frage zu beantworten, ob der Mars vielleicht einmal die Heimat intelligenter Außerirdischer war. [ 13 Möglichkeiten, intelligente Aliens zu jagen ]

»Die Beweise sind also, dass der Mars vor Milliarden von Jahren anders war, nicht vor Tausenden von Jahren, und es gibt keine Beweise, die mir bekannt sind …«, begann Farley.

„Würden Sie das ausschließen?“ warf Rohrabacher ein.

„Ich würde sagen, das ist äußerst unwahrscheinlich“, antwortete Farley.

Der Glaube, dass intelligente Außerirdische den Mars zu Hause nennen könnten, hat eine reiche und ereignisreiche Geschichte. Zum Beispiel behauptete der amerikanische Astronom Percival Lowell vor mehr als einem Jahrhundert, Kanäle auf dem Mars entdeckt zu haben, von denen er annahm, dass sie gebaut wurden, um Wasser von den polaren Eiskappen des Planeten bis in die mittleren Breiten zu bringen.

Und 1976 zeigten Fotos des Mars-Orbiters Viking 1 der NASA eine Landform, die einem menschlichen Gesicht auffallend ähnlich war. Obwohl klarere Bilder von späteren Raumfahrzeugen die ' Gesicht auf dem Mars “, um eine gewöhnliche Felsformation zu sein, behaupten manche Leute immer noch, dass es ein Beweis für eine alte Zivilisation ist.

Viele Orbiter, Lander und Rover haben den Mars im Laufe der Jahrzehnte erforscht, und keiner hat Hinweise darauf gefunden, dass dort jemals intelligente Organismen entstanden sind. Aber das bedeutet nicht unbedingt, dass der Rote Planet niemals Leben jeglicher Art unterstützt hat.

Wie Farley feststellte, deuten Beobachtungen des NASA-Rovers Curiosity und einer Reihe anderer Raumfahrzeuge darauf hin, dass zumindest einige Teile des Roten Planeten bewohnbar für lange Strecken in der fernen Vergangenheit. Der alte Mars könnte also mikrobielles Leben beherbergt haben, sagen viele Wissenschaftler; Tatsächlich glauben einige Forscher, dass Mikroben dort heute überleben könnten, tief im Boden vergraben, wo sie vor den hohen Strahlungsströmen an der Oberfläche geschützt sind. (Zu dieser letzteren Gruppe gehört Gil Levin, der Leiter des Experiments mit markierter Freisetzung auf den Viking-Mars-Landern. Er glaubt immer noch, dass dieses Experiment solide Beweise für den mikrobiellen Stoffwechsel im Marsboden gefunden hat, obwohl die meisten anderen Forscher die Ergebnisse als zweideutig ansehen.)

Der Mars-Rover 2020 wird bei seiner Ankunft auf dem Roten Planeten im Februar 2021 nach Beweisen für vergangenes (nicht aktuelles) mikrobielles Leben suchen. Der sechsrädrige Roboter, der stark auf dem Design von Curiosity basiert, wird auch Proben für eine mögliche Zukunft sammeln und aufbewahren zur Erde zurückkehren.

'Eine wirklich endgültige Entdeckung mikrobieller Biosignaturen durch Instrumente an Bord des Rovers ist unwahrscheinlich und kann am besten unter Nutzung des gesamten Arsenals terrestrischer Labors durchgeführt werden', sagte Farley heute bei der Anhörung aus und erläuterte die Gründe für die Strategie zum Zwischenspeichern von Proben. (NASA-Beamte haben gesagt, dass sie beabsichtigen, diese Proben eines Tages zur Erde zurückzubringen, aber derzeit gibt es keinen konkreten Plan dafür.)

Die heutige Anhörung war eine allgemeine Diskussion über die bevorstehenden Planetenforschungsmissionen der NASA mit einem Schwerpunkt auf dem Rover 2020 und Europa Clipper . Diese letztgenannte Mission wird in den 2020er Jahren starten, um das lebensfördernde Potenzial des Jupitermondes Europa zu untersuchen, der unter seiner eisigen Hülle einen riesigen Ozean aus flüssigem Wasser beherbergt.

Der Europa Clipper und der Rover 2020 sind „Flaggschiffe“ – ehrgeizige Missionen, deren Preis die Marke von 1 Milliarde US-Dollar übersteigt. Bei der Anhörung wurde auch über die kostengünstigere Psyche-Mission der NASA diskutiert, die 2022 starten wird, um den bizarren Metall-Asteroiden Psyche aus nächster Nähe zu untersuchen.

Die Diskussionsteilnehmer waren neben Farley Jim Green, Leiter der Planetary Science Division der NASA; Bob Pappalardo, Projektwissenschaftler für Europa Clipper; Lindy Elkins-Tanton, wissenschaftliche Leiterin von Psyche; und Bill McKinnon, Co-Vorsitzender des Ausschusses für Astrobiologie und Planetologie der National Academy of Sciences (und Co-Ermittler der NASA-Mission New Horizons Pluto).

Pappalardo enthüllte als Antwort auf die Befragung des Mitglieds des Weltraumunterausschusses, Rep. Ed Perlmutter, D-Colo, ein interessantes Detail über das Wissenschaftsteam von Europa Clipper. Perlmutter sagte, dass die Clipper-Mission für ihn an den berühmten Science-Fiction-Film '2001: A Space Odyssey' erinnert, der eine Mission zum Jupiter-System darstellt und einen mysteriösen Monolithen hervorhebt.

„Unser Europa-Wissenschaftsteam von etwa 130 Personen – wir haben als Maskottchen, unser Totem, einen riesigen Monolithen, den wir zu unseren Treffen mitnehmen“, antwortete Pappalardo und rief im Hörsaal Gelächter hervor. 'Eigentlich haben wir jetzt drei.'

Die gesamte Anhörung können Sie hier ansehen: https://www.youtube.com/watch?v=PLJ5QrR_zj8

Hinweis: demokratija.eu Senior Producer Steve Spaleta zu diesem Bericht beigetragen.

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