Der neue NASA Planet Hunter startet heute in einer Woche

NASA

Künstlerische Illustration des Transiting Exoplanet Survey Satellite der NASA, der am 16. April 2018 starten soll. (Bildnachweis: Chris Meaney/NASA Goddard)



Die nächste Exoplaneten-Jagdsonde der NASA wird in einer Woche ab heute (9. April) in die Lüfte steigen, wenn alles nach Plan verläuft.



TESS wird Exoplaneten mit der „Transit“-Methode erkennen und dabei die winzigen Helligkeitseinbrüche feststellen, die entstehen, wenn ein Planet aus der Perspektive des Raumfahrzeugs das Gesicht seines Wirtssterns überquert. Dies ist die gleiche Strategie, die das berühmte Kepler-Weltraumteleskop der NASA verwendet, das etwa zwei Drittel der bisher 3.700 bekannten Exoplaneten gefunden hat. [ NASAs Exoplaneten-Jagdmission TESS in Bildern ]

Aber Keplers Funde sind meist weit entfernte Welten, die mindestens mehrere hundert Lichtjahre von der Erde entfernt sind. Ziel von TESS ist es, Planeten zu finden, die nahe genug sind, um von anderen Instrumenten eingehend untersucht zu werden – insbesondere dem James Webb-Weltraumteleskop der NASA, dem 8,8-Milliarden-Dollar-Giganten, der 2020 starten soll.



TESS wird seine Arbeit von einem einzigartigen Standpunkt aus erledigen: einer hoch elliptischen Umlaufbahn, die kein anderes Raumschiff jemals besetzt hat, sagten Missionsbeamte. Nach dem Start wird TESS seine Umlaufbahn schrittweise erweitern, bis es dem Mond nahe genug fliegt, um eine Gravitationsunterstützung zu erhalten, so a neues NASA-Video .

'Diese Schleuder wird sie in eine stabile Umlaufbahn bringen, die um etwa 40 Grad von der Umlaufbahn des Mondes geneigt ist', erklärt der Sprecher des Videos.

TESS wird am Ende alle 13,7 Tage um unseren Planeten herumflitzen.



'TESS umkreist die Erde in genau der Hälfte der Zeit, die der Mond einmal braucht', sagt der Erzähler. 'Diese Funktion hilft, die Umlaufbahn des Raumfahrzeugs gegen Schlepper durch die Schwerkraft des Mondes zu stabilisieren.'

TESS wird mindestens zwei Jahre in dieser Umlaufbahn verbringen. Der am weitesten entfernte Punkt oder Apogäum wird 232.000 Meilen (373.000 Kilometer) von der Erde entfernt sein, so dass die Raumsonde einen Teil des Himmels ohne Störungen durch den Mond oder unseren Planeten vermessen kann. Der nächste Punkt in der Umlaufbahn oder das Perigäum wird 67.000 Meilen (108.000 km) betragen, was etwa der dreifachen Höhe von geosynchronen Satelliten entspricht. Bei jeder engen Begegnung mit der Erde sendet TESS Informationen zurück, die es aus seiner vorherigen Runde astronomischer Beobachtungen gesammelt hat.

TESS wird sein erstes Jahr damit verbringen, die himmlische Südhalbkugel zu beobachten und alle 27 Tage zwischen verschiedenen Orten am Himmel zu schwingen, damit sie immer von der Sonne weg zeigt. Dann wird TESS im zweiten Jahr der Raumsonde die gesamte nördliche Hemisphäre in 27-Tage-Scheiben beobachten.



Diese breit angelegte Vermessungsstrategie bietet einen weiteren Kontrast zu Keplers ursprünglicher Mission, bei der diese Raumsonde kontinuierlich etwa 150.000 Sterne in einem einzigen Himmelsfleck anstarrte. (Kepler ist derzeit mit einer anderen Mission namens K2 beschäftigt, in der es nach jagt Exoplaneten auf einer begrenzteren Basis, sondern beobachtet auch andere Himmelsphänomene.)

TESS wird von Hauptforscher George Ricker, einem Astrophysiker am Massachusetts Institute of Technology, geleitet. Die Mission wird vom Goddard Space Flight Center der NASA in Greenbelt, Maryland, geleitet.

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