Das Weltraumteleskop WFIRST der NASA bewegt sich vorwärts, während die Trump-Administration versucht, es wieder zu verschrotten

Eine Künstlerin

Eine künstlerische Konzeption des Wide-Field Infrared Survey Telescope (WFIRST). (Bildnachweis: NASA Goddard Space Flight Center Conceptual Image Lab)



NASAs Weitfeld-Infrarot-Vermessungsteleskop (WFIRST) schreitet in der Entwicklung voran, auch wenn die Regierung von Präsident Donald Trump versucht, die Mission für das dritte Budget in Folge abzusagen.



Die Mission hat kürzlich 'einen kritischen programmatischen und technischen Meilenstein' überschritten und ist auf dem Weg, mit der Hardwareentwicklung und -tests vor dem geplanten Start des Teleskops Mitte der 2020er Jahre zu beginnen. Die NASA sagte in einer Erklärung .

Aber das wäre nur der Fall, wenn die Finanzierung fortbesteht, um das Teleskop auf Kurs zu halten. Der Bundeshaushaltsantrag der Trump-Administration für das Haushaltsjahr 2021, der letzten Monat ausgestellt wurde, schlägt vor, das Teleskop vollständig zu beenden um Gelder für das James Webb Space Telescope zu ermöglichen, eine Flaggschiff-Mission, die das frühe Universum untersuchen sollte.



Verwandt: Was würde es für Astronomen bedeuten, wenn das Weltraumteleskop WFIRST getötet wird?

Eine Simulation einer WFIRST-Beobachtung der Andromeda-Galaxie oder M31. NASA

Eine Simulation einer WFIRST-Beobachtung der Andromeda-Galaxie oder M31. Das Hubble-Weltraumteleskop der NASA verbrachte mehr als 650 Stunden damit, die blau umrandeten Bereiche abzubilden. WFIRST wird in nur 3 Stunden die gesamte Galaxie abbilden können.(Bildnachweis: DSS/R. Gendle/NASA/GSFC/ASU/STScI/B.F. Williams)



'Die Regierung ist nicht bereit, mit einem weiteren Multi-Milliarden-Dollar-Weltraumteleskop fortzufahren, bis Webb erfolgreich gestartet und eingesetzt wurde', heißt es in der Erklärung der NASA. Webb wurde aus technischen und budgetären Gründen mehrmals verzögert.

Während die NASA sagte, die Mission sei auf dem besten Weg, die Erde im Jahr 2021 zu verlassen, sagte das Government Accountability Office (eine unabhängige, überparteiliche Agentur, die für den Kongress arbeitet) im Januar 2020 Es besteht nur eine Chance von 12%, dass Webb seinen überarbeiteten Starttermin im März 2021 einhält , und das liegt an einem sehr engen Entwicklungszeitplan. Das GAO warnte davor, dass der Start um mindestens weitere drei Monate bis Juli 2021 verschoben werden könnte.

Stornierungen von WFIRST wurden auch für die 2019 und Geschäftsjahr 2020. Und im ersten Budget, das die Trump-Administration für das Geschäftsjahr 2018 beaufsichtigte, schlug die Regierung Kürzungen bei der Instrumentierung des Teleskops vor, um es wieder unter die Missionsobergrenze von 3,2 Milliarden US-Dollar zu bringen. Der Haushaltsplan 2021 ist noch nicht fertiggestellt, da er von Vertretern des Repräsentantenhauses und des Senats überprüft wird.



Sollte WFIRST voranschreiten, wird die Mission wird ein umfunktioniertes Spionageteleskop verwenden mit ähnlichen Fähigkeiten wie das Hubble-Weltraumteleskop, aber mit einem etwa 100-fach größeren Sichtbereich. Der Umfang der Mission umfasst die Jagd nach Exoplaneten , sucht Infrarotsignale (Wärmesignatur) in kosmischen Phänomenen und erstellt Panoramen des Himmels.

'Mit der Verabschiedung dieses letzten wichtigen Meilensteins wird das Team mit der Fertigstellung des WFIRST-Missionsdesigns beginnen, indem es technische Testeinheiten und Modelle baut, um sicherzustellen, dass das Design den extremen Bedingungen während des Starts und im Weltraum standhält', sagte die NASA. Die Agentur stellte fest, dass das WFIRST-Programm bis September 2020 finanziert wird, und bekräftigte ihre Position, dass es kein weiteres großes Teleskop starten wird, bis Webb für den Einsatz im Weltraum bereit ist.

Das Entwicklungsbudget von WFIRST bleibt bei 3,2 Milliarden US-Dollar, fügte die NASA hinzu, obwohl andere Kosten die endgültige Summe auf 3,9 Milliarden US-Dollar erhöhen werden. Diese zusätzlichen Kosten beinhalten fünf Jahre Betrieb und Wissenschaft sowie einen Technologiedemonstrator zur Abbildung von Exoplaneten.

Folgen Sie Elizabeth Howell auf Twitter @howellspace . Folge uns auf Twitter @spacedotcom und weiter Facebook .

ANGEBOT: Sparen Sie mindestens 56% mit unserem aktuellen Magazin-Deal!

Alles über das Weltraum-Magazin nimmt Sie mit auf eine beeindruckende Reise durch unser Sonnensystem und darüber hinaus, von der erstaunlichen Technologie und Raumsonde, die es der Menschheit ermöglicht, sich in die Umlaufbahn zu wagen, bis hin zu den komplexen Weltraumwissenschaften. Angebot anzeigen