Voyager 1-Sonde der NASA ist bereit, das Sonnensystem zu verlassen

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Künstlerisches Konzept von Voyager 1 und Voyager 2 am Rande des Sonnensystems. (Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech)



Eine 1977 gestartete NASA-Raumsonde steht kurz davor, das erste von Menschenhand geschaffene Objekt zu werden, das über das Sonnensystem hinausfliegt, berichten Wissenschaftler.



Die Sonde Voyager 1 , ein Relikt aus den Anfängen des Weltraumzeitalters, ist immer noch lebendig und wird jeden Tag Geschichte schreiben. Es ist schwer genau zu sagen, wo der Rand des Sonnensystems liegt, aber Wissenschaftler sagen, dass Voyager 1 Hinweise misst, die darauf hindeuten, dass es in der Nähe ist.

'Die neuesten Daten von Voyager 1 zeigen, dass wir uns eindeutig in einer neuen Region befinden, in der sich die Dinge schnell ändern', sagte Ed Stone, Voyager-Projektwissenschaftler am California Institute of Technology in Pasadena, in einer Erklärung. 'Das ist sehr aufregend. Wir nähern uns der letzten Grenze des Sonnensystems.'



Voyager 1 ist eines von zwei Raumfahrzeugen, die 1977 gestartet wurden. Sein Zwilling, Voyager 2, ist nicht weit dahinter. Voyager 1 ist etwa 17,8 Milliarden Kilometer von der Erde entfernt, während sein Geschwister derzeit 14,7 Milliarden Kilometer von seinem Heimatplaneten entfernt ist. [ Fotos von den Voyager-Sonden der NASA ]

'Als die Voyagers 1977 starteten, war das Space Age 20 Jahre alt', sagte Stone. „Viele von uns im Team träumten davon, den interstellaren Raum zu erreichen, aber wir wussten wirklich nicht, wie lange eine Reise sein würde – oder ob diese beiden Fahrzeuge, in die wir so viel Zeit und Energie investiert haben, lange genug funktionieren würden, um ihn zu erreichen.“ . '

Das Sonnensystem wird vom Rand der Heliosphäre begrenzt, der riesigen magnetischen Blase, die vom Magnetfeld der Sonne gebildet wird, das von geladenen Teilchen, dem Sonnenwind, in den Weltraum getragen wird. Außerhalb dieser Blase ist interstellarer Raum .



Ein Zeichen dafür, dass sich Voyager 1 dem Rand der Heliosphäre nähert, ist, dass diese Blase das Raumfahrzeug nicht mehr so ​​gut abschirmt wie vor kosmische Strahlung — ankommende hochenergetische Teilchen, die von weit entfernten Schwarzen Löchern und Supernova-Explosionen durch den Weltraum beschleunigt werden. Die Heliosphäre hindert die meisten davon daran, in das Sonnensystem einzudringen, aber die Voyager trifft auf ihrer weiteren Reise immer mehr kosmischer Strahlung, was darauf hindeutet, dass sich der Schutz der Heliosphäre dem Ende nähert.

'Von Januar 2009 bis Januar 2012 war die Menge der galaktischen kosmischen Strahlung, auf die die Voyager traf, um etwa 25 Prozent gestiegen', sagte Stone. „In letzter Zeit haben wir jedoch eine sehr schnelle Eskalation in diesem Teil des Energiespektrums beobachtet. Seit dem 7. Mai 2012 sind die Treffer der kosmischen Strahlung in einer Woche um fünf Prozent und in einem Monat um neun Prozent gestiegen.'



Dieser starke Anstieg der kosmischen Strahlung, die Voyager 1 trifft, könnte bedeuten, dass sich die Sonde dem Ende des Sonnensystems nähert. Wenn es jedoch endlich übergeht, erwarten die Wissenschaftler einige andere Signale, die den Moment ankündigen.

Voyager 1 sollte zum Beispiel einen Mangel an energiereichen Sonnenteilchen bemerken, die die Heliosphäre füllten. Die Sonde sollte auch eine Richtungsänderung des Magnetfelds um sie herum messen und den Übergang vom sonnengerichteten Magnetfeld zu einem neuen, den interstellaren Raum durchdringen, markieren.

Keiner dieser Meilensteine ​​wurde bisher gesehen, aber die Forscher vermuten, dass sie nicht mehr weit sind.

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