NASA-Zwillings-Astronauten melden sich freiwillig als Meerschweinchen für die Weltraumforschung

NASA-Astronaut Scott Kelly schwebt im Weltraum.

Scott Kelly wird ein Jahr auf der Internationalen Raumstation ISS verbringen. Einige seiner Arbeiten werden Vergleichsexperimente mit seinem Zwillingsbruder und ehemaligen Astronauten Mark Kelly beinhalten, der auf der Erde sein wird. Bild hochgeladen am 12. August 2013. (Bildnachweis: NASA)



Die einzige Gruppe von eineiigen Zwillings-Astronauten der NASA wird Wissenschaftler im Jahr 2015 doppelt sehen ... buchstäblich.



Während Scott Kelly auf einer einjährigen Mission an Bord der Internationalen Raumstation ins All fliegt, wird sein Zwillingsbruder Mark auf der Erde bleiben und als eine Art experimentelle Kontrolle fungieren. Die Untersuchungen werden alle genetischen Veränderungen vergleichen, die stattfinden, während Scott im Weltraum ist und Mark, der 2011 aus dem Astronautenkorps ausgeschieden ist, seinem täglichen Leben in Arizona nachgeht.

Nun bittet die NASA die Forscher, Experimente vorzuschlagen, um diese einmalige Gelegenheit zu nutzen. [ Doppelt sehen: 8 faszinierende Fakten über Zwillinge (Countdown) ]



'Diese Pilot-Demonstrationsprojekte, die ersten ihrer Art, werden einzigartige Untersuchungen zu den genetischen Aspekten der Raumfahrt sein', erklärten NASA-Beamte in einer Erklärung am 8. August. 'Sie werden Einblicke in zukünftige genetische Untersuchungen geben, die auf dieser Studie aufbauen können.' , aber mit einer größeren Studienpopulation von nicht verwandten Astronauten.'

Veteranen der Raumfahrt

Die Kelly-Brüder sind die einzigen eineiigen Zwillings-Astronauten der Welt und waren beide Testpiloten der Navy, bevor sie zur NASA kamen. Beide wurden 1996 als Astronauten ausgewählt. Zusammen haben sie bis heute sieben Weltraummissionen geflogen.



Die Astronautenbrüder Scott Kelly (links) und Mark Kelly. Scott Kelly wird ab 2015 ein Jahr auf der Internationalen Raumstation ISS verbringen.

Die Astronautenbrüder Scott Kelly (links) und Mark Kelly. Scott Kelly wird ab 2015 ein Jahr auf der Internationalen Raumstation ISS verbringen.(Bildnachweis: NASA)

Mark flog vier Space-Shuttle-Missionen, darunter das Kommando über den vorletzten Space-Shuttle-Flug (STS-134) nur wenige Monate nach einem gescheitertes Attentat auf seine Frau , die damalige Kongressabgeordnete von Arizona, Gabrielle Giffords, im Jahr 2011.



Scott flog drei Missionen, darunter das Kommando der Expedition 26 während eines 159-tägigen Aufenthalts an Bord der Internationalen Raumstation in den Jahren 2010 und 2011. Seine nächste Mission ist eine beispiellose einjährige Mission an Bord der Station, zusammen mit dem russischen Kosmonauten Mikhail Kornienko.

Nur eine Handvoll Menschen sind seit einem Jahr oder länger im Weltraum geblieben, alles Russen an Bord der Raumstation Mir. (Eine typische Mission der Internationalen Raumstation dauert etwa sechs Monate.) Die NASA hat gesagt, dass die längere Mission eine Gelegenheit sein wird, genauer zu untersuchen, wie sich die Schwerelosigkeit auf den menschlichen Körper auswirkt.

Da Mark nicht in einer kontrollierten Umgebung leben wird, sagte die NASA, dass die genetischen Studien 'beobachtender Natur' sein werden.

'Es gibt keine definierten Ergebnisse der Untersuchungen; Stattdessen ist dies eine Gelegenheit, Daten zu vergleichen, die von genetisch ähnlichen Astronauten gesammelt wurden, um die menschlichen Auswirkungen der Raumfahrt zu beobachten“, sagten Beamte.

Shuttle-Astronauten wegen Auszeit im Weltraum

Zielen auf den Mars

Während die genauen Verfahren noch ausgearbeitet werden, sagten NASA-Beamte, dass der vorläufige Plan darin besteht, den Brüdern vor, während und nach der einjährigen Mission Blutproben zu entnehmen. Die NASA erwägt auch 'begrenzte' Experimente mit Speichel, Wangenabstrichen oder Stuhlproben, solange sie andere Arbeiten auf der Raumstation nicht beeinträchtigen.

Die Agentur zielt darauf ab, die 'physischen, physiologischen und umweltbedingten Stressoren im Zusammenhang mit der bemannten Raumfahrt' besser zu verstehen, was Untersuchungen beinhalten könnte, wie die Weltraumumgebung die DNA verändert.

NASA-Beamte – die sagten, dass die neueste Astronautenklasse der Agentur für Weltraummissionen trainieren wird – fügten hinzu, dass die Untersuchungen dazu beitragen werden, mehr über langfristige Raumfahrt zu erfahren.

'Diese Untersuchungen könnten nachhaltige Auswirkungen auf den Schutz von Astronauten bei Weltraumexplorationsmissionen haben, einschließlich Reisen zu Asteroiden und zum Mars', sagten NASA-Beamte.

Forschungsanträge werden am 17. September eingereicht. Ausgewählte Untersuchungen werden im Januar bekannt gegeben.

Folgen Sie Elizabeth Howell @howellspace , oder demokratija.eu @spacedotcom . Wir sind auch dabei Facebook und Google+ . Originalartikel zu demokratija.eu.