Das Exoplaneten-Jagd-Weltraumteleskop TESS der NASA beendet die Hauptmission

Das Exoplaneten-Jagd-Weltraumteleskop TESS der NASA ist mit seiner Hauptmission fertig, aber seine Suche nach seltsamen neuen Welten geht weiter.

TESS (kurz für 'Transiting Exoplanet Survey Satellite') beendete seine zweijährige Hauptmission am 4. Juli und hatte 66 bestätigte entdeckt fremde Planeten und fast 2.100 'Kandidaten', die Wissenschaftler noch überprüfen müssen, sagten NASA-Beamte.



TESS erforscht jedoch weiterhin den Himmel auf einer erweiterten Mission, die bis September 2022 läuft.

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Eine Künstlerin

Künstlerische Illustration der NASA-Raumsonde TESS, die ein Exoplanetensystem untersucht.(Image credit: MIT)

'TESS produziert eine Flut hochwertiger Beobachtungen, die wertvolle Daten zu einer Vielzahl von wissenschaftlichen Themen liefern', sagt Patricia Boyd, Projektwissenschaftlerin für TESS am Goddard Space Flight Center der NASA in Greenbelt, Maryland, sagte in einer Erklärung . 'Beim Eintritt in seine erweiterte Mission ist TESS bereits ein voller Erfolg.'

TESS startete im April 2018 in die Erdumlaufbahn und begann drei Monate später mit seiner wissenschaftlichen Arbeit. Die Sonde jagt mit der „Transitmethode“ nach fremden Welten und überwacht die Sterne auf winzige Helligkeitsabfälle, die durch umkreisende Welten verursacht werden, die ihre Gesichter kreuzen.

Dieselbe Strategie wurde von TESS' Vorgänger, dem Pionier der NASA, mit großem Erfolg eingesetzt Weltraumteleskop Kepler . Kepler, der im Oktober 2018 für tot erklärt wurde, fand etwa zwei Drittel der bisher 4.200 entdeckten Exoplaneten. (Kepler-Funde rollen immer noch ein; Wissenschaftler brüten weiterhin über den riesigen Datensatz der Raumsonde, der mehr als 3.000 zusätzliche Kandidaten enthält, die einer weiteren Analyse bedürfen.)

TESS verwendet vier Kameras, um 24-mal-96-Grad-Sektoren des Himmels etwa einen Monat lang zu untersuchen. (Ihre geballte Faust, die auf Armeslänge gehalten wird, deckt etwa 10 Grad des Himmels als Referenz ab.) Die Sonde verbrachte das erste Jahr ihrer Hauptmission damit, Sektoren am Südhimmel zu untersuchen, und wechselte dann im zweiten Jahr zum Nordhimmel.

Das Planetenjagdfahrzeug schaffte es, während seiner zweijährigen Hauptmission etwa 75% des Himmels abzudecken, sagten NASA-Beamte.

Die erweiterte Mission wird die gleiche Reihenfolge aufweisen, wobei sich TESS in den ersten 12 Monaten auf den Südhimmel konzentriert, bevor er sich zum Nordhimmel verlagert. In diesem zweiten Jahr wird die Sonde auch Gebiete um die Ekliptik, die Ebene der Erdumlaufbahn um die Sonne, beobachten.

Die Hauptmission von TESS brachte viele aufregende Funde hervor, darunter einen erdgroßen Planeten namens SIE 700 d die in der bewohnbaren Zone seines Sterns umkreist, dem Bereich von Entfernungen, in denen flüssiges Wasser auf der Oberfläche einer Welt stabil sein könnte. Aber die erweiterte Mission könnte noch fruchtbarer sein, denn das TESS-Team hat in den letzten zwei Jahren einige Verbesserungen vorgenommen.

Die 'Kameras der Sonde erfassen jetzt alle 10 Minuten ein vollständiges Bild, dreimal schneller als während der Hauptmission', schrieben NASA-Beamte in derselben Erklärung. 'Ein neuer schneller Modus ermöglicht es, die Helligkeit von Tausenden von Sternen alle 20 Sekunden zu messen, zusammen mit der bisherigen Methode, diese Beobachtungen von Zehntausenden von Sternen alle zwei Minuten zu sammeln.'

Das Budget für die Hauptmission von TESS war auf 200 Millionen US-Dollar begrenzt, ohne die Startkosten, die weitere 87 Millionen US-Dollar hinzufügten. Die erweiterte Mission trägt nicht zu viel zum Gesamtpreis bei. Zum Beispiel hat der erweiterte Missionsbetrieb der NASA-Sonde New Horizons Pluto, der 2017 begann, Kosten verursacht weniger als 15 Millionen US-Dollar pro Jahr , zusätzlich zu einem Prime-Mission-Preis von etwa 780 Millionen US-Dollar.

Mike Wall ist Autor von „Out There“ (Grand Central Publishing, 2018; illustriert von Karl Tate), einem Buch über die Suche nach außerirdischem Leben. Folgen Sie ihm auf Twitter @michaeldwall. Folgen Sie uns auf Twitter @Spacedotcom oder Facebook.