Die wahren 'versteckten Figuren' der NASA

Mary Jackson war eine der

Mary Jackson war einer der „menschlichen Computer“, die in dem Film „Hidden Figures“ dargestellt wurden. (Bildnachweis: NASA)



In den 1960er Jahren haben Mercury-Astronauten Alan Shepard , Gus Grissom , John Glenn und andere nahmen die Auszeichnungen auf, die ersten Menschen im Weltraum zu sein. Hinter den Kulissen wurden sie von Hunderten von unangemeldeten NASA-Mitarbeitern unterstützt, darunter „menschliche Computer“, die die Berechnungen ihrer Umlaufbahnen durchführten. ' Versteckte Figuren ', ein Buch von Margot Lee Shetterly aus dem Jahr 2016 und ein auf dem Buch basierender Film, feiert die Beiträge einiger dieser Arbeiter.



Ab 1935 stellte das National Advisory Committee for Aeronautics (NACA), ein Vorläufer der NASA, Hunderte von Frauen als Computer ein. Die Berufsbezeichnung beschrieb jemanden, der mathematische Gleichungen und Berechnungen von Hand durchführte, laut a NASA-Geschichte . Die Computer arbeiteten im Langley Memorial Aeronautical Laboratory in Virginia.

Menschliche Computer waren kein neues Konzept. Ende 19NSund Anfang 20NSJahrhundert analysierten Computer der Harvard University Sternenfotos, um mehr über ihre grundlegenden Eigenschaften zu erfahren. Diese Computer waren Frauen, die Entdeckungen machten, die noch heute für die Astronomie von grundlegender Bedeutung sind. Zum Beispiel ist Williamina Fleming am besten dafür bekannt, Sterne nach ihrer Temperatur zu klassifizieren, und Annie Jump Cannon entwickelte ein noch heute verwendete stellares Klassifizierungssystem (von den heißesten bis zu den kühlsten Sternen: O, B, A, F, G, K, M.)



Während des Zweiten Weltkriegs wurde der Computerpool erweitert. Langley begann nach Angaben der NASA, afroamerikanische Frauen mit College-Abschlüssen für die Arbeit als Computer zu rekrutieren. Die Trennungspolitik erforderte jedoch, dass diese Frauen in einer separaten Abteilung arbeiten, die als West Area Computers bezeichnet wird – obwohl die Computerabteilungen nach den ersten Jahren stärker integriert wurden.

Im Laufe der Jahre und der Entwicklung des Zentrums wurden die West Computers Ingenieure und elektronische Computerprogrammierer. Die Frauen waren die ersten schwarzen Manager in Langley, und es war ihre brillante Arbeit, die den ersten Amerikaner dazu brachte, John Glenn , 1962 in die Umlaufbahn.

„Hidden Figures“ konzentriert sich auf drei Computer: Mary Jackson, Katherine Johnson und Dorothy Vaughan. Hier sind kurze Biografien dieser Frauen.



Kopfschuss der NASA-Ingenieurin Mary Jackson.

Mary Jackson war eine erfolgreiche NASA-Ingenieurin und Anwältin für Frauen und Minderheiten in diesem Bereich.(Bildnachweis: NASA/LRC)

Mary Jackson (1921-2005)

Jackson stammte aus Hampton, Virginia. Sie schloss die High School mit guten Noten ab und erhielt einen Bachelor of Science vom Hampton Institute in Mathematics and Physical Science, laut a Biografie von Gloria R. Champine für die NASA . Jackson begann ihre Karriere als Lehrerin und hatte mehrere andere Jobs, bevor sie zu NACA kam.



Als Computer mit der komplett schwarzen Sektion West Area Computing war sie an Windkanälen und Flugexperimenten beteiligt. Ihre Aufgabe war es, die relevanten Daten aus Experimenten und Flugversuchen zu extrahieren. Sie habe auch versucht, anderen Frauen zu helfen, in ihrer Karriere voranzukommen, so die Biographie, indem sie sie beriet, welche Bildungsmöglichkeiten sie einschlagen sollten.

„Sie entdeckte, dass es manchmal so einfach war wie das Fehlen von ein paar Kursen oder vielleicht der Aufenthaltsort der Person oder vielleicht die ihnen zugewiesenen Aufgaben und natürlich die allgegenwärtige gläserne Decke, der die meisten Frauen zu begegnen schienen, “ schrieb Champine.

Nach 30 Jahren bei NACA und NASA (zu diesem Zeitpunkt war sie Ingenieurin) beschloss Jackson, Gleichstellungsspezialistin zu werden, um Frauen und Minderheiten zu helfen. Obwohl sie als eine Art Arbeiterin hinter den Kulissen beschrieben wird, half sie vielen Menschen, befördert zu werden oder Vorgesetzte zu werden. 1985 trat sie bei der NASA in den Ruhestand. Jackson starb am 11. Februar 2005 im Alter von 83 Jahren.

Kopfschuss von Katherine Johnson.

Katherine Johnson führte 1961 eine Flugbahnanalyse für Alan Shepards Mission und 1962 für John Glenns Mission durch.(Bildnachweis: NASA)

Katherine Johnson (1918-2020)

Johnson zeigte in den Schulen in West Virginia schon früh Brillanz, indem sie mehrere Jahre vor ihrem Alter befördert wurde. laut NASA . Im Alter von 13 Jahren besuchte sie eine High School auf dem Campus des West Virginia State College und begann mit 18 Jahren, das College zu besuchen. Nach ihrem Abschluss mit höchsten Auszeichnungen begann sie 1937 als Lehrerin zu arbeiten.

Zwei Jahre später, als das College beschloss, seine Graduiertenschulen zu integrieren, wurden Johnson und zwei männlichen Studenten Plätze angeboten. Sie schrieb sich schnell ein, ging aber, um Kinder zu bekommen. 1953, als sie wieder berufstätig war, trat Johnson der West Area Computing-Abteilung in Langley bei.

Sie begann ihre Karriere mit Daten aus Flugversuchen, aber ihr Leben änderte sich schnell, als die Sowjetunion 1957 den ersten Satelliten startete. Einige ihrer mathematischen Gleichungen wurden beispielsweise in einer Vorlesungsreihe mit dem Titel Notes on Space Technology verwendet. Diese Vorträge wurden von Ingenieuren gehalten, die später die Space Task Group bildeten, die Sektion der NACA für Raumfahrt.

Für die Mercury-Missionen führte Johnson 1961 die Flugbahnanalyse für Shepards Freedom 7-Mission durch und (auf John Glenns Wunsch) erledigte er die gleiche Arbeit für seine Orbitalmission im Jahr 1962. Obwohl Glenns Flugbahn von Computern geplant wurde, wollte Glenn angeblich, dass Johnson selbst läuft durch die Gleichungen, um sicherzustellen, dass sie sicher sind.

'Auf die Frage, ihren größten Beitrag zur Weltraumforschung zu nennen, spricht Katherine Johnson über die Berechnungen, die dazu beigetragen haben, den Mondlander des Projekts Apollo mit dem mondumkreisenden Kommando- und Dienstmodul zu synchronisieren', schrieb die NASA. 'Sie hat auch an der Raumfähre und dem Earth Resources Satellite gearbeitet und 26 Forschungsberichte verfasst oder mitverfasst.'

Johnson zog sich 1986 von der NASA zurück. Im Alter von 97 Jahren erhielt sie 2015 die Presidential Medal of Freedom, die höchste zivile Auszeichnung in den Vereinigten Staaten. Johnson starb am 24. Februar 2020 im Alter von 101 Jahren.

Kopfschuss von Dorothy Vaughan.

Dorothy Vaughan wurde 1949 die erste schwarze Supervisorin beim National Advisory Committee for Aeronautics (NACA), einem Vorläufer der NASA.(Bildnachweis: NASA)

Dorothy Vaughan (1910-2008)

Vaughan trat 1943 dem Langley Memorial Aeronautical Laboratory bei, nachdem sie ihre Karriere als Mathematiklehrerin in Farmville, Virginia, begonnen hatte. Ihre Stelle während des Zweiten Weltkriegs war eine befristete Stelle, aber auch dank einer neuen Verordnung, die Diskriminierung in der Rüstungsindustrie verbietet, wurde sie dauerhaft angestellt, da das Labor eine Fülle von Daten zu verarbeiten hatte.

Dennoch verlangte das Gesetz, dass sie und ihre schwarzen Kollegen getrennt von weißen Computerfrauen arbeiten mussten, und die ersten Vorgesetzten waren weiß. Vaughan wurde 1949 die erste schwarze NACA-Vorgesetzte und sorgte dafür, dass ihre Mitarbeiter bei Verdienst Beförderungen oder Gehaltserhöhungen erhielten.

Die Segregation wurde 1958 beendet, als die NACA zur NASA wurde, woraufhin die NASA eine Analyse- und Berechnungsabteilung gründete. Vaughan war ein erfahrener Programmierer in FORTRAN, einer damals bekannten Computersprache, und außerdem trug zu einer satellitengestützten Rakete namens Scout . bei (Solid Controlled Orbital Utility Test). 1971 trat sie bei der NASA in den Ruhestand. Vaughan starb am 10. November 2008 im Alter von 98 Jahren.

Zusätzliche Ressourcen:

Dieser Artikel wurde am 24. Februar 2020 von der demokratija.eu-Referenzredakteurin Kimberly Hickok aktualisiert.