Der nächste Mars Rover der NASA wird nach Lebenszeichen suchen

Eine Skizze des Designs für die NASA

Eine Skizze des Designs für den Mars-Rover 2020 der NASA, der stark auf dem Curiosity-Rover der Agentur basieren wird. Beamte der Agentur werden die wissenschaftlichen Instrumente des Rovers 2020 am 31. Juli 2014 bekannt geben. (Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech)



Der nächste Mars-Rover der NASA sollte nach Anzeichen für das Leben auf dem Roten Planeten in der Vergangenheit suchen und Proben für eine mögliche Rückkehr zur Erde sammeln, hat ein Team von Missionsplanern festgestellt.



Der neue Mars-Rover – der 2020 auf den Markt kommen soll – sollte einen Standort erkunden, der einst bewohnbar war, eigene Beobachtungen machen und Material für Wissenschaftler hier auf der Erde gewinnen, um es irgendwann in der Zukunft in beispielloser Detailgenauigkeit zu untersuchen, so ein neuer Bericht vom „Wissenschaftsdefinitionsteam“ (SDT) der Mission.

'Das SDT-bevorzugte Missionskonzept verwendet neuevor Ortwissenschaftliche Instrumente, um nach Spuren von vergangenem Leben zu suchen (wenn es dort gewesen wäre), um eine überzeugende Sammlung von Proben auszuwählen und in einem wiederverwendbaren Cache zu speichern und um Technologien für die zukünftige Roboter- und menschliche Erforschung des Mars zu demonstrieren“, heißt es in dem Bericht, der an . veröffentlicht wurde die Öffentlichkeit heute (9. Juli). [Mars Rover 2020 der NASA (Bilder)]



Der Mars-Rover 2020 wird stark auf dem Curiosity-Rover der NASA basieren, der letzten August auf einer Mission aufsetzte, um festzustellen, ob der Mars jemals mikrobielles Leben unterstützt haben könnte.

Zum Beispiel wird der neue Roboter ein ähnliches Chassis und ein 'Sky Crane'-Landesystem verwenden, sagten NASA-Beamte. Aber der Rover 2020 wird die Wissenschaft auf ein ganz neues Niveau heben.

'Der Rover 2020, wie er vom Science Definition Team vorgeschlagen wurde, würde ein anderes und fortschrittlicheres Set an wissenschaftlichen Instrumenten mit sich führen als Curiosity, sein Bohrer würde eher Kerne als gemischtes Pulver aus Gesteinen extrahieren und Proben für eine mögliche zukünftige Rückkehr zur Erde sammeln und verpacken.' ', schrieben NASA-Beamte heute in einer FAQ zum SDT-Bericht.



Was diese Instrumente sein werden, ist derzeit unklar; sie werden in einem wettbewerblichen Verfahren ausgewählt. Aber die wissenschaftliche Ausrüstung wird nach visuellen, mineralogischen und chemischen Anzeichen vergangener Leben suchen, wenn die SDT-Empfehlungen übernommen werden.

'Die Möglichkeit, die mineralogische Zusammensetzung von Proben im mikroskopischen Maßstab zu untersuchen, wäre für eine Mission zum Mars beispiellos', schrieben NASA-Beamte in den FAQ. 'Die Suche nach potenziellen Anzeichen für vergangenes Leben könnte Bewertungen von Texturen, Formen, Mineralogie, Gehalt an organischer Substanz und möglicherweise Elementarchemie auf der Skala einzelner Körner innerhalb einer Probe verwenden.'

Der Rover würde auch Proben für eine mögliche Rückkehr zur Erde durch eine zukünftige Mission sammeln und speichern (deren Zeitpunkt und Details noch festgelegt werden). Die Probenrückgabe wird von den meisten Wissenschaftlern als der beste Weg angesehen, um nach Anzeichen von Leben auf dem Roten Planeten zu suchen.



Der Landeplatz des neuen Rovers wurde noch nicht ausgewählt, sagten Beamte, und seine Stromquelle wurde ebenfalls nicht bestätigt.

Curiosity wird von einem thermoelektrischen Radioisotop-Generator (RTG) angetrieben, der die beim radioaktiven Zerfall erzeugte Wärme in Strom umwandelt. Der Rover 2020 könnte folgen, aber es ist auch möglich, dass er mit Solarenergie betrieben wird, wie die kleineren Rover Spirit und Opportunity der NASA, die 2004 auf dem Mars landeten.

'Es wird keine endgültige Entscheidung über eine Stromquelle für den Rover 2020 getroffen, bis die Mission eine Überprüfung durch den National Environmental Policy Act-Prozess abgeschlossen hat, der die Umweltauswirkungen des Starts und der Durchführung der Mission berücksichtigt', schrieben NASA-Beamte in den FAQ.

Die Mission von Curiosity kostete insgesamt 2,5 Milliarden US-Dollar. Der Rover 2020 wird voraussichtlich deutlich billiger sein, wobei der Gesamtpreis auf rund 1,5 Milliarden US-Dollar geschätzt wird.

Die neue Rover-Mission 2020 wurde im vergangenen Dezember angekündigt, und die SDT wurde im Januar gegründet.

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