Der Mars-Hubschrauber Ingenuity der NASA könnte am 8. April zum ersten Mal fliegen

Künstler

Künstlerische Illustration des Mars Helicopter Ingenuity der NASA, der auf dem Roten Planeten fliegt. (Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech)

Wir sind vielleicht etwas mehr als zwei Wochen vom ersten Motorflug eines Flugzeugs auf einer fremden Welt entfernt.



NASAs 4 Pfund. (1,8 Kilogramm) Mars Helicopter Ingenuity , der mit dem auf dem Roten Planeten landete Ausdauer Rover am 18. Februar, könnte bereits am 8. April seinen Erstflug machen, teilten die Behörden heute (23. März) mit.

Dieser bahnbrechende Start wird der erste von fünf sein, den die Technologie demonstrierende Ingenuity während ihres 31-tägigen Flugfensters auf dem Mars macht, wenn alles nach Plan verläuft.

Verwandt: Der Ingenuity des Mars-Hubschraubers der NASA erklärt

'Wir freuen uns darauf zu sehen, wie sich unser kleiner Helikopter auf der Marsoberfläche schlägt, und wir wissen, dass Menschen auf der ganzen Welt begierig sind, an dieser aufregenden 31-tägigen Demonstration teilzunehmen', sagte Lori Glaze, Direktorin der Planetary Science Division der NASA , sagte heute während einer Pressekonferenz.

Es müssen jedoch noch einige Kästchen angekreuzt werden, bevor Ingenuity startklar ist. Einfallsreichtum zum Beispiel hängt immer noch an Perseverances Bauch, und das Ausbringen des kleinen Hubschraubers auf dem roten Dreck ist ein komplizierter Prozess, der sich im Laufe von sechs Tagen abwickeln wird.

'Wie bei allem beim Hubschrauber gab es diese Art von Einsatz noch nie zuvor', sagte Farah Alibay vom Jet Propulsion Laboratory (JPL) der NASA in Südkalifornien, die Integrationsleiterin für Mars Helicopter für Perseverance, sagte in einer Erklärung .

„Sobald wir mit dem Einsatz begonnen haben, gibt es kein Zurück mehr“, fügte Alibay hinzu. „Alle Aktivitäten sind eng aufeinander abgestimmt, irreversibel und voneinander abhängig. Wenn es auch nur einen Hinweis gibt, dass etwas nicht wie erwartet läuft, können wir uns entscheiden, einen Sol oder mehr zu warten, bis wir eine bessere Vorstellung davon haben, was vor sich geht.“ (Ein Sol ist ein Marstag, der etwa 24 Stunden und 40 Minuten dauert.)

Der Einsatz beginnt, nachdem Perseverance sich in die Mitte des Flugplatzes von Ingenuity gebracht hat, ein flaches und relativ gefahrloses Geländequadrat von 10 Metern auf einer Seite, die sich in der Nähe des Landeplatzes des Rovers auf dem Boden befindet Kratersee .

Wie fliegt man auf dem Mars

Nach dem Einsatz von Ingenuity muss Perseverance innerhalb von 24 Stunden etwa 5 Meter weit wegfahren, um sicherzustellen, dass der solarbetriebene Hubschrauber genügend Sonnenlicht bekommt, um seine Batterien aufzuladen. Das Ingenuity-Team beginnt dann mit der Inbetriebnahme des Choppers. Sie werden zum Beispiel das Rotorsystem des vierblättrigen Helikopters auf eine Probefahrt bringen und es mit bis zu 2.537 Umdrehungen pro Minute drehen – die gleiche Rotationsgeschwindigkeit, die es während des Fluges erreicht.

Wenn alles in Ordnung ist, wird sich Ingenuity auf seinen riesigen Sprung für die Roboterwelt vorbereiten. Bei diesem bahnbrechenden Erstflug steigt der Chopper auf eine Höhe von 3 m auf, schwebt maximal 30 Sekunden und landet dann auf seinen vier federnden Beinen, wenn alles nach Plan verläuft.

Die verbleibenden Flüge während des 31-tägigen Zeitfensters von Ingenuity werden auf eine maximale Höhe von 16,5 Fuß (5 m) abzielen, sagte Ingenuity-Chefpilot Håvard Grip, ebenfalls von JPL. Während der ersten drei Einsätze will das Team grundlegende Schwebefähigkeiten demonstrieren, wobei jeder Flug im Idealfall weiter als sein Vorgänger über die ausgewiesene 300 Fuß lange (90 m) Strecke führt, fügte er hinzu. (Der Flugplatz ist eine Start- und Landezone an einem Ende dieser Strecke.)

„Wenn wir diese überschreiten, werden wir beurteilen, ob wir während dieser Flüge alle unsere Ziele erreicht haben? Wollen wir zurückgehen und einige dieser Dinge noch einmal versuchen?' sagte Grip während der heutigen Pressekonferenz. 'Oder, wenn alles wirklich gut läuft, versuchen wir vielleicht, unsere Fähigkeiten über diese grundlegenden Fähigkeiten hinaus auszudehnen.'

Ingenuity wird mit seinen beiden Onboard-Kameras Fotos und Videos aufnehmen, aber keine anderen Daten sammeln. das kleine Schiff trägt keine wissenschaftlichen Instrumente.

Auf Fotos: Mars Perseverance Rover-Mission der NASA zum Roten Planeten

Perseverance wird versuchen, diese Flüge mit seinem leistungsstarken Kamerasystem Mastcam-Z und zwei Onboard-Mikrofonen zu dokumentieren. Der Rover wird dies von einer Stelle aus tun, die etwa 60 m vom Flugplatz entfernt ist, einem Ort namens Van Zyl Overlook zu Ehren des wichtigen Ingenuity-Teammitglieds Jakob van Zyl, des ehemaligen Direktors für Sonnensystemerkundung und stellvertretender Direktor für die Projektformulierung und Strategie bei JPL, der im August 2020 starb.

Es gibt keine Garantie dafür, dass Ingenuity erfolgreich sein wird. Der rund 85 Millionen Dollar teure Hubschrauber ist schließlich eine Tech-Demo, und die dünne Atmosphäre des Mars – sie ist nur 1% so dicht wie die der Erde auf Meereshöhe – macht den Motorflug auf dem Roten Planeten zu einem herausfordernden Unterfangen. Aber wenn Ingenuity in die Höhe steigt, könnte der Himmel der Außerirdischen bald im großen Stil erkundet werden, sagten NASA-Beamte. Marsmissionen könnten routinemäßig Hubschrauber umfassen, die als Späher für Rover dienen oder selbst Daten sammeln könnten.

'Ich kann mir nur vorstellen, wo wir in etwa zehn Jahren sein werden', sagte Bobby Braun, Direktor für Planetenforschung am JPL, während der heutigen Pressekonferenz. 'Wenn wir den Mars mit seiner dünnen Atmosphäre aus der Luft auskundschaften und wissenschaftlich vermessen können, können wir das sicherlich auch an einer Reihe anderer Ziele im Sonnensystem tun, wie [Saturns größtem Mond] Titan oder Venus.'

Und die Erforschung der Titanen aus der Luft wird bald stattfinden, wenn alles nach Plan verläuft: NASAs Libelle-Mission , die 2027 starten soll, wird ein Drehflügler zur Erkundung des großen Mondes schicken.

Um die bahnbrechende Mission von Ingenuity und ihr großes Potenzial zu feiern, befestigte das Missionsteam ein winziges Stoffmuster des Flugzeugs der Gebrüder Wright, Flyer 1, das 1903 die Ära des Motorflugs hier auf der Erde einleitete, gaben heute Beamte der Agentur bekannt.

Das 31-tägige Flugfenster von Ingenuity ist eine harte Obergrenze. Nach diesem Abschnitt muss sich Beharrlichkeit auf seine eigene Mission konzentrieren, deren Hauptziel darin besteht, nach Zeichen der Antike zu suchen Leben auf dem Mars und das Sammeln von Dutzenden von Proben für die zukünftige Rückkehr zur Erde. Dieses makellose Material des Roten Planeten wird möglicherweise bereits 2031 von einer gemeinsamen Kampagne der NASA und der Europäischen Weltraumorganisation hierher gebracht.

Aber Perseverance bietet noch eine weitere Tech-Demo an – ein Instrument namens MOXIE (Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment), das Sauerstoff aus dem von Kohlendioxid dominierten . erzeugen soll Marsatmosphäre .

Mike Wall ist der Autor von ' Dort draußen “ (Grand Central Publishing, 2018; illustriert von Karl Tate), ein Buch über die Suche nach außerirdischem Leben. Folgen Sie ihm auf Twitter @michaeldwall. Folgen Sie uns auf Twitter @Spacedotcom oder Facebook.