Der Mars 2020 Perseverance Rover der NASA spielt eine Schlüsselrolle bei der Suche nach uraltem Leben

Mars aus der Umlaufbahn der Viking-Mission der NASA.

Mars aus der Umlaufbahn der Viking-Mission der NASA. (Bildnachweis: NASA/JPL)



Während der neueste Mars-Rover der NASA für den Start bereit ist, ist es an der Zeit, darüber nachzudenken, was wir über das Leben auf dem Mars wissen.



Die Suche nach Leben auf dem Roten Planeten geht weiter wie Der Perseverance-Rover der NASA bereitet sich darauf vor, diesen Donnerstag (30. Juli) abzuheben, um den Planeten zu studieren und nach Zeichen des alten Lebens zu suchen. Dies ist jedoch nicht die erste Untersuchung der Bewohnbarkeit des alten Mars, da frühere Orbiter, Lander und Rover erhebliche Fortschritte bei der Suche nach Leben gemacht haben.

Also, was wissen wir über (mögliche) Leben auf dem Mars ? Lassen Sie uns untersuchen, was frühere Missionen und Studien über den Mars und die Kreaturen, die dort möglicherweise einst gelebt haben, aufgedeckt haben.



Auf Fotos: Mars Perseverance Rover-Mission der NASA zum Roten Planeten

Frühe Beobachtungen

Es gibt Aufzeichnungen von Menschen, die den Mars studierten, die bis ins zweite Jahrhundert v. Chr. zurückreichen, als altägyptische Astronomen Planeten, Sterne und Konstellationen am Nachthimmel beobachteten. Später, im Laufe der Jahrhunderte, tauchten immer detailliertere Beschreibungen des Roten Planeten auf, die 1610 zur ersten Teleskopbeobachtung des Planeten durch den italienischen Astronomen führten Galileo Galilei .

Mit fortgeschritteneren Teleskop- und Orbitalbeobachtungen der Planeten viele Jahre später erfuhren Wissenschaftler, dass der Mars bis vor etwa 3,7 Milliarden Jahren ein viel dickeres Kohlendioxid vorherrschte Atmosphäre , die den Planeten warm hielt und flüssiges Oberflächenwasser unterstützte.



Während die Atmosphäre des Planeten entfernt wurde (Wissenschaftler glauben, dass starke Sonnenstürme ein wichtiger Faktor für den Verlust der Atmosphäre gewesen sein könnten), halten Forscher es immer noch für sehr wahrscheinlich, dass mikroskopisches Leben zu der Zeit existiert hat, als der Mars mehr „Erd- mögen.'

Sie glauben jedoch, dass, wenn Leben auf dem Mars existierte, es höchstwahrscheinlich mikroskopisch klein war – nicht die grünen und grauen Außerirdischen aus der Science-Fiction. Forscher glauben, dass, wenn sich das Leben auf dem Mars ähnlich wie auf der Erde entwickelt hätte, dies vor mehr als 3,7 Milliarden Jahren passiert sein könnte, da mikrobielles Leben möglicherweise bereits vor 4,1 Milliarden Jahren auf der Erde existiert hat.

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Enthüllungen aus nächster Nähe



Nach einigen gescheiterten Marsmissionen der Sowjetunion im Jahr 1976 Wikinger-Projekt der NASA landete das erste Raumschiff sicher auf einem anderen Planeten, als Viking 1 und Viking 2 (beide Orbiter/Lander-Kombinationsmissionen) auf dem Mars landeten, um nach Lebenszeichen zu suchen. Die Missionen entdeckten schließlich unerwartete chemische Aktivitäten im Marsboden, zeigten jedoch keine direkten Anzeichen für vergangenes oder gegenwärtiges Leben.

Nachfolgende Lander und Rover untersuchten weiterhin die Marsoberfläche und entdeckten Hinweise auf die Geschichte des Planeten. Der 2003 gestartete Spirit-Rover der NASA fand beispielsweise Gesteine, die ungewöhnlich reich an Magnesium und Eisenkarbonaten waren, die sich gebildet hatten, als der Planet eine dichte Atmosphäre hatte und noch warm und nass war.

Spirit fand auch 90 % reines Siliziumdioxid, das normalerweise auf der Erde in heißen Quellen vorkommt, in denen wärmeliebende Mikroben leben, und Beweise für uralte vulkanische Dampfausbrüche aus unterirdischem Wasser, die mit extremen Bedingungen auf der Erde einhergehen könnten.

Opportunity-Rover der NASA , das 2003 ebenfalls zum Roten Planeten startete, machte eine Reihe von Entdeckungen im Zusammenhang mit der Suche nach Leben, wie Tonmineralien auf dem Mars. Da sich die Mineralien in Wasser mit neutralem pH-Wert gebildet haben müssen, verstärkte dies die Vorstellung, dass der Planet einst nass war. Gelegenheit fand auch Hämatit, der sich meist in Wasser bildet.

Erkenntnisse wie die von Opportunity, die vergangenes oder gegenwärtiges Wasser auf dem Mars identifizieren, sind wichtig, denn Wasser ist ein wesentlicher Bestandteil des Lebens, wie wir es hier auf der Erde kennen.

Nach einer Reihe von grenzübergreifenden Sonden machte der Curiosity-Rover der NASA große Fortschritte bei der Suche nach Leben. Das hat das Fahrzeug 2018 entdeckt Methan auf dem Mars ändert sich saisonal . Dies ist von Bedeutung, denn hier auf der Erde ist Leben die Hauptquelle von Methan.

In einem weiteren großen Durchbruch entdeckte Curiosity auch organische Moleküle oder die kohlenstoffbasierten Bausteine ​​des Lebens auf dem Mars. Obwohl der Fund kein direkter Beweis für Leben ist, „besteht die Möglichkeit, dass [die organischen Stoffe] aus einer alten Lebensquelle stammen; wir wissen es einfach nicht“, Jennifer Eigenbrode, Wissenschaftlerin der Solar System Exploration Division am Goddard Space Flight Center der NASA in Greenbelt, Maryland sagte demokratija.eu zum Zeitpunkt der Entdeckung. 'Und selbst wenn es nie Leben gab, sagen sie [die Moleküle] uns, dass es für Organismen zumindest etwas zu essen gab.'

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Percy verschiebt Grenzen

Die NASA und eine Vielzahl internationaler Weltraumbehörden haben unser Verständnis des Mars und der Möglichkeit, dass einst Leben auf dem Roten Planeten existierte, weiterentwickelt. Nun hofft die NASA, dieses Verständnis mit dem neuen Perseverance-Rover, der zuvor als Mars-2020-Rover bekannt war, noch weiter auszubauen.

Beharrlichkeit, die am 30. Juli zum Roten Planeten starten und am 18. Februar 2021 auf dem Mars ankommen soll, hat drei Hauptziele: „Das erste besteht darin, nach Lebenszeichen zu suchen. Die zweite besteht darin, eine Reihe von Proben zu sammeln und zwischenzuspeichern, die eine zukünftige Mission zur Erde zurückbringen könnte. Und die dritte besteht darin, Technologien zu testen“, sagte Ken Farley, ein Projektwissenschaftler für Perseverance, während einer Pressekonferenz am Montag (27. Juli).

„Was wir suchen, ist wahrscheinlich sehr primitives Leben. Wir suchen nicht nach fortgeschrittenen Lebensformen … wir suchen in Analogie zu dem, was wir zu einer ähnlichen Zeit auf der Erde finden, mikrobiellem Leben“, sagte Farley gegenüber demokratija.eu während der Pressekonferenz.

Zu den neuen Instrumenten des Rovers gehört ein Tool namens SHERLOC (Scanning Habitable Environments with Raman & Luminescence for Organics & Chemicals). SHERLOC kann einfache Merkmale wie Farbe und Textur beobachten, aber auch erkennen, welche Chemikalien und Mineralien sich davor befinden. SHERLOC, erklärte Farley, 'wird es uns ermöglichen, organisches Material nicht nur zu erkennen, sondern auch seine Verteilung zu kartieren.'

Diese Entdeckungen werden durch zukünftige Studien unterstützt, die hier auf der Erde mit den von Perseverance entnommenen Proben durchgeführt werden, die eingestellt zu werden mit einer zukünftigen Mission im Jahr 2031.

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