Der Lunar Reconnaissance Orbiter der NASA wird 10 Jahre alt, mit Lektionen für Mondmissionen

Der Lunar Reconnaissance Orbiter der NASA startete heute vor 10 Jahren (18. Juni 2009), zu einer Zeit, als die NASA mit der Rückkehr zum Mond spielte. Ein Jahrzehnt später hat die Agentur nun eine knappe Frist von 2024, um Menschen auf der Mondoberfläche zu landen, und die Daten von LRO werden wahrscheinlich den Weg weisen.



LRO ist vor allem als Wasserjäger und hochauflösender Kartograph der Mondoberfläche bekannt. Sowohl Wasser als auch klare Karten sind für alle menschlichen Missionen unerlässlich. Dauerhafte Siedlungen auf dem Mond werden besser funktionieren, wenn die Siedler „vom Land leben“ und vor Ort gefrorenes Wasser verwenden können, denn das bedeutet, dass sie nicht so viel Gewicht von der Erde abschießen müssen. Und wenn es darum geht, einen guten Ort zum Erkunden zu finden, sind die Bilder von LRO unschlagbar. Sie sind so präzise, ​​dass sie sogar Details der Apollo-Mondlandeplätze aufspürten, die von Menschen vor fast einem halben Jahrhundert besucht wurden.



LRO trägt eine Reihe von Kameras und Instrumenten, um mehr über die Umgebung des Mondes zu erfahren. Zu diesen Werkzeugen gehören ein Ultraviolett-Instrument, das Oberflächeneis und -frost erkennen kann, ein kosmisches Strahlenteleskop zur Messung der Strahlungswerte und ein Radiometer, um unter den dicken Mondstaub zu blicken.

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Der Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) und der Lunar Crater Observation and Sensing Satellite (LCROSS) der NASA hoben am 18. Juni 2009 um 17:32 Uhr gemeinsam vom Startkomplex 41 der Cape Canaveral Air Force Station in Florida auf einer Atlas 5-Rakete ab. EDT (2132 GMT).(Bildnachweis: Tom Farrar, Kevin O'Connell/NASA)

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Eine Künstlerin



Das Konzept eines Künstlers des LRO, der den Mond umkreist.(Bildnachweis: NASA)

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Der Lunar Reconnaissance Orbiter der NASA erblickte den Landeplatz der Mondmission Apollo 11.(Bildnachweis: Scientific Visualization Studio der NASA)

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Die Lunar Reconnaissance Orbiter Camera hat ihren bisher besten Blick auf den Landeplatz von Apollo 11 auf dem Mond geworfen. Das am 7. März 2012 veröffentlichte Bild zeigt sogar die Überreste von Neil Armstrong und Buzz Aldrin

Die Lunar Reconnaissance Orbiter Camera hat ihren bisher besten Blick auf den Landeplatz von Apollo 11 auf dem Mond geworfen. Das am 7. März 2012 veröffentlichte Bild zeigt sogar die Überreste der historischen ersten Schritte von Neil Armstrong und Buzz Aldrin auf der Oberfläche rund um die Mondlandefähre.(Bildnachweis: NASA/GSFC/Arizona State University)

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Der chinesische Rover Chang

Chinas Rover Chang'e 4, Yutu 2 genannt, bewegte sich zwischen dem 1. Februar und dem 28. Februar 2019. Das obere linke Feld zeigt den Landeplatz vor dem Aufsetzen von Chang'e 4 am 2. Januar; die obere rechte tafel ist das bisher am besten auflösende foto des landers und des rovers. Das Bild unten links wurde sechs Stunden später aufgenommen. Die jüngste Ansicht unten rechts zeigt, dass Yutu 2 im Februar 46 Meter nach Westen gewandert ist.(Bildnachweis: NASA/GSFC/Arizona State University)

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Mittwoch, 6. Juli 2011: Am 10. Juni 2011 drehte der Lunar Reconnaissance Orbiter der NASA seine Umlaufbahn um 65° nach Westen, sodass die Kameras der Raumsonde eine Sonnenaufgangsansicht des Tycho-Kraters des Mondes aufnehmen konnten. Tycho liegt auf 43,37 ° S, 348,68 ° E und hat einen Durchmesser von etwa 51 Meilen (82 Kilometer). Der Gipfel des zentralen Gipfels liegt 2 Kilometer über dem Kraterboden. Die Entfernung von Tychos Boden bis zu seinem Rand beträgt etwa 4,7 Kilometer. Der hier gezeigte zentrale Gipfelkomplex des Tycho-Kraters ist etwa 15 km breit, von links nach rechts (in dieser Ansicht von Südosten nach Nordwesten).

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Am 10. Juni 2011 drehte der Lunar Reconnaissance Orbiter der NASA seine Umlaufbahn um 65° nach Westen, sodass die Kameras der Raumsonde eine Sonnenaufgangsansicht des Tycho-Kraters des Mondes aufnehmen konnten. Tycho liegt auf 43,37 ° S, 348,68 ° E und hat einen Durchmesser von etwa 51 Meilen (82 Kilometer). Der Gipfel des zentralen Gipfels liegt 2 Kilometer über dem Kraterboden. Die Entfernung von Tychos Boden bis zu seinem Rand beträgt etwa 4,7 Kilometer. Der hier gezeigte zentrale Gipfelkomplex des Tycho-Kraters ist etwa 15 km breit, von links nach rechts (in dieser Ansicht von Südosten nach Nordwesten).(Bildnachweis: NASA/Goddard Space Flight Center/Arizona State University)

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Eine wunderschöne Aufnahme der Erde mit dem Mond im Vordergrund, aufgenommen am 12. Oktober 2015 von der NASA

Eine wunderschöne Aufnahme der Erde mit dem Mond im Vordergrund, aufgenommen am 12. Oktober 2015 von der NASA-Raumsonde Lunar Reconnaissance Orbiter.(Bildnachweis: NASA/Goddard/Arizona State University)

Das LRO trug auch einmal ein Paar Begleitraumschiffe namens LCROSS, was für Lunar Crater Observation and Sensing Satellite steht. Die LCROSS-Sonden hatten eine kurze Mission, aber das Projekt half mit einem erstaunlichen Fund, nachdem die Zwillingssonde 2009 absichtlich auf die Oberfläche stürzte; Der kosmische Einschlag, den das LRO aus der Umlaufbahn miterlebte, zeigte, dass der Mondsüdpol im Cabeus-Krater viel Wassereis beherbergte. Ein Jahrzehnt später, mehrfache Beobachtungen von Wasser durch LRO vermuten, dass genau diese Region der beste Ort für die Landung durstiger Astronauten sein könnte.

LRO dient zusätzlich als raffinierter Technologie-Demonstrator. Robotersonden im ganzen Universum verwenden beispielsweise Funkkommunikation, um mit der Erde in Kontakt zu bleiben. Dies ist ein zuverlässiger, aber etwas langsamer Weg, um Informationen von entfernten Außenposten zu senden. Im Jahr 2013 probierte LRO etwas Neues aus und erhielt spielerisch eine Kopie des berühmten Leonardo da Vincis 'Mona Lisa'-Gemäldes per Laser. Das Unterfangen war so erfolgreich, dass die NASA voraussagte, dass Laser bei einigen Raumfahrzeugen als Backup für die Funkkommunikation dienen könnten.

Während die LRO-Raumsonde bei guter Gesundheit bleibt, bedroht die Sonde von Zeit zu Zeit ein regelmäßiges Naturphänomen. Mondfinsternisse können das Raumschiff davon abhalten, Sonnenenergie zu ernten.

Als LRO jünger war, ließ die NASA solche Finsternisse damit verbringen, Temperaturänderungen auf der Mondoberfläche zu kartieren; So entdeckten Wissenschaftler, dass die oberen 0,4 bis 0,8 Zoll (1 bis 2 Zentimeter) unter der Mondoberfläche während dieser Ereignisse schnell die Temperatur ändern.

Heutzutage zieht es die Agentur jedoch vor, die nicht wesentlichen Instrumente auf LRO abzuschalten, um Strom zu sparen. 'Ich möchte nicht sagen, dass [Eklipsen] riskant sind', sagte LRO-Projektwissenschaftler Noah Petro gegenüber demokratija.eu in einem Januar-Interview kurz vor einer Sonnenfinsternis. 'Das sind ungewöhnliche Operationen, und das ist immer eine Herausforderung.'

Nach 10 Jahren Betrieb und Tausenden von Bildern zum Namen der Raumsonde ist es schwer, nur ein paar LRO-Fotos auszuwählen, um die bisherige Karriere der Raumsonde zusammenzufassen. Aber die Leser erinnern sich vielleicht am besten an Bilder, die ein chinesisches Raumschiff auf der anderen Seite des Mondes entdeckt , enthüllte, dass die US-Flaggen an den Apollo-Standorten im Jahr 2012 noch standen, überblickte „Mondgruben“ von oben und lieferte so viele hochauflösende Ansichten der Mondoberfläche – einschließlich dieser spektakuläres Bild des Mondnordpols 2014 aufgenommen.

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