Juno von der NASA wird den größten Jupitermond Ganymed seit 20 Jahren so nah wie möglich besuchen

Karten von Jupiter

Karten von Jupiters größtem Mond Ganymed basierend auf Voyager- und Galileo-Daten. (Bildnachweis: USGS Astrogeology Science Center/Wheaton/NASA/JPL-Caltech)



Ganymed , mach dich bereit für deine Nahaufnahme.



Seit 2000, als die NASA-Raumsonde Galileo an der seltsamen Welt vorbeischwang, dem größten Mond des gesamten Sonnensystems, hat keine Sonde mehr einen guten Blick auf Jupiters größten Mond. Aber am Montag (7. Juni) um 13:35 Uhr. EDT (1735 GMT), die Juno-Raumsonde der NASA, wird nur 1038 Kilometer über Ganymedes Oberfläche gleiten und dabei eine Vielzahl von Beobachtungen sammeln.

'Juno trägt eine Reihe von empfindlichen Instrumenten, die Ganymed auf eine noch nie dagewesene Art und Weise sehen können', sagt Hauptforscher Scott Bolton, ein Weltraumwissenschaftler am Southwest Research Institute in San Antonio, sagte in einer NASA-Erklärung . 'Indem wir so nah fliegen, bringen wir die Erforschung von Ganymed ins 21. Jahrhundert.'



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Ganymed ist eine faszinierende Welt für Wissenschaftler. Trotz seines Status als Mond ist er größer als der winzige Planet Merkur und der einzige Mond mit einem Magnetfeld, einer Blase geladener Teilchen, die als Magnetosphäre bezeichnet wird. Bislang waren die einzigen Raumsonden, die Ganymede gut sehen konnten, 1979 die Zwillingssonden Voyager der NASA und die Raumsonde Galileo, die 2000 am Mond vorbeiflog.

Der massive Jupiter-Mond wird ein Hauptziel der Jupiter Icy Moons Explorer-Mission der Europäischen Weltraumorganisation, bekannt als SAFT , die im nächsten Jahr starten und 2029 im Jupiter-System eintreffen soll. Aber das dauert lange, und Juno, die 2011 gestartet wurde, verfügt über eine deutlich leistungsfähigere Technologie als die Raumsonden Voyagers und Galileo.



Daher sind die Wissenschaftler begeistert, die Juno-Chance zu nutzen. Während des Vorbeiflugs werden mehrere Instrumente der Raumsonde Ganymed beobachten, darunter drei verschiedene Kameras, Funkinstrumente, der Ultraviolet Spectrograph (UVS), die Instrumente des Jovian Infrared Auroral Mapper (JIRAM) und das Microwave Radiometer (MWR).

Die Messungen des letzten Instruments sind für Wissenschaftler besonders faszinierend, die hoffen, sie verwenden zu können, um die verschiedenen Inhaltsstoffe in den helleren und dunkleren Flecken von Ganymeds Eispanzer zu identifizieren.

Und unter den Kameras, die den Mond untersuchen, wird natürlich dieselbe JunoCam sein, die während der gesamten Mission so atemberaubende Porträts des Gasriesen aufgenommen hat. Da der eisige Mond jedoch in nur 25 Minuten erscheinen und verschwinden wird, erwarten die Missionswissenschaftler, dass das Instrument während der Begegnung nur fünf Bilder von Ganymed aufnehmen kann.



Aber trotz der Aufregung über den ungewöhnlichen Vorbeiflug des Mondes können die Juno-Wissenschaftler einen Meilenstein nicht aus den Augen verlieren, der der Ganymed-Untersuchung auf den Fersen kommt, wenn die Raumsonde einen weiteren Vorbeiflug an ihrem üblichen Ziel macht. Jupiter selbst.

'Fast jede Sekunde zählt', sagte Matt Johnson, Juno-Missionsmanager bei JPL, in derselben Erklärung. „Am Montag fahren wir mit fast 19 Kilometern pro Sekunde an Ganymed vorbei. Weniger als 24 Stunden später führen wir unseren 33. wissenschaftlichen Pass von Jupiter durch – kreischend tief über den Wolkengipfeln, mit etwa 36 Meilen pro Sekunde (58 Kilometer pro Sekunde).

Das bedeutet, dass Juno mit einer Geschwindigkeit von etwa 43.200 mph (69.523 km/h) an Ganymed vorbeizoomen und dann mit satten 129.600 mph (208.571 km/h) um Jupiter herumflitzen wird. Aber Juno ist bereit dafür, sagte Johnson.

'Es wird ein wilder Ritt.'

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