NASA simuliert Asteroidenmission für möglichen Flug 2025

Weltraumforschungsfahrzeug, das in einer simulierten Asteroidenmission verwendet wird.

: Die Wissenschaftlerin Liz Rampe und der Fluglotse David Coan steuern das Multi-Mission Space Exploration Vehicle (SEV) der NASA während einer Asteroiden-Mission-Simulation im Johnson Space Center in Houston, 30. August 2012. (Bildnachweis: collectdemokratija.eu/Robert Z. Pearlman)



HOUSTON – Die Pläne der NASA, bis 2025 Astronauten zu einem Asteroiden zu schicken, rückten diese Woche um 10 Tage näher an die Realität heran, obwohl das Ziel dieser Mission im Weltraum noch nicht gefunden wurde.



Forschungs- und Technologiestudien (RATS) der Agentur 10 Tage simulierte Asteroidenmission , das am Mittwoch (29. August) endete, umfasste Wissenschaftler und Fluglotsen des Johnson Space Center der NASA in Houston, um neue Operationen und Erkundungstechniken für die Funktionsweise von Astronauten über und auf der Oberfläche eines der kleinen, felsigen Körper des Sonnensystems zu untersuchen.

Der Test nutzte eine Vielzahl von Simulationstechnologien, darunter virtuelle Realität und ein benutzerdefiniertes Rig, das dabei half, die Mikrogravitationsumgebung eines Asteroiden nachzubilden.



David Coan, der einen Mark III-Raumanzug trägt, verlässt das Multi-Mission Space Exploration Vehicle (SEV) der NASA während einer Asteroiden-Mission-Simulation im Johnson Space Center in Houston, 30. August 2012.

David Coan, der einen Mark III-Raumanzug trägt, verlässt das Multi-Mission Space Exploration Vehicle (SEV) der NASA während einer Asteroiden-Mission-Simulation im Johnson Space Center in Houston, 30. August 2012.(Bildnachweis: collectdemokratija.eu/Robert Z. Pearlman)

Potenzielle bemannte Mission



Präsident Barack Obama hat das Ziel für a Asteroidenmission 2025 während seiner Ausführungen vor zwei Jahren im Kennedy Space Center der NASA in Florida. Anfang dieser Woche bekräftigte er dieses Ziel während einer Frage-und-Antwort-Runde auf der Website Reddit.com.

Während wir mit der Internationalen Raumstation ISS weiterarbeiten, konzentrieren wir uns auf eine potenzielle Mission zu einem Asteroiden als Auftakt zu einem bemannten Marsflug“, sagte Obama. [ Fotos: Präsident Obama und die NASA ]

Die Nutzung des Potenzials des Präsidenten zur Beschreibung der Asteroidenmission könnte in Anerkennung der wissenschaftlichen und technischen Herausforderungen gewesen sein, denen die NASA bereits bei der frühen Planung eines solchen Unterfangens begegnet ist.



Zu einem Asteroiden zu gehen war ein größerer Schritt, als wir dachten, weil es eine sehr herausfordernde Mission ist, sagte Astronaut Michael Gernhardt gegenüber demokratija.eu.

Zusätzlich zu der Unsicherheit, die durch sich ändernde Budgets und noch zu entscheidende Trägerraketendesigns entsteht, hat die Raumfahrtbehörde noch keinen Asteroidenkandidaten gefunden, der nahe genug vorbeifliegt, um eine ungefähr 90-tägige Mission zu ermöglichen.

Das eigentliche Problem mit diesen erdnahen Asteroiden ist, dass Mutter Natur nicht wirklich mit uns zusammenarbeitet, sagte John Gruener, ein Planetenwissenschaftler am Johnson Space Center, gegenüber demokratija.eu. Wir haben keine gefunden, die nah genug sind und eine niedrige Neigung haben.

Wir möchten erdnahe Asteroiden finden, die sich in der Ekliptikebene befinden und mit ausreichend langsamen Geschwindigkeiten eintreffen, damit unsere [Raumfahrzeug-] Geschwindigkeiten nicht erhöht werden müssen, um sie zu erreichen. Aber wir haben noch keinen gefunden, sagte er.

Im Idealfall, so Gruener, könnte ein Infrarotteleskop in eine Umlaufbahn gebracht werden, die der Venus um die Sonne folgt, was eine bessere Chance bietet, erdnahe Asteroidenkandidaten zu finden und zu verfolgen. Sobald ein potenzielles Ziel gefunden wurde, könnte eine Roboter-Vorläufermission einen genauen Blick auf den Asteroiden bieten, um die Arten von Werkzeugen und Hardware, die für eine bemannte Exkursion benötigt werden, besser zu verfeinern, sagte er.

Planung von Weltraumfelsen

Die Planung einer solchen Mission schreitet jedoch voran, da die NASA überlegt, wie sie ihre ersten Flüge mit Besatzung außerhalb der erdnahen Umlaufbahn seit dem Ende der Apollo-Mondlandung im Jahr 1972 am besten durchführen kann.

Die simulierte Mission dieser Woche konzentrierte sich auf die Multimission der NASA Weltraumforschungsfahrzeug (SEV), eine modulare Kabine, die mit Triebwerken durch den Weltraum oder auf einer Planetenoberfläche manövriert werden kann, indem sie an einem Fahrgestell mit Rädern montiert wird. Wie derzeit geplant und simuliert, würde das SEV nicht auf einem Asteroiden landen, sondern raumspazierende Astronauten unterstützen, die die Oberfläche des Gesteinskörpers erkunden.

Um dies auf der Erde zu simulieren, hat die NASA ein Modell des SEV gebaut, das sie auf einem lufttragenden Boden platziert hat, der ähnlich wie ein sehr großer Airhockey-Tisch funktioniert. Die Piloten des Fahrzeugs, die während der Simulation 3 Tage und 2 Nächte im SEV lebten, konnten den Asteroiden durch die großen vorderen Fenster der Kabine mithilfe einer Videowand sehen, die sich um das Fahrzeug herum konturierte und computergenerierte Bilder von die Oberfläche, um die sie herumflogen.

Marc Reagan schwebt über einem Felsbrocken auf einem simulierten Asteroiden im NASA Active Response Gravity Offload System (ARGOS) im Johnson Space Center in Houston, 30. August 2012

Marc Reagan schwebt über einem Felsbrocken auf einem simulierten Asteroiden im NASA Active Response Gravity Offload System (ARGOS) im Johnson Space Center in Houston, 30. August 2012(Bildnachweis: collectdemokratija.eu/Robert Z. Pearlman)

Simulieren der Oberfläche

Als es Zeit für die Astronauten-Stellvertreter der Simulation war, die Arbeit am Asteroiden selbst zu üben, teilte sich der Test in drei Bereiche auf. Beim SEV-Mockup konnten die Teilnehmer das Fahrzeug über einen integrierten Suitport verlassen, eine Alternative zu einer Luftschleuse, bei der Raumanzüge mit Heckeinstieg verwendet werden, die mit dem Fahrzeug abschließen. [ NASA-Tiefenraumfahrzeug für Asteroiden (Fotos) ]

Außerhalb des SEV konnten sie die Arbeit am Asteroiden mit einer von zwei Simulationsmethoden üben.

Im Virtual-Reality-Labor des Johnson Space Centers zogen die Teilnehmer eine Brille und Handschuhe an, um sie dann in die simulierte Asteroidenszene zu stecken, die aus den Fenstern des SEV projiziert wurde. Oder sie könnten im Active Response Gravity Offload System oder ARGOS des Zentrums aufgehängt werden, das einen Kran und einen Gurt verwendet, um ihr Gewicht zu kompensieren, während sie über Felsbrocken, Felsen und einer SEV-Kabine aufgehängt sind.

Die Simulation erstreckte sich auf Johnsons nahegelegenes Mission Control Center, wo die Kommunikation zwischen den Wissenschaftlern und den Fluglotsen in beide Richtungen um 50 Sekunden verzögert wurde, um nachzuahmen, was Astronauten, die an einem Asteroiden arbeiten, erleben würden.

Erweiterte Demonstration

Der Test umfasste auch zwei Technologiedemonstrationen. Eine fortschrittliche Brennstoffzelle ähnlich dem Typ, der während der Gemini-Missionen in den 1960er Jahren verwendet wurde, wurde während des Tests verwendet, um das SEV-Modell mit Strom zu versorgen, und ein Wasseraufbereitungsmodul wandelte das von der Brennstoffzelle erzeugte Wasser in seine Bestandteile Wasserstoff und Sauerstoffgase um, um die Nutzung vor Ort.

Die Simulation hat dem Team zusammen mit den RATS-Missionen des letzten Jahres in der Wüste von Arizona und der Arbeit in einem Unterwasserlabor die Zuversicht gegeben, dass ein Asteroid Mission könnte in unserer nahen Zukunft sein.

Ich fühle mich sehr wohl, dass unsere Wüstenarbeit, diese Sim, und dann NEEMO 16 , das wir gerade im Juni fertiggestellt haben, wo wir tatsächlich einen Unterwasser-Asteroiden gebaut haben ... [gibt uns] eine ziemlich klare Vorstellung davon, wie wir diese Mission durchführen können, und wir haben dieses Wissen Jahre und Jahre, bevor wir dorthin gehen werden , sagte Gerhardt.

Robert Z. Pearlman ist Herausgeber von collectdemokratija.eu, der führenden Online-Publikation zur Weltraumgeschichte und Partner von demokratija.eu. Du kannst Folgen @ sammelnSPACE auf Twitter oder auf Facebook . Folgen Sie demokratija.eu auf Twitter @ Spacedotcom und weiter Facebook .