NASA-Fotos zeigen Ausbruch eines potenziellen 'Kometen des Jahrhunderts'

Komet ISON Fotos vom Spitzer Weltraumteleskop

Diese Bilder des NASA-Weltraumteleskops Spitzer des Kometen ISON wurden am 13. Juni 2013 aufgenommen, als ISON 502 Millionen Kilometer von der Sonne entfernt war. Das linke Bild zeigt einen Schweif aus feinem Gesteinsstaub, der vom Kometen ausgeht und durch den Druck des Sonnenlichts zurückgeblasen wird. Das Bild rechts zeigt eine neutrale Gasatmosphäre um ISON herum, die wahrscheinlich durch Kohlendioxid erzeugt wird, das mit einer Geschwindigkeit von 2,2 Millionen Pfund pro Tag vom Kometen sprudelt. (Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech/JHUAPL/UCF)



Ein Komet, der später in diesem Jahr eine schillernde Show bieten könnte, wenn er durch das innere Sonnensystem zoomt, sprengt bereits riesige Mengen an Gas und Staub, neue Beobachtungen einer NASA-Raumsondenshow.



Bilder, die am 13. Juni vom Infrarot-Weltraumteleskop Spitzer der NASA aufgenommen wurden, zeigen, dass Staub und Kohlendioxid vom Kometen ISON strömen und einen etwa 300.000 Kilometer langen Schweif bilden, sagten Forscher.

'Wir schätzen, dass ISON täglich etwa 2,2 Millionen Pfund (1 Million Kilogramm) des wahrscheinlichsten Kohlendioxidgases und etwa 120 Millionen Pfund (54,4 Millionen kg) Staub ausstößt', sagte Carey Lisse, Leiterin der NASA-Komet-ISON-Beobachtungskampagne und sagte ein leitender Wissenschaftler am Labor für angewandte Physik der Johns Hopkins University in Laurel, Maryland, in einer Erklärung. [ Fotos vom Kometen ISON: Ein potenziell großer Komet ]



'Frühere Beobachtungen des Hubble-Weltraumteleskops der NASA und der Swift Gamma-Ray Burst-Mission und der Raumsonde Deep Impact gaben uns nur Obergrenzen für die Gasemissionen von ISON', fügte Lisse hinzu. 'Dank Spitzer wissen wir jetzt mit Sicherheit, dass die ferne Aktivität des Kometen mit Gas betrieben wurde.'

Komet ISON war 312 Millionen Meilen (502 Millionen km) von der Sonne entfernt – 3,35 Mal weiter als die Entfernung Erde-Sonne – als Spitzer die neuen Beobachtungen machte, sagten NASA-Beamte.

Der Komet, der etwa 5 km breit ist, kreuzt am 28. November auf eine enge Begegnung mit der Sonne zu, wenn er nur 1,16 Millionen km über der Sonnenoberfläche schwebt. ISON könnte zu dieser Zeit dramatisch aufflammen und vielleicht so hell wie der Vollmond am Himmel leuchten, sagen Forscher.



Aber es gibt keine Garantie, dass ISON dem Hype gerecht wird. Zum Beispiel könnte es auseinanderbrechen, wenn es sich der Sonne nähert, und wie andere verpuffen. Komet des Jahrhunderts “ Kandidaten im Laufe der Jahre getan haben.

Während es schwierig ist, das Verhalten eines Kometen vorherzusagen, ist die Vorhersage der Himmelsshow von ISON besonders schwierig. Wissenschaftler glauben, dass ISON seine allererste Reise zum inneren Sonnensystem von der fernen und kalten Oort-Wolke aus macht, einem riesigen Kometenlager, das zwischen etwa 600 Milliarden und 6 Billionen Meilen (965 Milliarden und 9,65 Billionen km) von der Sonne entfernt liegt.

Der Komet ISON wird aktiver, während er sich während dieser epischen Reise aufwärmt. Forscher erwarten im Laufe der Zeit einen immer detaillierteren Blick auf die Zusammensetzung von ISON, da verschiedene Materialien in unterschiedlichen Entfernungen von der Sonne verdampfen.



'Ein Großteil des Kohlenstoffs im Kometen scheint im Kohlendioxideis eingeschlossen zu sein', sagte Lisse. 'Wir werden Ende Juli und August noch mehr wissen, wenn sich der Komet in der Nähe der Wasser-Eis-Linie außerhalb der Umlaufbahn des Mars zu erwärmen beginnt, und wir können das am häufigsten vorkommende gefrorene Gas, nämlich Wasser, beim Verdampfen entdecken.' vom Kometen.'

Der solare Vorbeiflug von ISON verspricht mehr als nur ein Skywatching-Spektakel zu sein. Kometen sind Urkörper, die aus Wasser, Ammoniak, Methan, Kohlendioxid und anderen Materialien bestehen – den gleichen grundlegenden Bausteinen, aus denen vor 4,5 Milliarden Jahren die Planeten entstanden.

'ISON ist sehr aufregend', sagte Jim Green, NASA-Direktor für Planetenforschung in Washington, D.C., in einer Erklärung. 'Wir glauben, dass die von diesem Kometen gesammelten Daten helfen können, zu erklären, wie und wann sich das Sonnensystem gebildet hat.'

Der Komet wurde im vergangenen September von den Amateurastronomen Vitali Nevski und Artyom Novichonok entdeckt. Es hat seinen Namen von der Ausrüstung, die das Duo verwendet hat – dem International Scientific Optical Network (ISON) in der Nähe von Kislovodsk, Russland.

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