Die NASA braucht eine schärfere Führung, um zum Mond zu gelangen, geschweige denn zum Mars

Der ehemalige NASA-Astronaut Thomas Stafford, rechts auf diesem Foto vom April zu sehen, sprach am 13. November 2019 vor einer Gruppe von Kongressabgeordneten über die Nutzung des Mondes als Sprungbrett für eine menschliche Reise zum Mars.

Der ehemalige NASA-Astronaut Thomas Stafford, rechts auf diesem Foto vom April zu sehen, sprach am 13. November 2019 vor einer Gruppe von Kongressabgeordneten über die Nutzung des Mondes als Sprungbrett für eine menschliche Reise zum Mars. (Bildnachweis: Aubrey Gemignani/NASA)



Zwei langjährige Raumfahrtexperten sagten einer Gruppe von Kongressvertretern, dass die NASA eine stärkere Führung brauche, um ihr ehrgeiziges 2024 zu erreichen Ziel der Mondlandung, geschweige denn, Menschen auf den Mars zu bringen .



Diese Aussage kam während einer Sitzung des Unterausschusses für Weltraum und Luftfahrt des House Committee on Science, Space and Technology, die am Mittwoch (13. November) stattfand. Die Anhörung konzentrierte sich darauf, wie ein menschliches Explorationsprogramm aufgebaut werden kann, das den Mars als langfristiges Ziel behält und sogar Mondaktivitäten beeinflusst, einschließlich Artemis-Programm der NASA Menschen auf dem Mond im Jahr 2024 landen.

'Ich möchte, dass die Amerikaner die ersten sind, die den Roten Planeten betreten', sagte die Vorsitzende des Unterausschusses, Kendra Horn, D-Okla., während ihrer Eröffnungsrede. 'Diesen gewaltigen Sprung zu wagen, erfordert jede Unze des Engagements und der Fähigkeiten dieser Nation.'



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Während der gesamten Anhörung formulierten Horn und ihre Kollegen eine Reihe von Themen im Zusammenhang mit einer bemannten Mission zum Mars. Bei der Anhörung sprachen zwei Zeugen: NASA-Astronaut im Ruhestand Thomas Stafford , der auf zwei Gemini-Missionen und Apollo 10 flog, und A. Thomas Young, einem ehemaligen Direktor des Goddard Space Flight Center der NASA in Maryland.

Beide sprachen die Bedeutung einer qualitativ hochwertigen Führung und einer starken agenturweiten Personalausstattung für ein so bedeutendes Projekt an, und der Unterausschuss drängte sie, mehr Details darüber zu erfahren, was sie in den Reihen der NASA gerne sehen würden.



Stafford rahmte seine Antwort ein, indem er einige der Leitfiguren seiner Raumfahrtära zitierte. James Webb , der die Agentur von 1961 bis 1968 leitete und den Großteil der Arbeit hinter der Mondlandung beaufsichtigte. Werhner von Braun brachte seine Fähigkeiten im Raketenbau aus Nazi-Deutschland mit, um die Trägerraketen der Ära zu entwerfen. Und Samuel Phillips, ein General der Air Force, der die Entwicklung des B-52-Bombers leitete, wurde beauftragt, das gesamte Apollo-Programm zu beaufsichtigen.

»Ich kenne niemanden, der heute die Erfahrung von General Samuel Phillips hat«, sagte Stafford. 'Ich kenne kein Talent wie [Webb und von Braun], das verfügbar ist, also wird es schwer, hässlich zu sein.'

Young stimmte zu, dass die Führung ein Schlüsselfaktor für den Erfolg oder Misserfolg des Programms sein würde. 'Dies ist keine Kritik an der aktuellen NASA, es ist eine Erkenntnis, dass ein Mars-Menschenprogramm wahrscheinlich die größte Herausforderung ist, die wir als Zivilisation je gemacht haben', sagte Young. „Selbst die Rückkehr zum Mond wird eine Herausforderung sein. Das bedeutet also, dass wir unbedingt das Beste haben müssen, was das Land zur Verfügung hat.'



Zufälligerweise spiegelte ein am Mittwoch veröffentlichter Bericht des unabhängigen Büros des Generalinspektors der NASA ähnliche Bedenken wider, selbst im Zusammenhang mit der gezielten Mondlandung 2024. Die Prüfbericht , ein jährliches Projekt, betonte die Bedeutung eines starken Managements für große NASA-Projekte und die Rekrutierung und Bindung qualifizierter Arbeitskräfte in der gesamten Agentur.

Young war während der Anhörung offen und sagte den Vertretern, dass die Führer der NASA möglicherweise gezwungen sein könnten, schwierige Entscheidungen zu treffen, damit eine Marslandung erfolgreich ist.

„Der Teller ist heute wirklich voll“, sagte er im Vergleich zur Apollo-Ära. „Heute ist die Palette der Dinge, mit denen die NASA beauftragt ist, überwältigend. Ich persönlich denke, dass die Führung an erster Stelle Prioritäten setzen muss, aber Nummer zwei ist wahrscheinlich, einige der Dinge zu eliminieren, die derzeit getan werden.'

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