NASA lädt Twitter-Fans zur Ankündigung des Weltraumbudgets 2013 ein

Im KARS Park 1 auf Merritt Island in Florida beobachtet eine Gruppe von Tweetup-Teilnehmern aufgeregt, wie eine Delta 2 Heavy-Rakete am 10. September 2011 um 9:08 Uhr EDT abhebt und die NASA-Mission Gravity Recovery and Interior Laboratory (GRAIL) nach der Mond. Die

Im KARS Park 1 auf Merritt Island in Florida beobachtet eine Gruppe von Tweetup-Teilnehmern, wie am 10. September 2011 eine Delta-2-Heavy-Rakete abhebt und die NASA-Mission GRAIL zum Mond trägt. Die Tweeter teilten ihre Erfahrungen mit ihren Followern über die Social-Networking-Site Twitter. (Bildnachweis: NASA/Frankie Martin)



NASA-Chef Charlie Bolden wird am Montag (13. Februar) das nächste Budget der Weltraumbehörde in einem Raum voller Reporter – und einiger eingefleischter Twitter-Fans der Agentur – ausrollen.



Die Weltraumbehörde hat 20 ihrer sogenannten „Tweeps“ zu der Pressekonferenz am Montag in das NASA-Hauptquartier in Washington, D.C., eingeladen, wo Bolden das vorgeschlagene Budget der NASA für das Geschäftsjahr 2013 diskutieren wird.

Die glücklichen 20 wurden heute (10. Februar) nach einem 24-Stunden-Online-Registrierungsfenster, das am Donnerstagnachmittag geschlossen wurde, per Lotterie ausgewählt.



'Zum ersten Mal im HQ werden Social Media und traditionelle Medien beim Budget-Event 2013 zusammenkommen. Möchtest Du mitmachen?' @NASA twitterte am Donnerstag, als das Fenster noch offen war. [ Die 10 größten Wissenschaftsmissionen der NASA ]

NASA erreicht über soziale Medien

Der „Tweetup“ vom Montag ist Teil einer anhaltenden Anstrengung der NASA, ihre Fans über soziale Medien zu erreichen. Die Raumfahrtbehörde veranstaltete ihren ersten Tweetup im Januar 2009, und seitdem haben die Twitter-Follower der NASA an vielen Starts, Führungen hinter den Kulissen und anderen Veranstaltungen teilgenommen.



Im vergangenen Februar beispielsweise kamen etwa 100 Tweeps in das Ames Research Center der NASA in Kalifornien, um mehr über das planetenjagende Kepler-Weltraumteleskop der Agentur zu erfahren. Kepler-Wissenschaftler waren vor Ort, um das Instrument und seine jüngste Entdeckung von 1.235 potenziellen außerirdischen Planeten zu besprechen (Keplers Bilanz liegt jetzt bei mehr als 2.300 Kandidaten für Exoplaneten).

Und im Juli nahmen 150 Twitter-Follower am letzten Start des legendären Space-Shuttle-Programms der NASA teil. Die Tweeps sprachen mit Astronauten, Ingenieuren und dem Sesamstraßen-Muppet Elmo, bevor sie das Shuttle Atlantis in den Himmel von Florida fliegen sahen.

Tweetups ermöglichen es der NASA, Social-Media-Buzz zu erzeugen und der Raumfahrtbehörde dabei zu helfen, ihre Botschaften zu verbreiten, ohne sich vollständig auf Print-, TV- oder Online-Journalisten zu verlassen.



'Das Ziel von NASA Tweetups ist es, Menschen, die regelmäßig über Twitter miteinander interagieren, zu ermöglichen, sich persönlich zu treffen und eines ihrer Lieblingsthemen zu diskutieren: die NASA', schreiben Beamte auf der NASA-Website.

Die Social-Media-Bemühungen der Raumfahrtbehörde sind nicht unbemerkt geblieben. In diesem Jahr gewann das Social Media Team der NASA den Douglas S. Morrow Public Outreach Award für herausragende Beiträge zur öffentlichen Wahrnehmung der Weltraumforschung. Der jährlich von der gemeinnützigen Space Foundation vergebene Preis wird im April beim 28. National Space Symposium in Colorado verliehen.

Künstler

Künstlerisches Konzept der Raumsonde ExoMars 2016, bestehend aus dem Trace Gas Orbiter und dem Entry, Sink and Landing Demonstrator Module (EDM).(Bildnachweis: ESA-AOES Medialab)

Budgetausblick der NASA

Während das Budget der NASA für das Geschäftsjahr 2013 – das am 1. Oktober 2012 beginnt und bis zum 30. September 2013 läuft – noch nicht offiziell veröffentlicht wurde, sind seine groben Umrisse bereits durchgesickert.

Aus verschiedenen Quellen geht hervor, dass Präsident Obama vorschlägt, die Gesamtfinanzierung der NASA unverändert zu lassen und im Geschäftsjahr 2013 etwa 17,7 Milliarden US-Dollar bereitzustellen, verglichen mit 17,8 Milliarden US-Dollar im laufenden Jahr. Diese Zahlen machen etwa 0,5 Prozent des gesamten Bundeshaushalts aus.

Das planetare Wissenschaftsprogramm der NASA wird jedoch wahrscheinlich einen großen Schlag erleiden. Dieser Zweig der Weltraumbehörde, der Roboterforscher zum Mars und anderen Körpern des Sonnensystems schickt, wird Berichten zufolge im nächsten Jahr nur 1,2 Milliarden US-Dollar erhalten – eine Kürzung von 20 Prozent gegenüber den 1,5 Milliarden US-Dollar im letzten Jahr.

Diese Reduzierung wird die NASA wahrscheinlich dazu zwingen, sich von zwei Mars-Missionen zu verabschieden, die sie mit der Europäischen Weltraumorganisation entwickelt hatte, sagen Experten. Die ESA-geführte ExoMars-Missionen Ziel ist es, 2016 und 2018 einen Orbiter und einen Drill-Toting-Rover zum Roten Planeten zu starten.

Die NASA sollte Raketen und verschiedene Instrumente für die beiden Missionen bereitstellen, wird sich aber jetzt wahrscheinlich vollständig zurückziehen. Laut Medienberichten haben ESA-Beamte bereits begonnen, mit Russland darüber zu sprechen, dass die ExoMars-Lücke der NASA behoben wird.

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