NASA erhält 100 Millionen US-Dollar für Asteroiden-Erfassungsmission, sagt Senator

Raumschiff zur Asteroidenrückholung

Künstlerische Illustration einer Raumsonde zur Asteroidenbergung, die einen 500 Tonnen schweren Asteroiden mit einer Breite von etwa 7 Metern einfängt. (Bildnachweis: Rick Sternbach/Keck Institut für Weltraumforschung)

Laut US-Senator Bill Nelson wird die NASA nächstes Jahr wahrscheinlich 100 Millionen US-Dollar erhalten, um ein kühnes Programm zu starten, das einen Asteroiden zu Forschungs- und Erkundungszwecken in eine Umlaufbahn um den Mond bringt.



Die 100 Millionen Dollar werden wahrscheinlich Teil des Bundeshaushaltsantrags von Präsident Barack Obama für 2014 sein, der voraussichtlich nächste Woche veröffentlicht wird, sagte Nelson (D-FL). Das Geld soll den Ball ins Rollen bringen Asteroidenbergungsprojekt , die auch zum Ziel hat, 2021 Astronauten zu dem eroberten Weltraumfelsen zu schicken.

'Dies ist Teil eines viel umfassenderen Programms', sagte Nelson am Freitag (5. April) während eines Besuchs in Orlando. 'Der Plan kombiniert die Wissenschaft des Abbaus eines Asteroiden mit der Entwicklung von Möglichkeiten, einen Asteroiden abzulenken, zusammen mit der Bereitstellung eines Ortes, um Wege zu entwickeln, wie wir zum Mars gelangen können.'

Der Plan der NASA sieht vor, einen erdnahen Asteroiden (NEA) mit einem Roboter-Raumschiff zu fangen und dann den Weltraumfelsen in eine stabile Mondumlaufbahn zu schleppen, sagte Nelson. Astronauten würden dann 2021 mit der Orion-Kapsel und der Space Launch System-Rakete der NASA, die sich beide in der Entwicklung befinden, zum Asteroiden geschickt werden.

Die Idee ähnelt einer, die letztes Jahr von Forschern des Keck Institute for Space Studies des Caltech in Pasadena vorgeschlagen wurde.

'Erfahrungen, die durch menschliche Expeditionen zu der kleinen zurückgekehrten NEA gewonnen wurden, würden direkt auf internationale Folgeexpeditionen jenseits des Erde-Mond-Systems übertragen: zu anderen erdnahen Asteroiden, [den Marsmonden] Phobos und Deimos, Mars und möglicherweise eines Tages zum Haupt' Asteroidengürtel“, schrieb das Keck-Team in einer Machbarkeitsstudie zu ihrem Plan.

Die NASA wird viel mehr als diese anfänglichen 100 Millionen US-Dollar benötigen, um die Mission zur Asteroidenbergung durchzuführen. Die Keck-Studie schätzt, dass es etwa 2,6 Milliarden US-Dollar kosten würde, einen 500 Tonnen schweren Weltraumgestein in die Nähe des Mondes zu ziehen.

Erde verursacht Asteroidenbeben

Nelson sagte, er glaube, die Obama-Regierung befürworte den Plan zur Asteroidenbergung. Im Jahr 2010 wies der Präsident die NASA an, Astronauten bis 2025 zu einem erdnahen Asteroiden und dann bis Mitte der 2030er Jahre in die Nähe des Mars zu bringen.

Die Nachricht von der potenziellen Zuweisung von 100 Millionen US-Dollar ist keine völlige Überraschung, da Luftfahrtwoche berichtet Ende letzten Monats suchte die NASA diesen Betrag im Jahr 2014 für ein Asteroidenrückgewinnungsprogramm.

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