NASA im Visier der Venus, Asteroiden für die nächste kostengünstige Robotermission

VERITAS Venus Missionskonzept

Künstlerisches Konzept der Raumsonde VERITAS (Venus Emissivity, Radio Science, InSAR, Topography, and Spectroscopy), einer geplanten Mission für das Discovery-Programm der NASA, die bis Ende 2021 starten würde. (Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech)



Die NASA zielt auf Venus und Asteroiden als potenzielle Ziele für ihre nächste(n) kostengünstige(n) robotische(n) Erkundungsmission(en), die bis Ende 2021 starten wird.



Die Raumfahrtbehörde hat fünf Finalisten für die nächste Startgelegenheit in ihrem Discovery-Programm ausgewählt, das hoch fokussierte Missionen zu Zielen im gesamten Sonnensystem finanziert. Zwei der ausgewählten Konzepte würden die Venus besuchen, während für die anderen drei Asteroiden von Interesse sind.

'Die ausgewählten Untersuchungen haben das Potenzial, viel über die Entstehung unseres Sonnensystems und seine dynamischen Prozesse aufzudecken', sagte der ehemalige Astronaut John Grunsfeld, stellvertretender Administrator des Science Mission Directorate der NASA in Washington, in einer Erklärung am Mittwoch (30. September). [ Unser Sonnensystem: Eine Fototour der Planeten ]



'Dynamische und aufregende Missionen wie diese versprechen, die Geheimnisse unseres Sonnensystems zu lüften und zukünftige Generationen von Entdeckern zu inspirieren.' Grünsfeld hinzugefügt . 'Es ist eine unglaubliche Zeit für die Wissenschaft, und die NASA ist führend.'

Die Teams, die hinter den fünf Vorschlägen stehen, erhalten jeweils 3 Millionen US-Dollar, um im nächsten Jahr Designstudien und -analysen durchzuführen. Die NASA wird dann im September 2016 ihre endgültige Auswahl treffen und eines oder zwei der Konzepte auswählen, die 2020 oder 2021 auf den Markt kommen sollen.

Jede Mission, die letztendlich ausgewählt wird, wird etwa 500 Millionen US-Dollar kosten, ohne die Startkosten oder die Kosten für Operationen nach dem Start, sagten NASA-Beamte.



Die fünf Finalisten sind:

VERITAS (Venus-Emissionsgrad, Radiowissenschaft, InSAR, Topographie und Spektroskopie)

Dieser Orbiter würde hochauflösende topografische Daten und Fotos der gesamten Oberfläche von zurückgeben Venus , die es Mitgliedern des Missionsteams ermöglicht, Karten der Deformation und Oberflächenzusammensetzung des Planeten zu erstellen. Die Hauptforscherin (PI) ist Suzanne Smrekar vom Jet Propulsion Laboratory (JPL) der NASA in Pasadena, Kalifornien; JPL würde die Mission leiten.



DAVINCI (Deep Atmosphere Venus Investigation of Edelgase, Chemie und Bildgebung)

DAVINCI ist eine atmosphärische Sonde, die die Zusammensetzung der dicken Luft der Venus während eines einstündigen Abstiegs untersuchen würde. DAVINCI würde Wissenschaftlern helfen, festzustellen, ob die Venus aktive Vulkane besitzt, und Aufschluss darüber geben, wie die Oberfläche und die Atmosphäre des Planeten interagieren, sagten NASA-Beamte. Lori Glaze vom Goddard Space Flight Center der NASA in Greenbelt, Maryland, ist die PI; Goddard würde die Mission leiten.

Künstler

Künstlerisches Konzept der Raumsonde Psyche, einer vorgeschlagenen Mission für das Discovery-Programm der NASA, die 2023 starten wird, um ein Objekt zu erkunden, von dem angenommen wird, dass es sich um einen abgestreiften Planetenkern handelt.(Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech)

Psyche

Diese Mission würde ein Raumschiff in den Asteroidengürtel schicken, um die metallischer Asteroid Psyche , eines der seltsamsten Objekte im Sonnensystem. Wissenschaftler glauben, dass die 250 km breite Psyche der Kern eines Protoplaneten ist, der nach einer heftigen Kollision mit Fahrerflucht in der Antike freigelegt wurde. Linda Elkins-Tanton aus dem Bundesstaat Arizona ist die PI der Mission, die von JPL geleitet würde.

NEOCam (Erdnahe Objektkamera)

Künstler

Künstlerisches Konzept der Raumsonde NEOCam, einer geplanten Mission für das Discovery-Programm der NASA, die bis Ende 2021 starten soll, um eine umfassende Untersuchung nach potenziell gefährlichen Asteroiden durchzuführen.(Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech)

NEOCam ist ein Infrarot-Weltraumteleskop, das zum Erde-Sonne-Lagrange-Punkt 1 – einem gravitationsstabilen Ort etwa 1,5 Millionen Kilometer von der Erde entfernt – starten würde, um nach potenziell gefährlichen Asteroiden zu suchen.

Die Mission würde etwa zehnmal mehr erdnahe Objekte entdecken, als bisher gefunden wurden, sagten NASA-Beamte. Amy Mainzer von JPL ist die PI, und JPL würde die Mission leiten.

Lucy

Diese Mission würde trojanische Asteroiden untersuchen, die die Sonne auf der gleichen Bahn wie Jupiter umkreisen. Diese Weltraumgesteine ​​wurden wahrscheinlich vor langer Zeit, während der Planetenentstehungszeit, in ihre aktuellen Umlaufbahnen gebracht und könnten daher Hinweise auf die frühen Tage des Sonnensystems enthalten, sagten NASA-Beamte. Harold Levison vom Southwest Research Institute in Boulder, Colorado, ist der PI; NASA Goddard würde die Mission leiten.

Das Discovery-Programm forderte die Forscher im November 2014 auf, Vorschläge für die nächste Startgelegenheit einzureichen, und 27 Teams warfen ihre Hüte in den Ring. Zu den Einreichungen, die es nicht in die Endrunde geschafft haben, gehören eine Mission zur Lebensjagd zum Saturn-Mond Enceladus, eine Mission zu Jupiters Vulkanmond Io und mehrere Projekte, die die beiden winzigen Monde Phobos und Deimos auf dem Mars erforscht hätten .

Das 1992 ins Leben gerufene Discovery-Programm hat bis heute ein Dutzend Missionen entwickelt, darunter die Sonde MESSENGER (MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry, and Ranging) und Dawn, die derzeit den Zwergplaneten Ceres umkreist.

Mars InSIGHT (Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport) wird die nächste Discovery-Mission sein, die den Weltraum erreicht; Der Lander soll im September 2016 starten, um das Innere des Roten Planeten zu erkunden.

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