NASA verlängert 9 Missionen des Weltraumobservatoriums

Hubble-Weltraumteleskop, eine Ikone im Weltraum.

Das Hubble-Weltraumteleskop wurde im Mai 2009 von NASA-Astronauten auf der Raumfähre Atlantis ein letztes Mal überholt und schickt seitdem atemberaubende neue Fotos nach Hause. Hier zu sehen, kreist das ikonische Weltraumteleskop hoch über der Erde, nachdem es am Ende der STS-125-Wartungsmission freigegeben wurde, um noch einmal tief in das Universum zu blicken. (Bildnachweis: NASA)



WASHINGTON – Neun von der NASA finanzierte Astrophysik-Missionen, darunter das Weltraumteleskop Kepler zur Planetenjagd und das Chandra-Röntgenobservatorium, werden den Himmel noch mindestens zwei bis vier Jahre lang absuchen, teilte die US-Raumfahrtbehörde am 3. April mit.



Die Entscheidung der NASA, den wissenschaftlichen Betrieb für neun ihrer 14 In-Orbit-Missionen auszuweiten, folgt weitgehend den Empfehlungen eines externen Gremiums hochrangiger Wissenschaftler, das Ende Februar zusammentrat, um die wissenschaftlichen Vorzüge der Aufrechterhaltung dieser Missionen abzuwägen.

Senior-Bewertungen für den Betrieb Wissenschaftsmissionen der NASA finden alle zwei Jahre statt. Wissenschaftler sind damit beauftragt, zu bestimmen, welche Missionen wahrscheinlich die meisten 'Wissenschaft pro Dollar' generieren, wenn sie genehmigt werden, ihren Betrieb nach Abschluss ihrer Hauptmissionen fortzusetzen.



Die letzte leitende Überprüfung für den Betrieb von Astrophysik-Missionen im Jahr 2010 empfahl die Beendigung oder das Auslaufen der fünf Missionen mit dem niedrigsten Rang, einschließlich des Wide-field Infrared Survey Explorer, der schließlich Anfang letzten Jahres ausgeschaltet .

Die diesjährige Senior Review unter dem Vorsitz des Astronomie-Professors der University of Michigan, Joel Bregman, entschied sich, die Bewertung nicht vorzunehmen neun Astrophysik-Missionen zur Überprüfung auf.

'Nach eingehender Diskussion kam der Ausschuss zu dem Schluss, dass eine einfache Rangfolge dieser Art nicht angemessen ist', schrieb der Ausschuss in seinem Bericht.



Das Komitee stellte fest, dass ein Großteil der Astrophysikforschung der NASA von bestehenden Missionen abhängt, da nach dem massiv überbudgetierten Flaggschiff James Webb Space Telescope, das voraussichtlich 2018 starten wird, keine größeren Astrophysik-Missionen grünes Licht erhalten haben.

'Diese Realität, zusammen mit der schwierigen finanziellen Situation, mit der die Wissenschaftsbehörden des Bundes konfrontiert sind, legt mehr Wert darauf, bestehende Missionen sinnvoll zu nutzen und Strategien zur Kostensenkung zu finden, ohne die wichtigsten Fähigkeiten zu opfern', schrieb der Ausschuss.

Neben Kepler und Chandra – die das Komitee der NASA empfahl, bis 2016 im Dienst zu bleiben – sind die anderen Astrophysik-Missionen, die für den weiteren Betrieb freigegeben wurden:

  • das 2008 gestartete Gammastrahlen-Weltraumteleskop Fermi.
  • das Hubble-Weltraumteleskop (HST), das 1990 gestartet, aber zuletzt 2009 renoviert wurde.
  • Planck, ein europäischer Satellit im Jahr 2009 eingeführt .
  • Suzaku, ein japanischer Röntgenastronomiesatellit, der 2005 gestartet wurde.
  • Swift Gamma-ray Burst Mission, die 2004 gestartet wurde.
  • die Weltraumteleskop-Mission Warm Spitzer, die seit 2009 ohne das Kühlmittel betrieben wird, das ihre Infrarot-Instrumente in den ersten fünfeinhalb Jahren im Orbit kühl hielt.
  • XMM-Newton, ein 1999 ins Leben gerufenes europäisches Röntgenobservatorium.



'Diese neun Missionen stellen ein extrem starkes Ensemble für den Eintritt in den Senior Review-Prozess dar, und wir stellen fest, dass alle einen sehr bedeutenden wissenschaftlichen Beitrag leisten', schrieb das 12-köpfige Komitee, das 2012 die Senior Review of Operating Missions in der NASA Astrophysics Division durchführte.

Das Komitee schlug einen Vorschlag ab, die Finanzierung von Hubble über das Niveau von 95 Millionen US-Dollar pro Jahr zu erhöhen, und forderte die NASA auf, Wege zur Kostensenkung zu finden.

'Um den Betrieb von Hubble aufrechtzuerhalten und gleichzeitig das Gesamtgleichgewicht des Astrophysikprogramms der NASA aufrechtzuerhalten, müssen weitere Kostensenkungen angestrebt werden, selbst auf Kosten einer gewissen Beobachtungseffizienz', schrieb das Komitee.

In einer kurzen Erklärung, die auf der Website des NASA Science Mission Directorate veröffentlicht wurde, sagte die NASA, dass der HST-Betrieb „auf dem derzeit finanzierten Niveau“ fortgesetzt wird.

Die NASA genehmigte auch die Verlängerung des Betriebs von Fermi bis 2016, jedoch mit einer Reduzierung der Mittel um 10 Prozent pro Jahr ab 2014. Zwei Missionen, Suzaku und XMM, wurden als „kritisch niedrige Finanzierung“ bezeichnet. Darüber hinaus wurde die Swift-Mission als „schlecht finanziert“ bezeichnet, ein weniger schlimmer Umstand als „kritisch niedrig“, so der Bericht.

Als Reaktion darauf genehmigte die NASA die fortgesetzte Unterstützung der Suzaku-Operationen bis März 2015, um eine einjährige Überschneidung mit Japans Folgemission Astro-H zu ermöglichen. Die Finanzierung für die US-Unterstützung von XMM-Newton wurde ebenfalls bis März 2015 verlängert und Swift wurde genehmigt, bis 2016 mit zusätzlichen Mitteln für die Datenanalyse fortzufahren.

Der Betrieb von Spitzer wird laut NASA-Erklärung bis 2014 mit einer Schließung im Jahr 2015 fortgesetzt.

Die NASA sagte, dass alle Entscheidungen, den Betrieb bis 2015 und darüber hinaus fortzusetzen, während der nächsten Senior Review im Jahr 2014 erneut überprüft werden.

Dieser Artikel wurde bereitgestellt von Weltraumnachrichten , das sich der Abdeckung aller Aspekte der Raumfahrtindustrie widmet.