NASA verzögert Start der Raumsonde zur Jagd auf Schwarze Löcher

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Künstlerisches Konzept von NuSTAR im Orbit. NuSTAR hat zwei identische Optikmodule, um die Empfindlichkeit zu erhöhen. Der Hintergrund ist ein Bild des galaktischen Zentrums, das mit dem Chandra-Röntgenobservatorium aufgenommen wurde. (Bildnachweis: NASA)



Der Start der nächsten wissenschaftlichen Mission der NASA, einer Raumsonde zur Untersuchung von Schwarzen Löchern und anderen hochenergetischen Rätseln des Universums, wurde offiziell verschoben.



Das Instrument namens NuSTAR (Nuclear Spectroscopic Telescope Array) sollte im März auf einer Orbital Sciences Pegasus XL-Rakete vom Reagan-Testgelände auf dem Kwajalein-Atoll auf den Marshallinseln abheben.

Nun hat die NASA den Start nach einem Meeting zur Überprüfung der Flugbereitschaft am Donnerstag (16. März) verschoben, bei dem festgestellt wurde, dass mehr Zeit benötigt wird, um die Software der Rakete zu überprüfen.



'Der Start wird verschoben, um zusätzliche Zeit zu haben, um zu bestätigen, dass die vom Flugcomputer der Trägerrakete verwendete Flugsoftware wie beabsichtigt Befehle an die Rakete ausgibt', sagten NASA-Beamte in einer Erklärung.

Die zusätzliche Zeit für die Softwareüberprüfung bedeutet, dass der NuSTAR im Wert von 165 Millionen US-Dollar diesen Monat nicht wie geplant abheben kann, aber Beamte der Weltraumbehörde erwarten, dass er in den nächsten zwei Monaten für einen weiteren Schuss bereit sein wird.

NuSTAR ist ein Röntgen-Weltraumobservatorium die das Universum durch den kürzesten Wellenlängen- und Frequenzbereich des Lichts untersuchen wird. Die Raumsonde ist so konzipiert, dass sie Daten mit größerer Empfindlichkeit und Klarheit sammelt als jede andere Röntgenmission zuvor.



'Die Mission wird unser Verständnis davon verbessern, wie sich Strukturen im Universum bilden und entwickeln', sagten NASA-Beamte. 'Es wird einige der heißesten, dichtesten und energiereichsten Objekte im Universum beobachten, einschließlich Schwarze Löcher , ihre Hochgeschwindigkeits-Teilchenjets, ultradichte Neutronensterne, Supernova-Überreste und unsere Sonne.'

NuSTAR ist als Small Explorer-Mission kategorisiert und wird von Caltech geleitet und vom Jet Propulsion Laboratory der NASA, beide in Pasadena, Kalifornien, verwaltet. Neben dem Bau der Trägerrakete baute Orbital Sciences Corp. aus Dulles, Virginia, die Raumsonde .

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