Moonwalker Jack Schmitt und die Zukunft der US-Weltraumforschung (Exklusivinterview)

Harrison Jack Schmitt Mondlandung 1972

Harrison Jack Schmitt von Apollo 17 war auf der sechsten menschlichen Landung auf dem Mond und setzte im Dezember 1972 im Taurus-Littrow-Tal ab. (Bildnachweis: NASA)



THE WOODLANDS, Texas — Harrison 'Jack' Schmitt war bereits auf dem Mond und betrat seine Oberfläche. Aber er ist gespannt auf eine Wiedergeburt des Eifers für die US-amerikanische Weltraumforschung, der Schmitt und seinen Astronautenkollegen Eugene Cernan im Dezember 1972 auf die Mondoberfläche beförderte, als Ronald Evans als Command Module Pilot diese luftlose Welt umkreiste.



Die Apollo 17-Mission – die sechste Landung von Astronauten auf dem Mond – war Amerikas letzte menschliche Verbindung zu diesem von Kratern übersäten und staubigen Globus. Die Expedition landete im Taurus-Littrow-Tal des Mondes und stellte mehrere Rekorde auf, wie zum Beispiel: der längste bemannte Mondlandeflug; die meiste Zeit, die Astronauten auf der Mondoberfläche verbringen; und den größten Cache an Mondproben zur Erde zurückzubringen.

Jack Schmitt, ehemaliger Astronaut und US-Senator, in einer eher irdischen geologischen Umgebung.



Jack Schmitt, ehemaliger Astronaut und US-Senator, in einer eher irdischen geologischen Umgebung.(Bildnachweis: Jack Schmitt)

Schmitt, ein professioneller Geologe, ist Mitglied eines Eliteclubs, einer von dem staubigen Dutzend, das durch die Mondlandschaft spaziert ist. Er war der letzte Mensch, der den Mond betrat. [Die 17 Apollo-Mondmissionen der NASA in Bildern]

Im Alter von 79 Jahren verließ Schmitt im August 1975 seine Aufgaben als Wissenschaftler als Astronaut bei der NASA, um für den US-Senat zu kandidieren, wurde in diesen Posten gewählt und diente eine sechsjährige Amtszeit als einer der Senatoren von New Mexico in Washington, D.C.



demokratija.eu hat Jack Schmitt während der 45. Lunar and Planetary Science Conference (LPSC), die hier im März stattfand, ein exklusives Interview geführt, um über seine Moonwalking-Erfahrung, Weltraumpolitik und die zukünftige Entwicklung des US-Weltraumprogramms zu sprechen.

demokratija.eu: US-Astronauten, die zum Mond zurückkehren, wie können Sie diese Aussicht wiederbeleben?

Jack Schmitt: Es gibt einen großen Unterschied zwischen heute und damals beim Apollo-Programm. Heute wie damals beruht eine Rückkehr auf geopolitischen Erwägungen. Dieser Takt könnte in der Zukunft, kurz- oder langfristig, stimuliert werden. Aber es gibt noch einen anderen Weg, über den wir in den Tagen von Apollo noch nicht nachgedacht haben, und der ist ein investorenorientierter Weg. Das ist im Moment ruhig, auch wenn es einige kleine Gruppen gibt, die über diesen Ansatz sprechen. Es ist ein anderer Weg, der voranschreiten kann oder auch nicht.



demokratija.eu: In den Mond zu investieren scheint eine lange Sache zu sein, sowohl in Bezug auf die Entfernung als auch auf das Geld zurück, nicht wahr?

Schmitt:Die Menge an Investitionskapital, die benötigt wird, um wirklich etwas zu tun, beispielsweise den Abbau von Helium-3, ist beträchtlich. Es liegt außerhalb der Reichweite des privaten Sektors, der in andere Dinge investiert hat, weil Weltrauminvestitionen ausweglos scheinen. Ölkonzerne sehen, dass sie ihrer Meinung nach durch höhere Investitionen in die Exploration von Öl und Gas eine garantierte Rendite erzielen können.

Ich versuche, ein bisschen philosophisch zu sein, was schwierig ist. Denken Sie daran, wie lange es dauerte, bis sich der Privatsektor für den Louisiana-Kauf interessierte. Es war vergleichbar mit dem, was wir nach Apollo durchgemacht haben. Auch mit der transkontinentalen Eisenbahn und der Ansiedlung von Privateigentum im Westen ist es in vielerlei Hinsicht ähnlich.

Die Abwicklung erfolgt in Impulsen. Und wir sind gerade in einer Flaute. Ich kann nicht vorhersagen, wann der nächste Impuls – privatwirtschaftlich oder investoren- oder regierungsbasiert – losgehen wird. Sie hoffen nur, dass sich die Geschichte wiederholt.

demokratija.eu: Ihre Amtszeit als US-Senator hat Ihnen sicherlich einen Platz in der ersten Reihe bei der Finanzierung eines nachhaltigen Weltraumprogramms verschafft?

Schmitt:Die Finanzierung der NASA sieht größer aus, als sie im Verhältnis zum Gesamtbudget ist … und es ist nicht sehr groß, selbst im Verhältnis zu den nicht berechtigten, diskretionären Geldern, die ausgegeben werden. Der Kongress und die Verwaltung, die wir heute haben, sind nicht bereit, andere Dinge zu kürzen, um Raum zu finanzieren, außer in dem Maße, dass sie Arbeitsplätze in ihrem Bezirk oder in ihrem Bundesstaat erhalten. Heute trägt die NASA im Grunde die Apollo über Kopf. Und in realen Zahlen hat es nicht das gleiche Budget.

Apollo 17

Harrison 'Jack' Schmitt von Apollo 17 posiert mit der Erde im Hintergrund während seiner Erkundung des Taurus-Littrow-Tals des Mondes.(Bildnachweis: NASA)

demokratija.eu: Was muss also zuerst behoben werden, damit das US-Raumfahrtprogramm in Gang kommt?

Schmitt:Die politische Führung des Landes muss entscheiden, dass es geopolitisch wichtig ist, dass die USA im Weltraum dominieren oder zumindest wettbewerbsfähig sind, aber dominieren wäre besser. Bis die politische Führung diese Entscheidung trifft, können wir nicht viel anderes tun, als sicherzustellen, dass zumindest die Wissenschaftsgemeinschaft vorbereitet ist. Hoffentlich wird auch die Technologie-Community vorbereitet sein. Beide müssen bereit sein, angesichts der Herausforderung durch eine neue Führung des Landes, die die geopolitische Bedeutung des Weltraums erkennt.

demokratija.eu: Irgendwelche anderen Bedenken bezüglich der NASA als Organisation? Sie haben sich für eine neue Weltraumbehörde eingesetzt, die die NASA durch eine National Space Exploration Administration ersetzt.

Schmitt:Wenn wir uns jemals entscheiden, wieder in den Weltraum zu gehen, ist es vielleicht der beste Weg, dies mit einer neuen Agentur zu tun. Deshalb habe ich diesen Aufsatz geschrieben. Die NASA muss eine jüngere Agentur sein. Das Durchschnittsalter muss wieder da sein, wo es bei Apollo war. Die damalige Ingenieursbevölkerung, die NASA und die Auftragnehmer – sie waren in den Zwanzigern. Das musst du haben. Gefragt sind das Durchhaltevermögen, die Motivation, der Mut und die Kompetenz junger Menschen. Einige haben gesagt, am wichtigsten, Leute, die noch nicht wissen, wie man scheitert. [ Lunar Legacy: 45 Fotos der Apollo-Mondmission ]

Zuallererst brauchen Sie ein großes Programm, um sie anzuziehen. Dann müssen Sie sicherstellen, dass Sie es auf eine Weise verwalten, die hocheffizient ist. Das Apollo-Programm war sehr effizient. Sie können nicht alle zwei Monate einen Saturn V starten und nicht effizient sein.

Moonwalker Jack Schmitt erkundete die geologische Wildnis auf diesem luftlosen Globus und kam mit einer Vielzahl von Mondbrocken aus nächster Nähe. Noch heiß diskutiert wird der wahre Ursprung des Mondes.

Moonwalker Jack Schmitt erkundete die geologische Wildnis auf diesem luftlosen Globus und kam mit einer Vielzahl von Mondbrocken aus nächster Nähe. Noch heiß diskutiert wird der wahre Ursprung des Mondes.(Bildnachweis: NASA)

demokratija.eu: Was ist mit der China-Karte und ihrer Absicht, Menschen zum Mond zu schicken?

Schmitt:Das sagen sie schon lange und sagen das auch Mondhelium-3 ist einer der Haupttreiber. Ich denke, sie sind wegen des Erfolgs von Apollo interessiert. Sie sehen die geopolitische Bedeutung von Apollo. Sie glauben, dass sie bei der Erforschung des Weltraums internationales Ansehen und Einfluss gewinnen und tatsächlich die Dominanz über benachbarte Länder, wenn nicht die ganze Welt, erlangen werden.

demokratija.eu: Sehen Sie den Mond als Chance für den privaten Sektor, während die NASA Forschungs- und Entwicklungsgelder für Technologie ausgeben sollte, um Menschen zum Mars zu schicken?

Schmitt:Ja, ich denke, im Moment ist es ziemlich eindeutig. Was es in 100 Jahren sein wird, kann ich dir nicht sagen. Aber wenn es dem Privatsektor gelänge, eine Versorgung mit Helium-3 vom Mond zu entwickeln, würde dies bedeuten, dass ein Großteil der technologischen Fähigkeiten für die Erforschung des Mars entwickelt worden wäre.

demokratija.eu: Wie?

Schmitt:Sie hätten die schweren Raketensysteme, die für den Zugang zu den Mondressourcen erforderlich sind. Sie hätten den Mond als Testumgebung, um alle betrieblichen Fragen zu erarbeiten, die immer noch mit dem Mars verbunden sind. Bei der Entwicklung dieser Raketensysteme gibt es viele Dinge, die vom privaten Sektor in Auftrag gegeben werden müssen.

Schmitt:Aber der Weltraumteil wird nicht passieren, bis Sie demonstriert haben, dass die Helium-3-Fusion eine praktikable Kraftwerkstechnologie ist. Das müsste zuerst kommen. Aber ich denke, dass dies getan werden kann, etwa eine Investition von 5 Milliarden US-Dollar, um zu zeigen, dass dies tatsächlich ein praktikabler Energieansatz ist. Sobald Sie Helium-3 in Betrieb genommen haben, habe ich immer an die sogenannten Verbrauchsmaterialien gedacht – Sauerstoff, Wasser, was auch immer – die sind ein Nebenprodukt des Helium-3-Betriebs.

Sie müssen eine Weltrauminfrastruktur haben, die eine Nachfrage nach Sauerstoff und Wasser schafft. Aber es ist nicht etwas, das ein auf Investoren basierendes Unternehmen unterstützen kann, es sei denn, die Raumfahrteinrichtungen sind vorhanden und die Infrastruktur ist vorhanden, um diese Ressourcen zu nutzen.

demokratija.eu: Sie haben 1972 den Mond betreten, die geologische Spitzhacke in der Hand. Aber auch heute scheint es ein Dilemma bezüglich der Entstehung des Mondes zu geben. Warum wird darüber noch beraten?

Schmitt:Sogar hier bei LPSC wird über die Monde des Mars diskutiert. Wurden sie gefangen genommen oder nicht? Die meisten Beweise scheinen in Richtung Gefangennahme zu tendieren. Wie sich die verschiedenen Monde um Jupiter gebildet haben, ist Ihre Vermutung. [ Unser Sonnensystem: Ein Rundgang durch die Planeten ]

Der Wissenschaftler-Astronaut Jack Schmitt sammelt während der Apollo-17-Expedition Regolith.

Der Wissenschaftler-Astronaut Jack Schmitt sammelt während der Apollo-17-Expedition Regolith.(Bildnachweis: NASA)

Wie für Mond der Erde , gibt es eine Reihe von Dingen, die die riesige Impact-Community stören. Und es gibt Argumente für die Erfassung des Mondes um die Erde. Aber meine Ansicht ist, dass ich, wenn Wissenschaftler dogmatisch werden, dazu tendiere, den anderen Weg zu gehen. Ich bin im Herzen ein Skeptiker und fange immer an, nach einer anderen Erklärung zu suchen. Ich glaube, das kommt von meinem Vater. In seiner Bergbauwelt hasste er es, wenn die Leute dogmatisch wurden.

Wir müssen daran denken, dass wir Hypothesen testen. Ehrlich gesagt mag ich es, wenn sich die Leute ein bisschen winden, wenn sie ein bisschen dogmatisch werden. Die riesige Wirkungshypothese hat sich so sehr in die Kultur eingearbeitet, dass sie den Schülern als Tatsache beigebracht wird. Es ist ein Modell. Es muss eine Hypothese sein.

demokratija.eu: Wie geht es weiter mit Jack Schmitt?

Schmitt:Ich war damit beschäftigt, die wissenschaftlichen Ergebnisse meiner Apollo 17-Erfahrung in die Ergebnisse unserer Arbeit zu integrieren Apollo 17 , wissenschaftlich, mit der tatsächlichen Missionssequenz dessen, was geschah.

Aber ich möchte mehr als das tun; nicht nur erzählen, was auf dem Mond passiert ist, sondern auch etwas, das ich 30 Tage zählen nenne – vor unserem Start. Dazu gehören unser Training, unsere Interaktion mit der Missionskontrolle, die Arbeit der Streckensysteme, die wir durchführen mussten, sowie alle wissenschaftlichen Beobachtungen klar von Operationen zu unterscheiden … sogar an einem gebrochenen Kotflügel an unserem Mondrover arbeiten. Ich schreibe etwas, das wirklich ein Tagebuch ist, aber auch um es interessant und lesbar zu machen.

demokratija.eu: Das klingt nach der am besten dokumentierten Apollo-Landung auf dem Mond?

Schmitt:Wenn ich es beende. Es ist riesig. Es sind wahrscheinlich mindestens fünf Bücher!

Leonard David berichtet seit mehr als fünf Jahrzehnten über die Raumfahrtindustrie. Er ist ehemaliger Forschungsdirektor der National Commission on Space und Co-Autor von Buzz Aldrins neuem Buch „Mission to Mars – My Vision for Space Exploration“, das von National Geographic veröffentlicht wurde. Folge uns @spacedotcom , Facebook und Google+ . Originalartikel zu demokratija.eu .