Der Mond auf der Erde: Wo sind die Apollo Lunar Rocks der NASA jetzt?

Ein Apollo-12-Astronaut bei der Arbeit, einen Mondturm von der Mondoberfläche zu sammeln.

Ein Apollo-12-Astronaut bei der Arbeit, einen Mondturm von der Mondoberfläche zu sammeln. (Bildnachweis: NASA/MSFC)



Wie alle Reisenden achteten auch die 12 Astronauten, die den Mond betreten haben, darauf, Souvenirs von ihren Reisen mitzubringen. In ihrem Fall waren es Mondgestein, und zwar viele.



Insgesamt wurden bei den sechs Apollo-Missionen 2.196 Proben gesammelt, die 842 lbs wiegen. (382 Kilogramm) unter der Schwerkraft der Erde – fast so viel wie ein Pferd. Aber obwohl diese Proben über nur wenige Tage verteilt über vier Jahre gesammelt wurden, haben sie jahrzehntelange Abenteuer auf der Erde hinter sich.

Die NASA hält immer noch etwa 85% des Mondgesteins, das Astronauten während des Apollo-Programms gesammelt haben. Der Rest hat verschiedene Schicksale getroffen. 'Einige davon wurden für die Wissenschaft verwendet, einige davon für Museen und einige davon wurden verwendet und an uns zurückgeschickt', sagte Ryan Zeigler, Apollo-Probenkurator und Manager des Astromaterials Acquisition and Curation Office der NASA gegenüber demokratija.eu März.



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Die Apollo-Mondgesteine ​​sind nicht die einzigen Mondstücke auf der Erde, aber sie sind einzigartig, da sie von Astronauten auf der Mondoberfläche gesammelt wurden. Drei von der Sowjetunion durchgeführte Robotermissionen brachten ihre eigenen Proben mit, aber viel weniger – nur 0,3 Kilogramm.

Es gibt auch Mondmaterial auf der Erde, das nicht als Mondgestein bezeichnet wird: Geologen haben auch viele Meteoriten identifiziert, die vom Mond stammen, aber der wissenschaftliche Wert dieser Proben ist schwieriger, da sie nicht zu einem bestimmten Ort zurückverfolgt werden können auf der Mondoberfläche.



Aber die Apollo-Sammlung – diese 2.196 Proben, die die NASA in 140.000 Teile zerlegt hat – haben vielleicht die ergreifendste Aura. Sechs dieser Proben sind noch spezieller, da sie seit ihrer Versiegelung auf dem Mond noch nie ausgepackt wurden.

Apollo 11 Mondgestein wird in die NASA transportiert

Apollo-11-Mondgesteine ​​werden nach ihrer Ankunft auf der Erde in das Lunar Receiving Laboratory der NASA gebracht.(Bildnachweis: NASA)



Monate nachdem die Apollo-11-Astronauten von der Durchführung der allerersten Mondspaziergänge auf die Erde spritzten, Präsident Richard Nixon arrangierte für US-Bundesstaaten und Territorien und 135 Länder, um jeweils ein paar winzige Mondproben, begleitet von der Flagge, die auf der Mission gehisst war, als diplomatisches Geschenk zu erhalten. (Bemerkenswert ist, dass die Sowjetunion, die das Wettrennen ins All verlor, als der erste US-Astronaut den Mond betrat, nicht auf der Liste stand.)

Nixon abgeschlossen a ähnlicher Schenkprozess mit Bruchstücken eines Gesteins, die während der letzten Mondlandung der Astronauten, der Apollo 17-Mission im Jahr 1972, gesammelt wurden. (Diesmal haben die Sowjets den Schnitt gemacht.) Beide Probenrunden haben verstreute Schicksale getroffen: einige geschätzt und ausgestellt, andere verloren , einige im Lager versteckt.

Sie sind die einzigen Mondsteine, die nicht rechtlich Eigentum der US-Regierung sind; der Rest der Sammlung verbleibt bei der NASA in einem Labor im Johnson Space Center in Houston. Diese Einrichtung beherbergt nicht nur das Apollo-Gestein, sondern auch Tausende von Proben von Meteoriten, Kometen, kosmischem Staub und dem Sonnenwind.

Ein Mondgestein, das während Apollo 14 gesammelt wurde.

Ein Mondgestein, das während Apollo 14 gesammelt wurde.(Bildnachweis: NASA)

Ein Teil dieser Proben wird zu einem bestimmten Zeitpunkt an Museen zur öffentlichen Ausstellung und Wissenschaftler für Forschungsprojekte ausgeliehen. Gelegentlich zerstören die an dieser Forschung beteiligten Prozesse die Gesteine, aber zum größten Teil kreisen sie in Labors und Lagern ein und aus.

Für Zeigler, dessen Aufgabe es ist, diesen Prozess zu überwachen, sind alle Astromaterialproben etwas Besonderes, mit einer viel längeren Lebensdauer als Messungen, die von weit entfernten Raumfahrzeugen zur Erde zurückgestrahlt werden.

'Wenn Sie Proben zurückbringen, irgendwelche Proben, können Sie jetzt jahrzehntelange Nachuntersuchungen durchführen, weil Sie das Gestein haben', sagte Zeigler gegenüber demokratija.eu im Dezember. 'In zwanzig Jahren, wenn Sie bessere Instrumente haben, können Sie besser arbeiten.'

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