Mock Mission to Mars: A Space Reporter's Guide

Forschungsstation Marswüste

Die Arbeiten an der Mars Desert Research Station werden versuchen, die Erforschung des Mars zu simulieren, ähnlich wie bei dieser analogen Mondmission der NASA Desert RATS im Jahr 2008. (Crew 133 wird jedoch keinen Rover haben.) (Bildnachweis: NASA)



OTTAWA, Kanada – Als Kanadier sollte ich an Extreme gewöhnt sein. Ich bin oft bei Schneestürmen durch die Stadt gependelt, bei klirrender Kälte auf einem Freiluftkanal Schlittschuh gelaufen und habe in der feuchten Suppe von 40 Grad Celsius Fußball gespielt.



Warum fühle ich mich also so eingeschüchtert, wenn ich auf die Packliste für die zweiwöchige Mars Society-Mission starre, an der ich teilnehmen werde? Ich bin es gewohnt, die Temperaturen zu schwanken, mich in Schichten zu kleiden und sogar ein bisschen zu campen. Während ich die Liste durchgehe – Wanderschuhe, Schlafsack, Kissen, möglicherweise ein Schweizer Taschenmesser – wird mir klar, dass es nicht so sehr das Zeug selbst ist, das mir Sorgen macht, sondern es in einem Monat über den Kontinent nach Utah zu bringen.

Überlagert von der Angst ist jedoch ein hohes Maß an Aufregung. Ich wollte an der Mars Desert Research Station (MDRS) teilnehmen, seit sie vor mehr als einem Jahrzehnt existierte. Jetzt, als Ph.D. Student an der University of North Dakota (UND) sowie hauptberuflicher Journalist, bekomme ich endlich die Chance. Und ich weiß, dass die gesamte Crew 133 ähnlich aufgeregt ist, loszulegen. [ Galerie: Mock Mars Mission in der Arktis ]



MDRS befindet sich in einer abgelegenen Gegend, nur wenige Kilometer von der Stadt Hanksville, Utah und etwa vier Stunden südlich von Salt Lake City entfernt. Zum Glück hat meine meist-UND-Crew einen voll ausgebildeten Arzt. Ich bin auch dankbar, dass meine Kommandantin (Paula Crock) auch eine Ausbildung zum Ersthelfer in der Wildnis hat und mehrere Monate in der Antarktis verbracht hat.

Die Mars Society stellt MDRS in Rechnung, um den Mars und die Weltraumforschung zu simulieren. Es wird Spaß machen, aber im Sinne der harten Arbeit. Die Umgebung wird isoliert. Wir werden uns hauptsächlich auf das Essen verlassen, das vor Ort verfügbar ist. Während unserer Experimente leben wir in einem kleinen Lebensraum mit begrenzter Stromversorgung und begrenztem Internet. Wir können nicht einmal nach draußen gehen, ohne Raumanzüge anzuziehen.

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Es ist jedoch keine perfekte Simulation. Der große Unterschied: Echte Weltraumcrews verbringen Monate oder Jahre damit, an einer Mission zu arbeiten und nehmen sich die Zeit, sich vor der Abreise als Menschen zu verbinden. Ich, ich bin kurz davor, mit einer Gruppe, die ich kaum kenne, einen zweiwöchigen Ausflug in der Nähe des Campingplatzes zu verbringen.

Die gute Nachricht ist jedoch, dass wir hart daran arbeiten, uns kennenzulernen. Wir hatten zahlreiche E-Mail-Gespräche, um die Missionslogistik zu besprechen, und ich habe Wert darauf gelegt, mit meinen Besatzungsmitgliedern, wenn möglich, individuell zu telefonieren.



Wenn ich mir die verschiedenen wissenschaftlichen Fähigkeiten und Abschlüsse meiner Crew ansehe, wird mir klar, dass ich als kommunikationsgeschulter Journalist wahrscheinlich eine andere Denkweise habe als die anderen. Zeit, an meinen Kompatibilitätsfähigkeiten zu arbeiten. Schnell.

Eine frühere Besatzung der Mars Desert Research Station im Februar 2013, darunter die Kommandantin der Crew 133, Paula Crock (Nr. 6 auf dem Foto).

Eine frühere Besatzung der Mars Desert Research Station im Februar 2013, darunter die Kommandantin der Crew 133, Paula Crock (Nr. 6 auf dem Foto).(Bildnachweis: Dennis Oltheten)

Vom Schnee zum Sand

Meine Reise zum MDRS beginnt am 2. Januar 2014, wenn ich – sofern mich kein Schneesturm aufhält – nach Las Vegas fahre. Von dort sind es sieben Stunden Fahrt nach Grand Junction, Colorado, um mich mit dem Rest meiner Crew zu treffen. Wir werden am 4. Januar als Gruppe zum MDRS aufbrechen und 2,5 Stunden südwestlich fahren.

Wir verbringen ein paar Stunden vor Ort, um zu lernen, wie man arbeitet – und wie man die Toilette nicht verstopft – und dann beginnt der wahre Spaß. Sechs Menschen werden sich der Wissenschaft und Technik von widmen die Sterne studieren , suchte nach hydrothermalen Quellen in der Nachbarschaft und testete Raumanzug-Technologie.

Das Original

Die letzten von uns bleiben bis zur offiziellen Crew-Übergabe am 19. oder 20. Januar, dann wird es Zeit für mich, meine zweitägige Reise zurück nach Ottawa anzutreten. In diesen Wochen werde ich regelmäßig Updates und Bilder für demokratija.eu einreichen. Wir planen auch einen Video-Chat mit demokratija.eu mitten in unserer Mission.

Haben Sie Fragen zu unserer Mission oder gibt es ein Bild von unserer Seite, das ich gerne machen würde? Lass es mich wissen unter contact@elizabethhowell.ca , und ich werde versuchen, Ihre Fragen in einer zukünftigen Geschichte zu beantworten.

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