Mission Columbia: Krebstumore wachsen stark

Blick auf die Erde vom Space Shuttle Columbia

Diese Erdansicht mit dem südöstlichen Mittelmeer und der Grenze zwischen Nordostafrika und dem Nahen Osten wurde von einem STS-107-Besatzungsmitglied an Bord des Space Shuttle Columbia fotografiert. Am 1. Februar 2003 gingen die sieben Besatzungsmitglieder mit dem Space Shuttle Columbia über Nordtexas verloren. Dieses Bild befand sich auf einer unbearbeiteten Filmrolle, die später von Suchern aus den Trümmern geborgen wurde. (Bildnachweis: NASA)



(Anmerkung der Redaktion: Diese Geschichte wurde ursprünglich am 17. Januar 2003 veröffentlicht.)



CAPE CANAVERAL, Florida – Einen Tag nach dem Start in die Erdumlaufbahn haben sich Columbia und seine siebenköpfige Flugbesatzung in eine Routine der Forschung rund um die Uhr eingelebt, und bereits einige der Dutzenden wissenschaftlicher Experimente liefern Ergebnisse.

Zum Beispiel ist eine Probe von Prostatakrebs und Knochengewebe, die in einem Bioreaktor genannten Gerät kultiviert wird, in 20 Stunden auf eine Größe angewachsen, für die es eine Woche gedauert hätte, wenn das gleiche Experiment am Boden durchgeführt worden wäre.



'Bis jetzt läuft das Experiment extrem gut', sagte Tom Goodwin, NASA-Projektwissenschaftler für das Bioreactor Demonstration System, das Teil einer Kooperation mit der Emory University in Atlanta ist.

In diesem speziellen Experiment züchten Forscher die zu untersuchenden Tumore vor Ort, um bessere Möglichkeiten zur Vorbeugung oder Behandlung von Prostatakrebs zu finden, bevor er sich an Knochengewebe anheftet und sich im Skelett ausbreitet.

'Wir untersuchen die physikalische und biochemische Interaktion dieser beiden Zelltypen, von denen bekannt ist, dass sie im menschlichen Körper aufeinander abzielen oder sich aneinander anpassen', sagte Goodwin.



Prostatakrebs trifft jährlich etwa 200.000 Männer und ist bei frühzeitiger Diagnose leicht zu heilen, so die American Cancer Society.

Sobald es sich auf das Skelett ausbreitet, ist es unweigerlich tödlich und tötet jährlich mehr als 30.000 Menschen. Die Kosten für die öffentliche Gesundheit belaufen sich laut einem NASA-Factsheet über das Experiment auf mehr als 2 Milliarden US-Dollar pro Jahr.

Insgesamt sind für diese 16-tägige Wissenschaftsmission rund 79 Experimente geplant.



»Der Crew geht es im Zeitplan gut. Sie sehen großartig aus, sie klingen großartig und alle sind sehr zufrieden mit dem, was wir in den ersten 24 Stunden des Fluges erreicht haben“, sagte Phil Engelauf, ein NASA-Missionsbetriebsleiter.

Der älteste Orbiter der Raumfahrtbehörde hob am Donnerstag um 10:39 Uhr EST (1539 GMT) ohne Zwischenfälle vom Kennedy Space Center ab, und kurz darauf teilten sich die Astronauten in zwei Teams auf, um eine Tag- und Nachtschicht nach Houstoner Zeit zu arbeiten.

Das Blue Team aus Pilot William McCool und den Missionsspezialisten David Brown und Mike Anderson hatte daher die Herausforderung, fast sofort ins Bett zu gehen. pendeln

Damit blieb dem Red Team aus Kommandant Rick Husband, den Missionsspezialisten Kalpana Chawla und Laurel Clark sowie dem Nutzlastspezialisten Ilan Ramon übrig, den Arbeitstag mit dem Aufbau des Shuttles für seine wissenschaftlichen Operationen und der Aktivierung des SpaceHab-Forschungslabors im Frachtraum zu beenden.

Am späten Donnerstag kam es zu einem Schichtwechsel, nachdem die Mission Control in Houston dem Blue Team eine zusätzliche Stunde Schlaf gegeben hatte - etwas, das die Fluglotsen versprochen hatten, war ein einmaliges Geschenk.

Nach der Routine, die noch zwei Wochen andauern wird, ging das Rote Team dann für acht Stunden zu Bett, bevor es am Morgen aufwachte und den Experimentierdienst vom Blauen Team übernahm.

Engelauf sagte, dass das Shuttle und seine Systeme gut funktionierten, wobei nur drei Probleme gemeldet wurden.

'Ich würde dies bisher als außergewöhnlich sauberen Orbiter bezeichnen', sagte er.

Eine von zwei Heizungen in einem kryogenen Lagertank in der Ladebucht funktionierte nicht, und keiner war Teil eines Intercom-Systems zwischen der Mannschaftskabine und dem SpaceHab-Modul.

Das einzige Problem mit Konsequenzen besteht darin, dass ein System Daten verarbeitet, die vom SpaceHab-Modul nach unten gelinkt werden. Obwohl die Kommunikationsverbindung mit dem Ku-Band-System des Shuttles gut funktioniert, werden die Experimentdaten nicht am Boden erfasst.

Bis zur Lösung des Problems müssten einige Versuchsdaten im Shuttle aufgezeichnet und später wiedergegeben werden, sagte Engelauf.

In der Zwischenzeit bleibt Columbia in einer stabilen Umlaufbahn und plant, am 1. Februar wieder in Florida zu landen.

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