Das „Flyover Country“ der Milchstraße kartiert

Dieses Infrarotbild zeigt ein eindrucksvolles Beispiel für eine sogenannte hierarchische Blasenstruktur, bei der eine riesige kosmische Blase, die von massereichen Sternen in den Staub des Weltraums gehauen wurde, die Bildung kleinerer Blasen ausgelöst hat. (Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech/University of Wisconsin)



Indem Astronomen ein leistungsstarkes NASA-Weltraumteleskop vom sternenübersäten Kern unserer Galaxie weg richten, kartieren die dünn besiedelten äußeren Ränder der Milchstraße.



'Wir nennen dies manchmal Überflugland', sagte Barbara Whitney, Astronomin von der University of Wisconsin in Madison, in einer Erklärung. Sie fügte jedoch hinzu, dass Wissenschaftler 'alle Arten neuer Sternentstehungen in den weniger bekannten Gebieten an den äußeren Rändern der Galaxie' finden.

Unser Sonnensystem befindet sich etwa zwei Drittel des Weges außerhalb des Zentrums der Spiralgalaxie in einer Region, die als Lokaler Arm bekannt ist. Astronomen neigen dazu, nach innen zu schauen, wenn sie Bilder der Galaxie zusammensetzen; die kargeren Regionen in den äußeren Bereichen der Milchstraße wurden nicht so umfassend kartiert.



Bilder des Spitzer-Weltraumteleskops der NASA zeigen kosmische Baumschulen voller junger Sterne, die – einige in Haufen, andere allein – in diesen fernen Regionen blühen, sagen Forscher. Ein Gebiet in der Nähe des Hundesternbildes Canis Major zum Beispiel hat laut einer Erklärung der NASA 30 oder mehr junge Sterne in frühen Phasen ihres Lebens, die Materialstrahlen sprießen.

In dieser Ansicht, die einen Teil des Himmels in der Nähe von Canis Major zeigt, sind Infrarotdaten der NASA

In dieser Ansicht, die einen Teil des Himmels in der Nähe von Canis Major zeigt, sind Infrarotdaten des Spitzer-Weltraumteleskops der NASA grün und blau, während längerwelliges Infrarotlicht des Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE) der NASA rot ist.(Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech/University of Wisconsin)



'Mit Spitzer können wir den Rand der Galaxie besser als zuvor sehen', sagte Robert Benjamin von der University of Wisconsin in einer Erklärung. 'Wir hoffen, dass dies einige neue Überraschungen bringen wird.'

Benjamin und sein Team entdeckten bereits anhand von Spitzer-Bildern, dass ältere Sterne in der Roten Riesenphase am Rand der Galaxie zu verschwinden scheinen. Die Forscher verwenden diese Daten, um den Warp in der relativ flachen Scheibe der Galaxie zu kartieren, so NASA-Beamte.

Die neuen Bilder wurden im Rahmen einer Initiative zur Kartierung der himmlischen Topographie unserer gesamten Galaxie gewonnen. Das sogenannte Galactic Legacy Infrared Mid-Plane Survey Extraordinaire (Glimpse 360)-Projekt zielt darauf ab, die Karte und eine 360-Grad-Ansicht der Milchstraße noch in diesem Jahr online verfügbar zu machen.



Durch das Milchstraßenprojekt , brüten Citizen Scientists auch über Glimpse-Bildern, um Astronomen bei der Suche nach kosmischen Blasen zu unterstützen. Wissenschaftler glauben, dass diese Blasen von jungen, heißen Sternen geblasen werden und auf Bereiche der Sternentstehung hinweisen.

'Dieser Crowdsourcing-Ansatz funktioniert wirklich', sagte Charles Kerton von der Iowa State University in Ames in einer Erklärung der NASA. 'Wir untersuchen weitere hierarchische Blasen, die von den Freiwilligen identifiziert wurden, um die Prävalenz der ausgelösten Sternentstehung in unserer Galaxie zu verstehen.'

Die Forschung wurde am Mittwoch (5. Juni) auf dem Treffen der American Astronomical Society in Indianapolis vorgestellt.

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