Mikroskopisches 'Speck' von Asteroidenstaub erhält eine unglaubliche Nahaufnahme (Foto)

Asteroid Dirt bekommt eine Nahaufnahme

Unter dem Mikroskop sieht dieses winzige Asteroidenschmutzkorn wie ein menschliches Haar aus. Die japanische Raumsonde Hayabusa sammelte 2005 diese Probe des Asteroiden Itokawa und brachte sie 2010 zur Erde zurück. (Bildnachweis: ESA)



Ein Asteroidenstaubkorn, das unter einem Mikroskop beobachtet wird, sieht aus wie eine seltsame Strähne „außerirdischer“ Haare.



Japans Hayabusa Die Raumsonde hat diesen kleinen Fleck des Asteroiden 25143 Itokawa während der allerersten Asteroiden-Probenrückkehrmission vor 13 Jahren abgeholt.

Nach einigen fehlgeschlagenen Versuchen, auf dem Asteroiden zu landen, um eine Probe von seiner Oberfläche zu schöpfen, gelang es Hayabusa, bei der Landung auf Itokawa im Jahr 2005 etwa 1.500 dieser kleinen Staubkörner zu sammeln. Hayabusa brachte die Proben 2010 zur Erde zurück, und Wissenschaftler untersuchen immer noch die Körner, um mehr über Asteroiden zu erfahren. [ Fotos von Hayabusa: Japans Asteroidenmission ]



„Diese Hayabusa-Körner sind äußerst kostbar und stehen im Mittelpunkt wissenschaftlicher Studien auf der ganzen Welt“, so Beamte der Europäischen Weltraumorganisation (ESA). sagte in einer Erklärung . Mit dieser speziellen Probe untersucht der ESA-Wissenschaftler Fabrice Cipriani die statischen Aufladungseigenschaften des Materials, 'um die Konsequenzen für die Oberflächenumgebung von Asteroiden zu verstehen', sagten ESA-Beamte.

Weil Asteroiden haben keine Atmosphären, ihre Oberflächen sind dem Sonnenwind ausgesetzt – einem Strom geladener Teilchen, der von der Sonne fließt. 'Diese geladenen Teilchen deponieren Ladungen in das Material' auf der äußeren Oberfläche des Asteroiden, Cipriani sagte in einem Video .

Statische Elektrizität kann diese winzigen Asteroidenpartikel voneinander abstoßen, und Cipriani untersucht, wie sich diese Wechselwirkungen auf die Struktur eines Asteroiden auswirken können. 'Die Porosität oder die Dichte des Materials etwas anders sein als wir denken, wenn wir diese Komponente der Kräfte nicht in wissenschaftliche Modelle von Asteroiden einbeziehen, sagte Cipriani. 'Die Art und Weise, wie die Schichten zusammengehalten werden, insbesondere wenn der Asteroidenkörper sehr klein ist, wird beeinflusst.'



Um die Weltraumwetterumgebung für Asteroidenpartikel in einem Labor nachzubilden, platzieren Cipriani und sein Forscherteam die Körner in einer Testkammer, in der sie 'sie mit Elektronen beschießen und die Menge der Ladungen messen, die sich auf der Oberfläche ansammeln, und wie diese Ladungen' auf der Oberfläche verteilen“, sagte er.

Die Körner sind extrem klein; dieser hat einen Durchmesser von 40,95 Mikrometern, was ungefähr der durchschnittlichen Breite eines menschlichen Haares entspricht. Diese Asteroidenpartikel „haben auch sehr scharfe Kanten … weil sie nicht wie auf der Erde durch Wasser verwittert oder erodiert wurden“, sagte Cipriani. Auf den Körnern sind jedoch winzige Risse und „Mikrokrater“ zu finden – und das ist wahrscheinlich eine Folge der Sonnenwind-Exposition des Asteroiden, fügte er hinzu.

Während Cipriani und sein Team die elektrischen Eigenschaften des Staubs des Asteroiden Itokawa untersuchen, untersuchen andere Forscher die Körner, um mehr über die Mineralogie und Zusammensetzung des Asteroiden zu erfahren, die Wissenschaftler verwenden können, um mehr über den Ursprung des Sonnensystems zu erfahren, sagte Cipriani.



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