Meteorit vom brillanten britischen Feuerball ist Englands erster seit 30 Jahren

Ein Brocken des Meteoriten, der am 1. März 2021 in Winchcombe in England geborgen wurde – der erste Meteorit, der seit 1991 im Vereinigten Königreich gefunden wurde.

Ein Brocken des Meteoriten, der am 1. März 2021 in Winchcombe in England geborgen wurde – der erste Meteorit, der seit 1991 im Vereinigten Königreich gefunden wurde. (Bildnachweis: The Trustees of the Natural History Museum, London)



Ein Stück des Weltraumfelsens, der am 28. Februar den Himmel über England erleuchtete, wurde gefunden.



Das angesengte Stück von Asteroid wurde in der Einfahrt eines Hauses in Winchcombe, einer Kleinstadt in der Grafschaft Gloucestershire im Südwesten Englands, entdeckt. Das Gestein, das fast 10,6 Unzen (300 Gramm) wiegt, ist der erste Meteorit, der seit 1991 in Großbritannien gefunden wurde, sagten Experten, und der erste bekannte kohlenstoffhaltige Chondrit, der jemals im Land entdeckt wurde.

Kohlenstoffhaltige Chondrite sind besonders unberührte und primitive Meteoriten, die im Allgemeinen viel organisches Material enthalten, einschließlich komplexer Moleküle wie Aminosäuren. Die Untersuchung kohlenstoffhaltiger Chondrite kann Aufschluss über das frühe Sonnensystem geben und wie die Bausteine ​​des Lebens ihren Weg zur Erde fanden, sagen Forscher.



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Der Winchcombe-Meteorit wiegt fast 10,6 Unzen (300 Gramm).

Der Winchcombe-Meteorit wiegt fast 10,6 Unzen (300 Gramm).(Bildnachweis: The Trustees of the Natural History Museum, London)



Im Natural History Museum in London, wo sich der Meteorit heute befindet, laufen solche Untersuchungen bereits.

'Das ist wirklich aufregend. Es gibt ungefähr 65.000 bekannte Meteoriten auf der ganzen Welt, und von diesen sind nur 51 kohlenstoffhaltige Chondrite, die wie dieser fallen gesehen wurden', sagte Sara Russell, Meteoritenwissenschaftlerin im Museum, sagte in einer Erklärung .

'Es ist fast umwerfend, weil wir an den Asteroiden-Probenrückgabe-Weltraummissionen Hayabusa2 und OSIRIS-REx arbeiten, und dieses Material sieht genau so aus wie das Material, das sie sammeln', sagte Russell. 'Ich bin nur sprachlos vor Aufregung.'



Japans Hayabusa2-Mission gab etwa 0,16 Unzen (4,5 g) des Asteroiden Ryugu . zurück zur Erde im Dezember 2020, und die OSIRIS-REx-Sonde der NASA sammelte im Oktober desselben Jahres eine große Probe des Weltraumgesteins Bennu. Die Bennu-Bits werden im September 2023 hier auf der Erde landen, wenn alles nach Plan verläuft.

Der neu entdeckte Meteorit wurde kurz nach seinem Absturz gesichtet. Bewohner des Winchcombe-Hauses sahen am Morgen des 1. Sie sammelten bald Stücke des Weltraumgesteins, das die Spuren hinterlassen hatte, und kontaktierten das britische Meteor Observation Network, das sich dann mit den Mitarbeitern des Natural History Museum in Verbindung setzte.

'Für jemanden, der keine Ahnung hatte, was es wirklich war, hat der Finder fantastische Arbeit geleistet', sagte Ashley King, eine andere Meteoritenforscherin des Museums, in der gleichen Erklärung.

„Das meiste hat er am Montagmorgen sehr schnell eingesackt, vielleicht weniger als 12 Stunden nach dem eigentlichen Ereignis. Dann fand er in den nächsten Tagen immer wieder Stücke in seinem Garten“, fügte King hinzu. »Es sieht ein bisschen aus wie Kohle. Es ist wirklich schwarz, aber es ist viel weicher und wirklich ziemlich zerbrechlich. Es ist spannend für uns, denn diese Art von Meteorit ist unglaublich selten, enthält aber wichtige Hinweise auf unsere Herkunft.“

Die Mutterkörper der kohlenstoffhaltigen Chondrite können die Erdatmosphäre mit einer Geschwindigkeit von mehr als 240.000 km/h erreichen, sagte King. Aber der Feuerball vom 28. Februar kam viel langsamer herein, mit „nur“ etwa 31.000 mph (50.000 km/h), was erklärt, warum einige Stücke des Gesteins die feurige Tortur überlebten.

'Die Tatsache, dass es ziemlich langsam ging und dann nach der Landung so schnell eingesammelt wurde, um Regenfälle zu vermeiden, die seine ursprüngliche Zusammensetzung verändern könnten, bedeutet, dass wir mit allem wirklich Glück hatten', sagte er.

Eine Reihe von Feuerballkameras erfassten das Ereignis vom 28. Februar und ermöglichten es den Forschern, eine wahrscheinliche Landezone für Meteoriten zu berechnen und eine grobe Flugbahn für den Mutterkörper zu bestimmen. Diese Analysen deuten darauf hin, dass das Objekt aus dem Außenbereich des Mains stammte Asteroidengürtel zwischen Mars und Jupiter, sagten Wissenschaftler.

Möglicherweise warten noch mehr Meteoritenfragmente des Feuerballs vom 28. Februar darauf, gefunden zu werden. Wenn Sie in der Gegend von Gloucestershire etwas entdecken, von dem Sie vermuten, dass es sich um einen Weltraumfelsen handelt, fotografieren Sie es und zeichnen Sie seinen Standort auf, sagte das Personal des Natural History Museum. Dann mit einer behandschuhten Hand eine Probe entnehmen, das Zeug in Alufolie aufbewahren und das Museum kontaktieren.

Mike Wall ist der Autor von ' Dort draußen “ (Grand Central Publishing, 2018; illustriert von Karl Tate), ein Buch über die Suche nach außerirdischem Leben. Folgen Sie ihm auf Twitter @michaeldwall. Folgen Sie uns auf Twitter @Spacedotcom oder Facebook.