Die Mars-Raumstation könnte den Weg für erste Schritte auf dem Roten Planeten ebnen

Künstlerische Illustration der Raumstation 'Mars Base Camp', die vom Luft- und Raumfahrtunternehmen Lockheed Martin vorgeschlagen wurde. (Bildnachweis: Lockheed Martin)



Die Menschheit könnte für ein Jahr oder so in der Marsumlaufbahn campen, um sich auf ihre epische erste Wanderung zur Oberfläche des Roten Planeten vorzubereiten.



Das Luft- und Raumfahrtunternehmen Lockheed Martin hat kürzlich vorgeschlagen, dass die NASA mit ihren internationalen Partnern und der Privatindustrie zusammenarbeiten soll, um bis 2028 eine Raumstation im Marsorbit zu errichten. Die Astronauten arbeiten und leben an Bord dieser ' Mars-Basislager “ könnte dabei helfen, Informationen zu sammeln, die jeder zukünftige Red Planet-Explorer wissen muss, sagen die Entwickler des Projekts.

'Bevor wir Menschen auf die Oberfläche des Mars schicken, sind wir es dieser Crew, uns selbst schuldig, zu verstehen, ob es Leben auf dem Planeten gibt und ob es etwas gibt, das für Menschen giftig ist', sagte Steve Bailey, der Präsident und Chefingenieur der Das in Colorado ansässige Unternehmen Deep Space Systems Inc. 'Diese Mission wird diese beiden sehr grundlegenden Dinge tun.' [ Die Suche nach Leben auf dem Mars (Eine Foto-Timeline) ]



Die Bedingungen machen das Leben auf dem Mars extrem schwierig. Sehen Sie in dieser demokratija.eu-Infografik, wie schwer es wäre, auf dem Roten Planeten zu leben.

Die Bedingungen machen das Leben auf dem Mars extrem schwierig. Sehen Sie in dieser demokratija.eu-Infografik, wie schwer das Leben auf dem Roten Planeten wäre .(Bildnachweis: von Karl Tate, Infografik-Künstler)

Bailey und Steve Jolly, Chefingenieur für zivile Raumfahrt bei Lockheed Martin, diskutierten die Idee des Mars Base Camp am 27. Juli während einer Präsentation mit der NASA-Arbeitsgruppe Future In-Space Operations (FISO).



Der Plan für das Mars-Basislager

Die NASA entwickelt derzeit eine Kapsel namens Orion und die riesige Weltraumstartsystem (SLS)-Rakete, um Astronauten zum Mars und zu anderen fernen Zielen zu bringen.

Orion ist einmal geflogen, bei einem unbemannten Testflug im Dezember 2014. Der Jungfernflug der SLS ist derzeit für Ende 2018 geplant, wenn die Rakete Orion auf einer unbemannten, einwöchigen Reise um den Mond, bekannt als Erkundungsmission-1 (IN 1).

'SLS steht kurz vor der Inbetriebnahme; Orion steht kurz vor der Inbetriebnahme“, sagte Bailey. „Was machen wir mit diesen Fahrzeugen? Wie können wir diese am besten nutzen, um das Beste für das Geld für die Marsforschung zu erzielen?'



Die Antwort besteht laut Lockheed-Plan darin, eine 132 Tonnen schwere (120 Tonnen) Raumstation Red Planet zu bauen, deren Kern aus zwei Orions- und zwei Habitatmodulen/Wissenschaftslabors bestehen würde. (Zum Vergleich, die Internationale Raumstation wiegt etwa 440 Tonnen oder 400 Tonnen.)

Das Mars Base Camp könnte bis zu sechs Astronauten unterstützen, die etwa ein Jahr an Bord bleiben würden. Diese Besatzungsmitglieder wären idealerweise Berufswissenschaftler, die eine Astronautenausbildung erhielten, und keine Testpiloten, die beigebracht wurden, ein wenig geologische Arbeit zu leisten, sagte Jolly.

'Das ist eher wie Jack Schmitt auf Apollo 17, der zum Mars fliegt', sagte Jolly und bezog sich dabei auf den Geologen auf der letzten bemannten Mondmission der NASA im Jahr 1972. [ Lunar Legacy: 45 Fotos der Apollo-Mondmission ]

Ein Jahr auf dem Mars

Die Besatzungsmitglieder des Mars-Basislagers wären ziemlich beschäftigt. Zum Beispiel, sagte Jolly, würden sie wahrscheinlich Proben von Schmutz und Gestein des Roten Planeten analysieren und sie nach Anzeichen für vergangenes oder gegenwärtiges Leben durchforsten.

Solches Material würde vermutlich vom NASA-Rover Mars 2020 und/oder dem europäisch-russischen ExoMars-Rover gesammelt werden, die beide 2020 starten sollen. (Es gibt derzeit keinen festen Plan, solche Proben vom Mars in die Umlaufbahn zu bringen, jedoch.)

Von ihrem hohen Sitz aus würden die Astronauten auch ein Dutzend robotischer „Oberflächenanlagen“ bedienen – Rover mit Rädern und vielleicht auch geflügelte Fahrzeuge, die den Himmel des Roten Planeten befahren würden. (Diese Ausrüstung würde bereit sein und auf die Ankunft der Astronauten warten, da sie 2026 über SLS zum Mars geschickt wurde.)

Eine solche Robotersteuerung in nahezu Echtzeit ist heute angesichts der immensen Entfernung zwischen Erde und Mars nicht möglich und könnte große Entdeckungen ermöglichen, sagte Jolly.

Die Roboter könnten beispielsweise eingesetzt werden, um vorübergehende Phänomene auf dem Mars zu untersuchen, wie Methanwolken (ein Gas, das ein Lebenszeichen sein kann) oder wiederkehrende Neigungslinien (RSL), faszinierende dunkle Streifen, die saisonal auftreten und scheinbar verursacht werden durch flüssiges Wasser.

'Das ist wirklich etwas, das wir den Wissenschaftlern vorwerfen - sich vorzustellen, dass Sie diese Fähigkeit haben', sagte Jolly.

Die Crew des Basislagers würde auch eigene Erkundungen unternehmen. Der Lockheed-Plan sieht vor, dass Astronauten zwei- bis dreiwöchige Einsätze zu Phobos und Deimos, den beiden winzigen Monden des Mars, machen, um Proben zu sammeln und andere wissenschaftliche Arbeiten durchzuführen.

Eine solche Exploration würde wahrscheinlich mit Hilfe von langbeinigen 'Spider Walkern' durchgeführt, die Stabilität in der Mikrogravitationsumgebung bieten würden, sagte Bailey. (Astronauten auf Phobos und Deimos würden nur 0,04 Prozent der hier auf der Erde erfahrenen Anziehungskraft spüren.)

Grafik mit den vorgeschlagenen Schritten zur Einführung von Lockheed Martin

Grafik, die die geplanten Schritte zum Start von Lockheed Martins geplanter Raumstation „Mars Base Camp“ zeigt.(Bildnachweis: Lockheed Martin)

Erreichbar und bezahlbar?

Um das Mars Base Camp zu verwirklichen, sind keine großen technologischen Sprünge erforderlich, sagte Jolly. Der Plan sollte auch erschwinglich sein, fügte er hinzu, angesichts des Geldbetrags, den die NASA in naher Zukunft ausgeben wird, um Astronauten zum Mars zu bringen – das wichtigste langfristige Ziel des bemannten Raumfahrtprogramms der Agentur.

„Zwischen den 4 [Milliarden] bis 9 Milliarden US-Dollar pro Jahr, die die NASA für Erkundungsmissionen ausgeben wird – und das umfasst sowohl EM-Material als auch offensichtlich [die Internationale] Raumstation – dann über einen Zeitraum von 10 oder 15 oder 20 Jahren“ Zeitraum werden sie 50 bis 80 Milliarden US-Dollar an Gesamtausgaben ausgegeben haben“, sagte Jolly. ('EM-Zeug' bezieht sich auf EM-1 und eine Reihe anderer Testflüge mit Orion und SLS.)

Das Mars Base Camp würde diese Dollars auch durch Wiederverwendung strecken, sagte Jolly.

'Wir stellen uns eine Reihe von Missionen vor, die dieselbe Architektur verwenden, und die nächste oder die unmittelbar danach geht zur [Mars-] Oberfläche', sagte er. 'Wir sind heute noch nicht bereit, darüber zu sprechen, aber wir wollten sicherstellen, dass die Zuhörerschaft erkennt, dass dies kein einmaliges Konzept war.'

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