Mars Rover Curiosity braucht bisher längste Red Planet Drive

Neugier Rover

Dieses mit der Mars Hand Lens Imager-Kamera von Curiosity aufgenommene Bild blickt nach Süden und zeigt einen Teil des Mount Sharp und ein Band dunkler Dünen vor dem Berg. Das Foto wurde am 340. Marstag oder Sol von Curiositys Arbeit auf dem Mars aufgenommen, kurz nachdem Curiosity eine 100 Meter lange Fahrt auf diesem Sol beendet hatte. Bild veröffentlicht am 23. Juli 2013. (Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech/MSSS)

Der Mars-Rover Curiosity der NASA beginnt sich auf dem Roten Planeten wirklich die Beine zu vertreten.



Der 1-Tonnen-Rover Curiosity machte am Sonntag (21. Juli) die mit Abstand längste Fahrt seiner fast einjährigen Oberflächenmission und durchquerte 100,3 Meter des Marsgeländes. Der Eintagesstreckenrekord des Roboters vor Sonntag lag bei 161 Fuß (49 m), sagten NASA-Beamte.

Eine gute Sicht auf die Umgebung von Curiosity ermöglichte es dem Rover, am Sonntag, dem 340. [ Die neuesten erstaunlichen Marsfotos von Curiosity ]

'Was es uns ermöglichte, auf Sol 340 so weit zu fahren, war der Start an einem Höhepunkt und die Mastcam-Bilder, die uns die Größe von Felsen zeigten, damit wir sicher sein konnten, dass es sich nicht um Gefahren handelte', sagte Rover-Planer Paolo Bellutta vom Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien, sagte in einer Erklärung und bezog sich auf das kopfmontierte Kamerasystem von Curiosity.

'Wir konnten ziemlich weit sehen, aber gerade vor uns war ein Bereich, der nicht deutlich sichtbar war, also mussten wir einen Weg um diesen Bereich finden', fügte Bellutta hinzu.

Während Bellutta und seine Kollegen die Fahrt am Sonntag leiteten, planen die Mitglieder des Missionsteams, die autonome Navigationsfähigkeit des Rovers bald zu nutzen. Lange Wanderungen könnten daher in den kommenden Wochen für Curiosity immer häufiger werden, sagten Beamte.

Der Rover in Autogröße befindet sich drei Wochen in einer epischen Reise zu einem riesigen und mysteriösen Berg namens Mount Sharp , die 5,5 Kilometer in den Himmel des Roten Planeten ragt. Das Team zielt auf einen Ort in der Nähe der Basis von Mount Sharp ab, der fast 8 km vom aktuellen Standort von Curiosity entfernt liegt.

Missionswissenschaftler möchten, dass Curiosity durch die Ausläufer des Mount Sharp klettert und dabei die Geschichte der sich ändernden Umweltbedingungen des Mars liest.

Rover-Teammitglieder sagten, dass die Fahrt zum Mount Sharp ein Jahr oder so dauern könnte. Es gibt jedoch keinen festen Zeitplan, da Missionswissenschaftler die Freiheit haben möchten, interessante Merkmale und Formationen auf dem Weg zu erkunden.

Curiosity landete am 5. August 2012 und startete eine geplante zweijährige Oberflächenmission, um festzustellen, ob der Mars jemals mikrobielles Leben unterstützt haben könnte. Der Rover hat dieses Ziel bereits abgehakt und festgestellt, dass ein Gebiet in der Nähe seines Landeplatzes vor Milliarden von Jahren tatsächlich bewohnbar war.

Der Kilometerstand des Rovers liegt heute (23. Juli) bei 0,81 Meilen (1,23 km), teilten NASA-Beamte mit. Die Höchstgeschwindigkeit des Curiosity auf flachem, hartem Boden beträgt etwa 0,09 mph (0,14 km/h).

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