Der Mars ist vielleicht feuchter als wir dachten (aber immer noch nicht so bewohnbar)

Die dunklen Streifen an einigen Marshängen, die als wiederkehrende Hanglineae bekannt sind – hier vom Mars Reconnaissance Orbiter der NASA abgebildet – könnten durch salziges flüssiges Wasser verursacht werden, denken einige Wissenschaftler.

Die dunklen Streifen an einigen Marshängen, die als wiederkehrende Hanglineae bekannt sind – hier vom Mars Reconnaissance Orbiter der NASA abgebildet – könnten durch salziges flüssiges Wasser verursacht werden, denken einige Wissenschaftler. (Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona)



Der Mars ist feuchter als bisher angenommen, aber nicht in einer Weise, die sein Potenzial zur Aufnahme von Leben erhöht, schlägt eine neue Studie vor.



Flüssiges Süßwasser kann auf der kalten Marsoberfläche nicht lange existieren; das Zeug gefriert schnell oder verkocht in die dünne Atmosphäre des Planeten . Aber Solen – supersalziges Wasser – haben viel niedrigere Gefrierpunkte und können auf dem Roten Planeten über längere Zeiträume in flüssiger Form bestehen bleiben.

Wissenschaftler haben im Laufe der Jahre mögliche Beweise für solche flüssigen Solen in Form von dunklen Streifen auf warmen Hängen des Roten Planeten gesehen, die vom Mars Reconnaissance Orbiter der NASA aufgenommen wurden. ( Nicht alle sind überzeugt dass jedoch flüssiges Wasser an der Bildung dieser ' wiederkehrenden Hanglinien' beteiligt ist.)



In der neuen Studie nutzten die Forscher Messungen von Mars-Studien-Raumsonden und Informationen aus atmosphärischen Modellen, um ein neues Modell zu entwickeln, das vorhersagt, wo flüssige Solen an und in der Nähe der Marsoberfläche existieren könnten.

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Dieses Modell zeigt, dass bis zu 40 % des Mars flüssige Oberflächensolen für vielleicht sechs Stunden am Stück tragen könnten. Dies ist ein deutlich saisonales Phänomen, bei dem Solen an jedem Ort nur etwa 2 % des Jahres möglich sind, sagten die Mitglieder des Studienteams. (Ein Marsjahr dauert 687 Erdentage.)



Der nahe Untergrund ist wahrscheinlich noch feuchter: Das Modell legt nahe, dass Sole während 10 % des Marsjahres in einer Tiefe von etwa 8 Zentimetern existieren könnte. (Und der tiefe Untergrund kann in der Tat sehr nass sein; Europas Raumsonde Mars Express entdeckte kürzlich Beweise für a großer See unter dem Südpol des Roten Planeten .)

Aber diese Solen sind keine vielversprechenden Aufenthalte für das Leben, wie wir es kennen: Sie sind wahrscheinlich ultrakalt, mit Höchsttemperaturen um minus 55 Grad Fahrenheit (minus 48 Grad Celsius), sagten die Forscher.

'Unsere Ergebnisse zeigen, dass (meta-)stabile Solen auf der Marsoberfläche und seinem flachen Untergrund (einige Zentimeter tief) nicht bewohnbar sind, weil ihre Wasseraktivitäten und Temperaturen außerhalb der bekannten Toleranzen für das terrestrische Leben liegen', schrieben sie in die neue studie , die am Montag (11. Mai) online in der Zeitschrift Nature Astronomy veröffentlicht wurde.



Es gibt jedoch einen Silberstreif am Horizont in dieser astrobiologischen dunklen Wolke. Da diese Solen anscheinend kein erdähnliches Leben unterstützen können, sollten zukünftige Mars-Missionen in der Lage sein, sie und die umliegenden Gebiete zu untersuchen, ohne sich zu viele Gedanken über eine Kontamination mit Mikroben aus unserer Welt machen zu müssen, sagten die Mitglieder des Studienteams.

'Diese neuen Ergebnisse reduzieren einen Teil des Risikos der Erforschung des Roten Planeten und tragen gleichzeitig zu zukünftigen Arbeiten zum Potenzial für bewohnbare Bedingungen auf dem Mars bei', Co-Autor Alejandro Soto, ein leitender Forscher am Southwest Research Institute in Boulder, Colorado, sagte in einer Erklärung .

Der Mars war in ferner Vergangenheit ganz anders als heute. Der alte Rote Planet hatte eine dichte Atmosphäre und viel Oberflächenwasser, darunter, so glauben einige Wissenschaftler, einen riesigen Ozean, der vielleicht 40% seiner nördlichen Hemisphäre bedeckte. Aber die Dinge änderten sich dramatisch vor etwa 4 Milliarden Jahren, als der Mars sein globales Magnetfeld verlor und Partikel der Sonne begannen, die Luft des Planeten zu entfernen.

Mike Wall ist der Autor von ' Dort draußen ' (Grand Central Publishing, 2018; illustriert von Karl Tate ), ein Buch über die Suche nach außerirdischem Leben. Folge ihm auf Twitter @michaeldwall . Folge uns auf Twitter @spacedotcom oder Facebook .

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