„Der Mars ist hart“: Die Spannungen für die InSight-Landung der NASA auf dem Roten Planeten steigen

PASADENA, Kalifornien - Sie nennen es nicht umsonst '7 Minuten Terror'.



NASAs InSight Marslander soll morgen Nachmittag (26. November) auf dem Roten Planeten landen, und die Mitglieder des Missionsteams und die Beamten der Agentur sind verständlicherweise nervös wegen des entscheidenden Moments.



Weniger als die Hälfte aller Mars-Missionen, seien es Orbiter oder Lander, haben ihre Ankunft auf dem Roten Planeten im Laufe der Jahrzehnte übertroffen, bemerkte Thomas Zurbuchen, stellvertretender Administrator des Science Mission Directorate der NASA in Washington, DC, heute während einer Pressekonferenz hier (25. November). ) im Jet Propulsion Laboratory (JPL) der Agentur. [ InSight Mars Lander der NASA: Vollständige Abdeckung ]

»Also machen wir uns natürlich Sorgen«, sagte Zurbuchen. „Wir wissen, dass Sie den Mars nie für selbstverständlich halten. Der Mars ist hart.'



NASA

In der Illustration dieses Künstlers nähert sich der InSight Mars-Lander der NASA dem Roten Planeten. Die Raumsonde wird am 26. November 2018 auf dem Mars landen.(Bildnachweis: NASA)

Die Schwierigkeit für gelandete Missionen rühre hauptsächlich daher, dass der Mars sowohl eine relativ starke Anziehungskraft als auch eine dünne Atmosphäre aufweist, die nur 1 Prozent so dick ist wie die der Erde, sagte Tom Hoffman, InSight-Projektmanager am JPL. Annähernde Raumschiffe werden also auf hohe Geschwindigkeiten beschleunigt und haben dann Schwierigkeiten, genug Energie abzubauen, um vor der Landung zu verlangsamen, erklärte er während der heutigen Pressekonferenz.



InSight trifft die Marsatmosphäre kurz vor 15 Uhr EST (2000 GMT) während einer Fahrt mit etwa 12.300 mph (19.800 km/h). Die Raumsonde muss ihren Zieleintrittswinkel von 12 Grad genau bestimmen, sagten die Teammitglieder: Je steiler, und InSight verglüht; Je flacher, und das Fahrzeug wird von der Atmosphäre abprallen und in den Weltraum rasen.

Der Luftwiderstand wird InSight schließlich auf etwa 1.350 km/h verlangsamen, und dann wird das Fahrzeug seinen Überschallfallschirm einsetzen, sagte Hoffman. Kurz vor der Landung wird InSight seine Retroraketen abfeuern, sodass es sich mit nur 8 km/h auf dem roten Schmutz niederlassen kann. Sie können alle Aktionen live im Auge behalten hier auf demokratija.eu , mit freundlicher Genehmigung der NASA.

Dies ist die gleiche Entry, Descent and Landing (EDL)-Strategie des NASA-Landers Phoenix, der im Mai 2008 sicher in der Marsarktis landete raketenbetriebener Himmelskran , die den schwereren Curiosity-Rover der Agentur im August 2012 auf die Oberfläche des Roten Planeten absenkte. (Die EDL-Sequenz von InSight wird etwa 6,5 ​​Minuten dauern, anstatt der 7 Minuten, die Curiosity erlebt hat. Aber einige NASA-Beamte und InSight-Teammitglieder haben zusammengerundet und sich auf auch der bevorstehende Feuerprozess als '7 Minuten Terror'.)



Sowohl Hoffman als auch Zurbuchen äußerten sich zuversichtlich, dass InSight morgen erfolgreich sein wird, ebenso wie Missionsleiter Bruce Banerdt, ebenfalls von JPL. Alle drei betonten, dass das Missionsteam alles in seiner Macht Stehende getan habe, um potenzielle Probleme zu antizipieren und abzuschwächen.

»Aber man weiß einfach nie, was passieren wird«, sagte Hoffman. 'Alles muss perfekt laufen, und der Mars könnte uns immer einen Curveball werfen.'

Hoffman hatte auch einen Nervenzusammenbruch und sagte voraus, dass all die aufgestaute Aufregung und Sorge morgen ausbrechen würden, wenn die ersten „Ich bin OK“-Signale von InSight auf der Marsoberfläche empfangen würden.

'Ich werde meinen inneren Vierjährigen total entfesseln', sagte Hoffman.

Nach dem Aufsetzen kann InSight – dessen Name für „Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport“ steht – seine Arbeit aufnehmen. Der stationäre Lander wird das erste Raumschiff überhaupt sein, das das Innere des Mars untersucht und dabei Daten über die Struktur und Zusammensetzung des Roten Planeten . Solche Informationen werden Aufschluss darüber geben, wie sich felsige Welten wie Mars und Erde bilden und entwickeln, sagten Missionsbeamte.

Ein Diagramm der NASA

Ein Diagramm des Mars-Landers InSight der NASA und seiner wissenschaftlichen Instrumente, um in das Innere des Roten Planeten zu schauen.(Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech – Adrian Mann/Tobias Roetsch/Future Plc)

InSight wird dies mithilfe einer Reihe hochempfindlicher Seismometer und einer Wärmesonde tun, die sich bis zu 5 Meter unter die Marsoberfläche hämmert. Die Mitglieder des Missionsteams werden auch die Kommunikationsausrüstung des Landers verwenden, um das leichte Wackeln der Rotationsachse des Mars zu messen, was wiederum wichtige Details über den Kern des Planeten enthüllen sollte.

Die 850 Millionen US-Dollar teure InSight-Mission startete am 5. Mai zusammen mit zwei winzigen CubeSats namens MarCO-A und MarCO-B. Die Tag-Alongs in Aktentaschengröße sind Technologiedemonstratoren, die zeigen sollen, dass Cubesats tatsächlich den interplanetaren Raum erkunden können; Das MarCO-Duo wird auch morgen während der EDL-Sequenz die Heimdaten von InSight übertragen, obwohl diese Aufgabe für den Erfolg des Landers nicht entscheidend ist. (MarCO-A und MarCO-B werden sich InSight nicht auf der Oberfläche anschließen; sie fliegen am Mars vorbei.)

Die Einführung von InSight erfolgte etwa zwei Jahre später als geplant. Die Sonde verfehlte ihr ursprüngliches Startfenster im März 2016, nachdem in der Vakuumkammer um die Seismometer-Suite ein Leck entdeckt wurde. Mars und Erde richten sich nur alle 26 Monate für interplanetare Missionen richtig aus, sodass das InSight-Team selbst nach der Behebung des Lecks eine Weile warten musste.

Besuchen Sie demokratija.eu am Montag, den 26. November, um eine vollständige Berichterstattung über die InSight-Landung auf dem Mars zu erhalten.

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