Der „Maulwurf“ von Mars InSight sollte nächsten Monat damit beginnen, sich in den Roten Planeten einzugraben

InSight Lander Heat Mole Instrument

In dieser Ansicht der InSight-Sonde auf dem Mars ist das Wärmemol-Instrument der schwarze vertikale Zylinder nach links. (Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech)



WASHINGTON – NASAs Mars InSight-Lander hat sich in seinem neuen Zuhause auf Elysium Planitia niedergelassen und bereitet den Einsatz seiner Instrumente vor – und wenn alles gut geht, sollte die Arbeit eines Geräts bis März abgeschlossen sein.

Bei diesem Instrument handelt es sich um die selbsthämmernde Wärmesonde von InSight mit dem Spitznamen 'Maulwurf', die entwickelt wurde, um die Wärmeproduktion und den Wärmefluss im Inneren des Mars zu messen. Dazu muss das Instrument etwa 5 Meter in den Mars-Regolith bohren – und dieses Verfahren soll derzeit im Januar beginnen, sagte der Hauptermittler des Maulwurfs gestern (11. Dezember) während einer Präsentation auf der Jahrestagung Treffen der American Geophysical Union.

Natürlich ist dies eine Weltraumforschung, und das bedeutet, dass immer noch die Möglichkeit besteht, dass etwas schief geht. 'Sie sprechen von den sieben Minuten Terror bei der Landung, jetzt sage ich, dass wir zwei Monate Terror vor uns haben, wenn wir in die Oberfläche eindringen', sagte Tilman Spohn, ein Planetenforscher bei der Deutschen Raumfahrtbehörde. das unter seinem deutschen Akronym DLR bekannt ist. [ Mars InSight Lander der NASA: 10 überraschende Fakten ]



In dieser Ansicht der InSight-Sonde auf dem Mars ist das Wärmemol-Instrument der schwarze vertikale Zylinder nach links.(Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech)

Die Wärmesonde muss warten, bis das superempfindliche Seismometer des Landers und seine Schutzabschirmung zuerst ausgefahren werden. Dieser Prozess wird etwa einen Monat dauern und soll nächste Woche beginnen, sagte Spohn.

Wenn das gut läuft, wird die Wärmesonde als Nächstes in Bewegung sein, der Einsatz beginnt Mitte Januar. Der Bohrprozess wird etwa zwei Monate dauern, da die Sonde regelmäßig stoppt, um einen Hitzestoß zu erzeugen und zu messen, wie sich diese Hitze durch das Gestein in seiner aktuellen Tiefe bewegt.



Was Spohn beunruhigt, ist, dass ein großer Stein mit einem Durchmesser von etwa 1 m den Bohrmechanismus der Sonde blockieren würde, der darauf angewiesen ist, Schmutz zur Seite zu schieben. Kleinere Gesteinsbrocken kann er entweder beiseite schieben oder herumgraben, und diese Fähigkeit hat er bei Tests in Gesteinskammern hier auf der Erde bewiesen.

Wenn es zu einer Blockade kommt, hängt die Reichweite der Sonde davon ab, wie hilfreich die Ergebnisse für die Wissenschaftler sind. »Je weniger wir eindringen, desto schlimmer wird es«, sagte Spohn. Wenn es nur 1 m oder so tief ist, muss sich das Team auf eine intensivere Modellierung verlassen. Aber wenn es etwa 3 m (10 Fuß) erreicht, was Mitte Februar passieren sollte, wird das Team zufrieden sein – und wenn es um den 10. März oder so die volle Tiefe von 16 Fuß (5 m) erreichen kann, umso besser.

Spohn freut sich über InSights Landeplatz , die genauso flach und felsfrei ist, wie es die Wissenschaftler erhofft hatten. „Wir hatten viel Glück, müssen wir sagen“, sagte er und bemerkte, dass der Roboter in der Nähe – aber nicht innerhalb – eines Kraters aufsetzte. 'Wären wir dort gelandet, wären wir in Schwierigkeiten geraten.'



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