Mars-Astronauten könnten blaue Polarlichter auf dem Roten Planeten sehen

März

Künstlerische Interpretation dessen, wie Polarlichter in der Nähe magnetischer Anomalien auf dem Mars aussehen könnten. (Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech/MSSS und CSW/DB)



Astronauten, die in Zukunft den Mars besuchen, werden von schillernden Polarlichtern auf der Südhalbkugel des Planeten beeindruckt sein, wie eine neue Studie vorschlägt.



Während frühere Forschungen das Vorhandensein wunderschöner 'Südlichter' auf dem Mars bestätigt hatten, sagt die neue Studie zum ersten Mal voraus, dass die Polarlichter des Roten Planeten für das menschliche Auge sichtbar sein könnten.

'Ein Astronaut, der beim Gehen auf dem roten Marsboden nach oben schaut, könnte nach intensiven Sonneneruptionen die Phänomene mit bloßem Auge sehen', sagt Co-Autor Cyril Simon Wedlund von der Aalto-Universität in Finnland. sagte in einer Erklärung .



Polarlichter auf der Erde, bekannt als Nord- oder Südlicht, entstehen, wenn geladene Teilchen der Sonne vom Magnetfeld des Planeten eingefangen werden. Wenn diese Partikel die Atome und Moleküle der Erdatmosphäre anregen, erzeugen sie Lichtemission. Die bekannten Grün- und Rottöne entstehen durch Sauerstoffanregung, während blaue und violette Farben durch ionisierten molekularen Stickstoff entstehen.

Obwohl der Mars kein globales Magnetfeld mehr hat, treten heute noch sporadisch kleine Felder auf dem Planeten auf, hauptsächlich auf der Südhalbkugel. Während das globale Magnetfeld der Erde geladene Teilchen in Richtung des Nord- und Südpols trichtert, machen die sporadischeren Felder des Mars die Position der Polarlichter variabler.

Die Forscher verwendeten eine Planeterella-Kugel, um die Magnetfeld- und atmosphärischen Bedingungen auf dem Mars zu simulieren. Blaue Polarlichter entwickelten sich entsprechend der Magnetfeldkonfiguration der Kugel.



Die Forscher verwendeten eine Planeterella-Kugel, um die Magnetfeld- und atmosphärischen Bedingungen auf dem Mars zu simulieren. Blaue Polarlichter entwickelten sich entsprechend der Magnetfeldkonfiguration der Kugel.(Bildnachweis: D. Bernard/IPAG - CNRS)

Frühere Beobachtungen der Raumsonde Mars Express der Europäischen Weltraumorganisation und der NASA-Mission MAVEN bestätigten das Vorhandensein von Polarlichtern auf dem Mars, konnten jedoch nicht feststellen, ob sie für den Menschen sichtbar wären.

Für die neue Studie verwendeten die Forscher eine Planeterella – eine Kugel, in der Magnetfelder und geladene Teilchen simulierte Polarlichter erzeugen. Es gibt 17 Planeterellas in Betrieb auf der ganzen Welt; das Studienteam verwendete einen in Frankreich.



Die Wissenschaftler beluden diese Planeterella mit Kohlendioxid, dem dominierenden Bestandteil der dünnen Marsatmosphäre. In der Region ähnlich der oberen Atmosphäre des Planeten wurde eine elektrische Entladung erzeugt, die ein blaues Leuchten erzeugte, das der Magnetfeldstruktur folgte.

Die neuen Ergebnisse, die in der Zeitschrift Planetary and Space Science veröffentlicht wurden, sollen den Forschern helfen, die Physik, Masse und Entwicklung der Marsatmosphäre besser zu verstehen, sagten die Mitglieder des Studienteams.

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