M33: Fakten über die Dreiecksgalaxie

M33 Abolfath Nachthimmel Foto

Die Triangulum-Galaxie, auch bekannt als M33, befindet sich etwa drei Millionen Lichtjahre von der Erde entfernt im Sternbild Triangulum. Der Astrofotograf Amir Hossein Abolfath hat dieses Foto im August 2012 aus seinem Heimatland Iran aufgenommen. (Bildnachweis: Amir Hossein Abolfath)

Die Triangulum-Galaxie (auch bekannt als M33), die etwa 3 Millionen Lichtjahre von der Erde entfernt ist. Während seine Masse nicht gut verstanden ist – eine Schätzung Es liegt zwischen dem 10- und 40-Milliardenfachen der Sonnenmasse – bekannt ist, dass es das drittgrößte Mitglied der Lokalen Gruppe oder der Galaxien ist, die sich in der Nähe der Milchstraße befinden. Triangulum hat auch eine eigene kleine Satellitengalaxie, die Fische-Zwerggalaxie.



Unter dunklen Himmelsbedingungen ist M33 im Sternbild Triangulum westlich von Andromeda und Fische mit bloßem Auge kaum sichtbar. Um die Galaxie zu entdecken, suchen Sie nach der Konstellation unter:

  • Rektaszension: 2,11 Stunden
  • Deklination: 32,03 Grad
  • Sichtbar zwischen den Breitengraden 90 Grad und -50 Grad

Zu den charakteristischsten Merkmalen der Galaxie gehören ionisierte Wasserstoffwolken, auch H-II-Regionen genannt, die massive Regionen der Sternentstehung sind.

'Die riesigen H-II-Regionen von M33 erstrecken sich entlang loser Spiralarme, die sich zum Kern winden und sind einige der größten bekannten Sternkinderstuben, Orte der Bildung kurzlebiger, aber sehr massereicher Sterne', so die NASA Astronomy Picture of The Day-Website angegeben .

'Intensive ultraviolette Strahlung der leuchtenden, massereichen Sterne ionisiert das umgebende Wasserstoffgas und erzeugt schließlich das charakteristische rote Leuchten.' [ Triangulum-Galaxie blendet in Stargazers Foto ]

Geschichte

Triangulums offizieller Name von M33 lässt zunächst vermuten, dass Charles Messier, der den Messier-Katalog erstellt hat, die Galaxie entdeckt hat. Messier katalogisierte eine Liste von Deep-Sky-Objekten, die keine Kometen waren, um die Suche nach Kometen zu erleichtern. M33 wurde am 25. August 1764 notiert.

Die Europäische Südsternwarte fügt jedoch hinzu, dass die Entdeckung vom italienischen Astronomen Giovanni Battista Hodierna irgendwann vor 1654 gemacht worden sein könnte, als sein Buch „De systemate orbis cometici“ („Über die Systematik der Kometenbahn“) veröffentlicht wurde. Einige Berichte sagen, dass Hodierna in dem Buch einen schrägen Verweis gemacht hat, der als Beobachtung der Galaxie interpretiert werden könnte.

William Herschel (der am besten für die Entdeckung von Uranus bekannt ist) beobachtete Ende des 18. Jahrhunderts auch Triangulum und bemerkte auch eine große Gasregion innerhalb der Galaxie, die wird heute als NGC 604 bezeichnet . M33 selbst galt als 'Spiralnebel', und es war unklar, ob M33 Teil der Milchstraße war.

In den 1920er Jahren wurden Beobachtungen von Edwin Hubble stellte fest, dass M33 ein separates „stellares System“ ist, das auf Beobachtungen von variablen Sternen der Cepheiden basiert. Diese Sterne werden oft verwendet, um kosmische Entfernungen im Weltraum zu messen, da ihre Leuchtkraft unabhängig von ihrem Standort gleich ist.

Spätere Beobachtungen der Galaxie ergaben, dass es Annäherung an die Milchstraße bei etwa 62.000 mph (100.000 km/h). Einige Astronomen glauben, dass Triangulum von der massiven Andromeda-Galaxie, die ebenfalls auf unsere Galaxie zurast, 'gravitativ gefangen' ist, erklärte die Europäische Südsternwarte.

Sternengeburtsregion

Zu den auffälligsten Merkmalen von Triangulum gehört NGC 604, eine Region mit Sternengeburt, die so groß ist, dass das Space Telescope Science Institute beschrieb es einmal als 'monströs' .' Ihre Schätzung von 2003 besagt, dass die Gaswolke mehr als 200 blaue Sterne hat und einen Durchmesser von mehr als 1.300 Lichtjahren hat – oder etwa 100 Mal größer als der Orionnebel. (Neuere Schätzungen gehen von 1.500 Lichtjahren aus.)

'Wenn NGC 604 die gleiche Entfernung von der Erde hätte wie der Orionnebel, wäre es das hellste Objekt am Nachthimmel (neben dem Mond)' NASA erklärt .

Die jungen Sterne sind mit 72.000 Grad F (40.000 C) extrem heiß, und die größten haben die 120-fache Masse der Sonne. Strahlung, die von den jungen Sternen austritt, strömt in das Gas in der Region und lässt es fluoreszieren oder leuchten, fügte STScI hinzu.

'Innerhalb unserer Lokalen Gruppe übersteigt nur der Tarantelnebel in der Großen Magellanschen Wolke NGC 604 in der Anzahl junger Sterne, obwohl der Tarantelnebel etwas kleiner ist', erklärte STScI.

Neuere Beobachtungen

Untersuchung von M33 im Infrarotlicht, der Wide-Field Infrared Survey Explorer (WISE) der NASA enthüllte Hotspots der Aktivität innerhalb der Galaxie im Jahr 2011 und zeigte gleichzeitig, dass im Zentrum der Galaxie nicht viel los ist.

'Bereiche in den Spiralarmen, die im sichtbaren Licht hinter Staub verborgen sind, leuchten im Infrarotlicht hell durch und zeigen, wo sich Wolken aus kühlem Gas konzentrieren', schrieb die NASA damals.

„In der Nähe des Zentrums von M33 findet nicht viel Sternentstehung statt. Es wäre schwierig, diesen Mangel an Aktivität im Kern abzuleiten, indem man nur ein Bild mit sichtbarem Licht betrachtet, bei dem der Kern das hellste Merkmal zu sein scheint.'

Die NASA fügte hinzu, dass die Galaxie „überraschend größer“ aussieht, als ein optisches Bild sie erscheinen lassen würde, da kalter Staub weiter im Weltraum sichtbar ist, als die Astronomen ursprünglich erwartet hatten.