Lou Hays: Gewinner des DogTime Unsung Hero Award

Mit 65 Jahren hat sich Lou Hays das Recht verdient, es endlich ruhig angehen zu lassen. Stattdessen arbeitet er 40 Stunden pro Woche in einer Umgebung, die sowohl physisch als auch emotional anstrengend sein kann - und nimmt keinen Gehaltsscheck mit nach Hause.



Hays ist ein Freiwilliger für die Humane Gesellschaft von Cherokee County (HSCC) in Oklahoma, einer Gemeinde etwa 70 Meilen von Tulsa entfernt. Als er und seine Frau - und zwei Hunde - vor 14 Jahren aus Dallas dorthin zogen, gab es kein offizielles Tierheim. Ein Jahr später lebten in seinem Haus jedoch neun Hunde, und Hays war Teil des Teams, das daran arbeitete, eine lokale Rettungsanlage einzurichten.



Bis 2004 wurde ihr Ziel erreicht und die Gruppe machte den Grundstein für ein Stück Land in Tahlequah, OK. Das Tierheim, das nie Regierung erhalten hat Finanzierung jeglicher Art, hatte seine Arbeit dafür ausgeschnitten. Zum Glück hatte Hays gerade erst angefangen. Es gab Zuschussanträge zum Schreiben, Medikamente zur Verabreichung, das Horten von Fallopfern, die zusätzliche Pflege und Komfort benötigten. Hays erwies sich in jeder Arena als kompetent - und leidenschaftlich engagiert.

Cherokee County ist keineswegs eine wohlhabende Gegend. Laut Hays ist es eine ständige Anstrengung, Platz - auch nur vorübergehend - für die streunenden, kapitulierten und verlorenen Tiere zu finden, die ihren Weg zum Tierheim finden. Bis HSCC kam, um eine Spay / Neutrum-Kampagne zu etablieren, wuchs die Zahl der obdachlosen Hunde und Katzen mit erstaunlichen Raten. Überbevölkerung ist immer noch ein großes Problem.



Hays hatte eine Idee: Übertragen Sie die vielen verdienten Haustiere in der Grafschaft in nahe gelegene Regionen, die den Überschuss aufnehmen könnten. 2007 wandte er sich an Tierheime mit geringem Volumen in Colorado und Illinois und bot an, ihnen gesunde, aber bedürftige Hunde und Welpen zu bringen. Sie waren sich einig, und seitdem koordiniert Hays das Programm im Alleingang - und treibt die Tiere zu ihrem Neuanfang - regelmäßig.

Es ist keine leichte Aufgabe, aber die Langstrecken sind die geringste Herausforderung. Der Papierkram und die Logistik sind viel komplizierter als das Fahren, sagt Hays. Trotzdem bietet er 30 bis 35 Hunden pro Monat die Möglichkeit zur Adoption. Er transportiert sie selbst zu den Empfangsunterkünften - einige, Hunderte von Meilen entfernt. Es ist was er tut; es ist wer er ist

Im Oktober nannte DogTime Media Lou Hays its Heimliche Held des Jahres als Teil seiner Petties Feier. Weit über 1.300 Nominierungen wurden aus dem ganzen Land eingereicht, aber Hays wurde ausgewählt, um die Ehre zu erhalten, die eine Spende von 10.000 USD an das Tierheim seiner Wahl beinhaltet. Natürlich wählte er HSCC als Begünstigten.



Getreu seinem heldenhaften Geist nahm Hays seine Auszeichnung mit Demut und echter Überraschung entgegen. 'Ich war gerade von einem Hundetransport nach Chicago zurückgekehrt, als ich die Nachricht bekam, und bin fast mit meinem Transporter von der Straße gefahren!' er sagte uns.

Hier bei DogTime hatten wir das Privileg, in den Tagen nach der Bekanntgabe seiner Auswahl als Unsung Hero häufig mit Hays zu kommunizieren. Bei jedem Telefonanruf und in jeder E-Mail war Hays überschwänglich. Danke, sagte er öfter, als man zählen konnte.

Nein, Lou Hays, dankeSie.