Leben auf der Venus? Warum es kein absurder Gedanke ist

Venuswolken: Ansicht von Akatsuki

Ein zusammengesetztes Bild der Venus, wie es von der japanischen Raumsonde Akatsuki gesehen wird. Die Wolken der Venus könnten eine Umgebung bieten, die mikrobielles Leben unterstützen kann, sagen einige Forscher. (Bildnachweis: JAXA)



STANFORD, Kalifornien — Venus nicht als möglicher Aufenthaltsort fürs Leben abgetan werden sollte, betonen einige Wissenschaftler.



Sicher, die Oberfläche des Planeten ist heute bekanntermaßen unwirtlich – knochentrocken und heiß genug, um Blei zu schmelzen, mit einem Atmosphärendruck, der 90 Mal höher ist als der der Erde auf Meereshöhe. Um den gleichen Druck auf unserem Planeten zu spüren, müssten Sie etwa 900 Meter in die Ozeane abtauchen.

Aber die Venus war vor langer Zeit eine gemäßigte Welt mit Meeren, die Äonen lang bestanden – vielleicht 2 Milliarden Jahre oder länger, nach neueren Modellforschungen. [ Fotos von Venus, dem mysteriösen Planeten von nebenan ]



Die Venus könnte daher 'für einen Großteil der Geschichte des Sonnensystems' ein bewohnbarer Planet gewesen sein, sagte der Astrobiologe David Grinspoon, ein leitender Wissenschaftler am Planetary Science Institute in Tucson, Arizona, am Donnerstag (12 Universität in Stanford.

Und der sogenannte Schwesterplanet der Erde könnte, zumindest stellenweise, möglicherweise bis heute Leben unterstützen. Obwohl die Oberfläche der Venus zu einem höllischen Treibhaus geworden ist, ist die Umgebung ein paar Dutzend Meilen hoch am Himmel ziemlich harmlos, haben Grinspoon und andere betont. Die Temperaturen und Drücke dort oben liegen nahe denen der Erdoberfläche, daher ist es möglich, dass das venusianische Leben – falls es jemals existierte – mit dem dramatischen Klimawandel nicht vor langer Zeit ausgestorben ist, sondern sich eher in die Wolken zurückgezogen hat.

Diese Wolken bestehen hauptsächlich aus Schwefelsäure, was gegen die Idee des Venus-Lebens zu sprechen scheint. Aber in den letzten Jahrzehnten haben Biologen hier auf der Erde alle Arten von robusten Mikroben gefunden, die ähnlich extreme Bedingungen vertragen. Und diese sauren Venuswolken könnten potenziell alle Mikroben, die dort oben schweben, mit chemischer Energie versorgen, sagten Forscher.



Interessanterweise ist die obere Atmosphäre der Venus auch reich an einer mysteriösen Verbindung, die ultraviolette (UV) Strahlung absorbiert, das energiereiche Licht, das hier auf der Erde Sonnenbrände verursacht. Niemand weiß, was dieses Zeug ist oder wo es herkommt, aber einige Wissenschaftler haben spekuliert, dass es ein biologisches Pigment sein könnte – vielleicht eine Art Sonnencreme auf Schwefelbasis.

Und Leben musste nicht unbedingt auf der Venus entstehen, um dort zu gedeihen, fügte Grinspoon hinzu: Der Planet hat viele Tonnen Erdgesteine ​​verschlungen, die in den letzten 4,5 Milliarden Jahren durch heftige Einschläge in den Weltraum gesprengt wurden, von denen einige möglicherweise unwissentlich geschützt waren reisende Mikroben. (Venusmaterial hat auch seinen Weg zur Erde gefunden, daher ist es auch möglich, dass unser Planet vor langer Zeit von einheimischen Venusianern kolonisiert wurde.)



Grinspoon behauptet nicht, dass Leben auf der Venus existiert, nur dass es eine Möglichkeit ist, die Wissenschaftler ernsthafter in Betracht ziehen sollten. Und einige seiner Kollegen stimmen zu.

Während einer separaten Podiumsdiskussion hier am Donnerstag wurden die teilnehmenden Wissenschaftler beispielsweise gefragt, welchen Körper des Sonnensystems sie zuerst besuchen würden, um nach außerirdischem Leben zu suchen. Mars, der Jupitermond Europa und die Saturn-Satelliten Titan und Enceladus erhielten alle Stimmen. Aber eine der Europa-Befürworterinnen – Cynthia Phillips, eine Planetengeologin am Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien – rief auch den zweiten Felsen von der Sonne aus.

'Ich denke, wir sollten uns die Venus wirklich noch einmal ansehen', sagte Phillips.

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