Rechtliche Fragen zum Schutz von Schimpansen, Teil I.

Schimpansen sind das nichtmenschliche Tier, das am engsten mit uns verwandt ist. Dieser Umstand führte viele Jahre lang zu zahlreichen biomedizinischen Tests und Verhaltenstests an Schimpansen in wissenschaftlichen Labors in den USA. Schimpansen wurden gestoßen und gestoßen, mit den HIV- und Hepatitis-C-Viren infiziert und jahrelang ohne geistige Bereicherung isoliert gehalten. Einige Schimpansen sind von den Bedingungen verrückt geworden; Einige wurden gerettet durch Heiligtümer. Alle haben gelitten.

Ein kürzlich vom Institute of Medicine (IOM) und dem National Research Council veröffentlichter Bericht gibt jedoch Hoffnung, aber keine Garantie dafür, dass medizinische Tests an Schimpansen bald für immer eingestellt werden. Gleichzeitig erwägt der Kongress Gesetze, die die Situation von Schimpansen verbessern würden, und dort erwägt der US-amerikanische Fisch- und Wildtierdienst, gefangenen Schimpansen den Status gefährdeter Arten zu verleihen. Und das Nonhuman Rights Project arbeitet daran, Schimpansen den Status einer legalen „Persönlichkeit“ zu verleihen. Diese Bemühungen in Bezug auf in Gefangenschaft lebende Schimpansen demonstrieren das geltende Recht in allen drei Zweigen der Bundesregierung, der Exekutive, der Legislative und der Justiz.



Erster Teil: Schimpansen in der medizinischen Forschung

Infolge des öffentlichen Drucks auf das National Institute of Health (NIH) im Jahr 2010 wegen seiner Pläne, 176 Schimpansen, die sich quasi im Ruhestand befanden, in den Besitz des Bundes zu bringen Alamogordo (New Mexico) Primate Facility, drei US-Senatoren, Jeff Bingman (D-NM), Tom Udall (D-NM) und Tom Harkin (D-IA), forderten das NIH auf, das Problem zu untersuchen durch die Beauftragung des Berichts bei der IOM. Die IOM wurde 1970 gegründet und ist eine unabhängige, gemeinnützige Organisation, die die Bundesregierung in Gesundheitsfragen berät.

Die IOM veröffentlichte am 15. Dezember 2011 ihren Bericht mit dem Titel „Schimpansen in der biomedizinischen und Verhaltensforschung: Bewertung der Notwendigkeit“, in dem sie strenge Kriterien für künftige medizinische Tests an Schimpansen empfahl. Der IOM-Bericht empfiehlt nicht, alle Tests an Schimpansen zu verbieten, und sieht vor, dass die Umstände solche Tests in Zukunft möglicherweise erneut erfordern. Er legt jedoch Kriterien fest, wann Tests, die vom NIH finanziert werden, zulässig sein könnten. Der Bericht erkennt an, dass Tests an Schimpansen in den meisten Fällen nicht mehr erforderlich sind, da im Laufe der Jahre andere Testmethoden entwickelt wurden und dass Schimpansen aufgrund ihrer Nähe zum Menschen im Tierreich einzigartig sind.

Nationales Institut für Gesundheit reagiert

Während der IOM-Bericht für das NIH nicht bindend ist, gab das NIH nach Veröffentlichung des Berichts bekannt, dass es die Ausgabe neuer Zuschüsse für die Schimpansenforschung verhindern würde, während es festlegte, wie die Empfehlungen aufgenommen werden sollen. Es sagte auch, dass es die Schimpansen in New Mexico zumindest vorerst dort lassen würde, wo sie sich gerade befinden. Die NIH-Aktion betrifft nur Forschungsschimpansen, die der Bundesregierung „gehören“, etwa 2/3 der derzeit über 900 Schimpansen, die für die Forschung zur Verfügung stehen.

Die Reaktion der Tiergemeinschaft

Einige Tierschutzbeauftragte sind enttäuscht, dass der Bericht nicht den vollständigen Weg geht, indem er kein vollständiges Verbot empfiehlt, aber dennoch die Verbesserungen anerkennt, die er dem NIH empfiehlt. Sie weisen darauf hin, dass die USA die einzige entwickelte Grafschaft sind, in der Tat das einzige Land neben dem afrikanischen Gabun, in dem Schimpansen getestet werden können.

Die Empfehlungen des IOM-Berichts gelten nur für Schimpansen und nicht für andere Tiere, die derzeit in der medizinischen Forschung verwendet werden.

Demnächst…

Zweiter Teil: Kongressmaßnahmen und das Gesetz über gefährdete Arten

Dritter Teil: Schimpansen vor Gericht?

Helga Schimkat ist Anwältin, Schriftstellerin und Aktivistin und konzentriert sich auf Tier- und Umweltfragen. Dieser Artikel bietet einen kurzen allgemeinen Überblick über tierrechtliche Fragen. Es stellt keine Rechtsberatung dar und sollte nicht als solche betrachtet werden.