Tag der Arbeit im All: Auch Astronauten nehmen sich eine Auszeit

Fünf Besatzungsmitglieder der Expedition 36

Fünf der sechs Besatzungsmitglieder der Expedition 36 sind während einer täglichen Planungskonferenz im Kibo-Labor der Internationalen Raumstation ISS abgebildet. Im Bild von unten links sind der Astronaut Luca Parmitano der Europäischen Weltraumorganisation, der NASA-Astronaut Chris Cassidy, beide Flugingenieure; russischer Kosmonaut Pavel Vinogradov, Kommandant; NASA-Astronautin Karen Nyberg und der russische Kosmonaut Fyodor Yurchikhin, beide Flugingenieure. Foto veröffentlicht 23. August 2013. (Bildnachweis: NASA)



Amerikaner in den Vereinigten Staaten werden am Montag (2. September) eine Pause einlegen, um den Feiertag Labor Day zu feiern, und sogar Weltraumreisende, die an Bord der Internationalen Raumstation hoch über der Erde schweben.



Es gibt zwei amerikanische Astronauten – Karen Nyberg und Chris Cassidy von der NASA –, die derzeit in der sechsköpfigen Besatzung der Raumstation dienen, und sie erwarten am Montag einen leichten Arbeitstag, sagten NASA-Beamte.

Während Stationsastronauten im Urlaub normalerweise eine Pause von ihren üblichen Pflichten einlegen, müssen sie möglicherweise noch ein wenig arbeiten. Nyberg und der Astronaut Luca Parmitano der Europäischen Weltraumorganisation könnten an einer kurzen Trainingseinheit teilnehmen, um sich auf die Ankunft eines unbemannten frachttragen Cygnus-Raumschiffs vorzubereiten, sagte NASA-Sprecher Josh Byerly per E-Mail gegenüber demokratija.eu.



Die Cygnus-Kapsel soll am 17. September von der Wallops Flight Facility der NASA auf Wallops Island, Virginia, auf einer Antares-Rakete starten. Sie wird den ersten Cygnus-Testflug zur Internationalen Raumstation markieren. Das unbemannte Frachtschiff wurde von der kommerziellen Raumfahrtfirma Orbital Sciences Corp.

Aber abgesehen vom Cygnus-Training werden Nyberg und der Rest der Expedition 36-Crew der Station wahrscheinlich die Möglichkeit haben, sich zu Ehren des US-Urlaubs mit ihren Lieben zu unterhalten. Die Bewohner der Raumstation können ihre Familien anrufen, wann immer sie Zeit haben, und sie können E-Mails und eine Videoverbindung mit dem Boden senden.

Der diesjährige Tag der Arbeit im Weltraum sollte gedämpfter ausfallen als der Feiertag im letzten Jahr. Im Jahr 2012 bereiteten sich Astronauten auf der Raumstation auf einen zusätzlichen Weltraumspaziergang vor, nachdem ein klebriger Bolzen die NASA-Astronautin Sunita Williams und den japanischen Raumflieger Akihiko Hoshide daran gehindert hatte, ein fehlerhaftes Stück Hardware an der Außenseite der Station zu ersetzen.



Die 100 Milliarden US-Dollar teure Internationale Raumstation ist derzeit die Heimat einer multikulturellen Besatzung, die die Vereinigten Staaten, Russland und Europa repräsentiert. Zur Crew der Expedition 36 gehören Nyberg und Cassidy (beide NASA), der italienische Astronaut Luca Parmitano und die russischen Kosmonauten Pavel Vinogradov, Fjodor Yurchikhin und Alexander Misurkin.

Der Bahnhof ist etwa so groß wie ein Haus mit fünf Schlafzimmern und hat die Flügelspannweite eines Fußballfeldes. Der Bau der Station begann 1998 und ist seit 2000 kontinuierlich mit Besatzungen von Raumfliegern besetzt.

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