John Glenn erhält die Freiheitsmedaille des Präsidenten

John Glenn wird geehrt

Präsident Barack Obama trifft sich im Juli 2010 mit dem ehemaligen Senator John Glenn im Oval Office des Weißen Hauses. Obama wird Glenn die Presidential Medal of Freedom überreichen. (Bildnachweis: Das Weiße Haus)



Fünfzig Jahre nachdem er als erster US-Astronaut die Erde umkreiste, wird John Glenn die Presidential Medal of Freedom, die höchste zivile Auszeichnung der Vereinigten Staaten, verliehen.



Seit 1963 ist die Freiheitsmedaille des Präsidenten wurde nach Angaben des Weißen Hauses an Einzelpersonen für „verdienstvolle Beiträge zur Sicherheit oder nationalen Interessen der Vereinigten Staaten, zum Weltfrieden oder zu kulturellen oder anderen bedeutenden öffentlichen oder privaten Bemühungen“ verliehen.

Glenn ist ein ehemaliger Marine Corps Colonel, NASA-Astronaut und Senator. 1962 war er der dritte Amerikaner im Weltraum und der erste, der den Planeten umkreiste. Fast vier Jahrzehnte nach seiner ersten Mission und ein Vierteljahrhundert nach seiner Wahl in den Kongress stieg Glenn an Bord des Space Shuttles ab und wurde mit 77 Jahren der älteste Mensch, der im Weltraum flog.



Präsident Barack Obama genannt John Glenn unter den Preisträgern des Jahres 2012, die im späten Frühjahr mit der Presidential Medal of Freedom ausgezeichnet werden. Zwölf weitere wurden zusammen mit Glenn ausgewählt, um die Medaille zu erhalten, darunter die ehemalige Außenministerin Madeline Albright, der legendäre Musiker Bob Dylan und der mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnete Schriftsteller Toni Morrison. [ Fotos: John Glenns historische Raumflüge ]

Obama sagte, dass jeder der Geehrten trotz seines unterschiedlichen Hintergrunds 'einen bleibenden Beitrag zum Leben unserer Nation geleistet hat'.

'Sie haben uns herausgefordert, sie haben uns inspiriert und sie haben die Welt zu einem besseren Ort gemacht', sagte der Präsident. 'Ich freue mich darauf, sie mit dieser Auszeichnung zu würdigen.'



Amerikas Träume in Person

Die Nachricht von der Ehrung kam nur wenige Monate, nachdem die NASA und die Nation am 20. Februar 2012 den 50. Jahrestag von Glenns Mercury-Atlas 6-Mission an Bord seiner Raumsonde Friendship 7 gefeiert hatten.

Glenn stand Anfang dieses Monats wieder im Mittelpunkt und half dabei, seine zweite Fahrt ins All – Shuttle Discovery – in das Smithsonian am 19. April einzuleiten.



'Die NASA sendet ihre herzlichsten Glückwünsche an Senator John Glenn', sagte NASA-Chef Charles Bolden in einer Erklärung zur Presidential Medal of Freedom. 'Beide historische Missionen von John ins All verkörperten Amerikas Träume und das, was wir glaubten, sein zu können.'

'John Glenn hat dieser Nation geholfen, einen Weg in eine bessere Zukunft mit größeren Fähigkeiten zu ebnen', sagte Bolden.

Die Veröffentlichung des Weißen Hauses, in der die Auszeichnung angekündigt wurde, verweist nicht nur auf Glenns Raumfahrterfahrungen, sondern auch auf die politischen Errungenschaften des Senators. Er war Architekt und Sponsor des Nonproliferation Act von 1978 und war von 1987 bis 1995 Vorsitzender des Senatsausschusses für Regierungsangelegenheiten.

Glenn zog sich 1999 aus dem Kongress zurück, nachdem er 25 Jahre lang seinen Heimatstaat Ohio vertreten hatte.

Preisgekrönter Astronaut

Mit dieser Ehre schließt sich Glenn der kleinen Gruppe von Astronauten an, die mit der Presidential Medal of Freedom ausgezeichnet wurden.

Die Crew der ersten bemannten Mondlandung, Neil Armstrong, Buzz Aldrin und Michael Collins, wurde kurz nach ihrer Rückkehr zur Erde 1969 die Ehre zuteil. Ein Jahr später wurde die Apollo 13-Crew, Jim Lovell , Fred Haise und Jack Swigert sowie der Pilot der Apollo-14-Mondlandefähre Ed Mitchell wurden in ähnlicher Weise geehrt.

Das Apollo 13 Mission Control-Team unter der Leitung von Sig Sjoberg, Glynn Lunney, Milt Windler, Gerry Griffin und Gene Kranz sowie dem ehemaligen Direktor des Johnson Space Center, George Abbey, gehörte ebenfalls zu denen, die von Präsident Richard Nixon mit der Presidential Medal of Freedom ausgezeichnet wurden .

Unter seinen vielen früheren Auszeichnungen wurde Glenn 1978 die Congressional Space Medal of Honor verliehen. Die höchste Auszeichnung der NASA wurde Glenn von Präsident Jimmy Carter verliehen.

Im vergangenen November erhielt Glenn die Kongress-Goldmedaille , die mit der Presidential Medal of Freedom als höchste zivile Auszeichnung gilt. Glenn gehörte zusammen mit der Crew von Apollo 11 zu den ersten Astronauten, denen die Goldmedaille verliehen wurde.

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