John Glenn: Erster Amerikaner im Orbit der Erde, ältester Mann

Anmerkung des Herausgebers:John Glenn, ein legendärer NASA-Astronaut und amerikanischer Held, starb am 8. Dezember 2016 im Alter von 95 Jahren.Lesen Sie hier unseren vollständigen Nachruf.

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Als erster Amerikaner, der die Erde umkreiste, schrieb John Glenn erneut Geschichte, als er im Alter von 77 Jahren der älteste Mensch wurde, der im Weltraum reiste. Doch bevor er landesweit als Held anerkannt wurde, hatte er sein Leben viele Male für sein Land aufs Spiel gesetzt.

John Herschel Glenn Jr. wurde am 18. Juli 1921 in Cambridge, Ohio, als Sohn von John und Teresa Sproat Glenn geboren. Während er in der Highschool-Band spielte, lernte er Anna Margaret Castor kennen und heiratete sie später. Nach seinem Abschluss besuchte er das Muskingum College, wo er einen Bachelor of Science in Engineering erlangte. Nach dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor trat Glenn in das Kadettenprogramm der Marinefliegerei ein. Während des Zweiten Weltkriegs flog er schließlich 59 Kampfeinsätze im Pazifik.

Astronaut John Glenn, fotografiert im Weltraum von einer Filmkamera mit automatischer Sequenz während seines historischen Orbitalflugs auf

Astronaut John Glenn wurde während seines historischen Orbitalflugs auf 'Friendship 7' am 20. Februar 1962 im Weltraum von einer Filmkamera mit automatischer Sequenz fotografiert.(Bildnachweis: NASA)

Nach Kriegsende diente Glenn als Instruktor für die fortgeschrittene Flugausbildung in Corpus Christi, Texas. Er flog 90 Missionen in Korea und schoss während seiner letzten neun Kampftage drei MiGs ab.

Von dort aus besuchte Glenn die Testpilotenschule im Naval Air Test Center in Maryland und war dann Projektoffizier in einer Reihe von Flugzeugen. Er besuchte zweieinhalb Jahre lang Kurse an der University of Maryland, während er der Fighter Design Branch des Navy Bureau of Aeronautics, dem Vorläufer des Bureau of Naval Weapons, zugeteilt wurde.

Im Juli 1957 stellte Glenn einen transkontinentalen Geschwindigkeitsrekord auf und flog in 3 Stunden 23 Minuten von Los Angeles nach New York. Er war der erste Überlandflug mit durchschnittlicher Überschallgeschwindigkeit.

Glenn wurde sechsmal mit dem Distinguished Flying Cross sowie einer Reihe weiterer Ehrungen für seinen Militärdienst ausgezeichnet. Er und seine Frau haben zwei Kinder.

Jenseits des Himmels

Im April 1959 wurde Glenn als Astronaut des Project Mercury ausgewählt. Er wurde Teil der Mercury Seven-Gruppe, der ersten von der NASA ausgewählten Astronauten. Glenn diente den ersten beiden Amerikanern im Weltraum, Alan Shepard und Virgil 'Gus' Grissom, als Ersatz-Astronaut. [ Project Mercury: Fotos der ersten bemannten Raumfahrt der NASA ]

Zu dieser Zeit befanden sich die Vereinigten Staaten mitten in einem Wettlauf mit der Sowjetunion um die Sterne. Der russische Astronaut Yuri Gagarin startete am 12. April 1961 als erster Mensch ins All und schlug Alan Shepard um weniger als einen Monat. Gagarins Raumschiff führte ihn in eine volle Umlaufbahn um die Erde, was ihn auch zum ersten Menschen machte, der den Planeten umkreiste. [ Infografik: Erster Amerikaner im Orbit: Wie die NASA und John Glenn Geschichte schrieben ]

Am 20. Februar 1962 zeigten die Vereinigten Staaten, dass sie den gleichen Mut haben wie ihre Konkurrenz. Frühere Flüge von Shepard und Grissom ins All waren nicht um den ganzen Planeten gereist. Als Glenn an Bord der Friendship-7-Kapsel von Mercury ins All schoss, umkreiste er die Erde innerhalb von fast fünf Stunden dreimal und reiste dabei schneller als 17.000 Meilen pro Stunde. [ VIDEO: Das ist Friendship 7: Amerikas 50. On-Orbit-Jubiläum ]

Aber seine Reise war nicht ohne Gefahren . Nach der ersten Umlaufbahn musste Glenn aufgrund eines mechanischen Problems mit dem automatischen Kontrollsystem die manuelle Steuerung des Raumfahrzeugs übernehmen. Sensoren zeigten auch, dass der Hitzeschild, der den Astronauten vor den tödlichen Temperaturen beim Wiedereintritt in die Atmosphäre schützen würde, locker war. Um ihn bei seiner Rückkehr zur Erde zu schützen, behielt Glenn das Retrorocket-Paket, das zum Abwerfen gedacht war, an Ort und Stelle. Die Nachprüfung des Kontrollsystems ergab, dass der Indikator falsch war. Der Schild war in Ordnung, aber die Erfahrung war sicherlich erschütternd. [ FOTOS: John Glenn, erster Amerikaner im Orbit ]

Ein aktiver Ruhestand

Glenn schied 1965 als Oberst aus dem Marine Corps aus. Er arbeitete ein Jahrzehnt lang als Geschäftsführer, bevor er 1974 in den US-Senat gewählt wurde. Der Demokrat aus Ohio setzte sich energisch für die Finanzierung von Wissenschaft, Bildung und Weltraumforschung ein. 1984 machte er eine gescheiterte Bewerbung um die Präsidentschaftskandidatur der Demokraten. Bis 1999 war er Senator.

STS-95-Besatzungsmitglied, Astronaut und US-Senator John Glenn. Glenn war der erste Amerikaner, der die Erde umkreiste und 1998 mit einem Space Shuttle-Flug ins All zurückkehrte.

STS-95-Besatzungsmitglied, Astronaut und US-Senator John Glenn. Glenn war der erste Amerikaner, der die Erde umkreiste und 1998 mit einem Space Shuttle-Flug ins All zurückkehrte.(Bildnachweis: NASA/Robert Markowitz, Mark Sowa)

Trotz seines fortgeschrittenen Alters war Glenn mit dem Weltraumprogramm noch nicht fertig. Am 29. Oktober 1998, noch als Senator, schrieb Glenn erneut Geschichte, als er mit der Raumfähre Discovery zum ältesten Weltraumreisenden wurde. Innerhalb von neun Tagen umkreiste das Shuttle 134 Mal die Erde.

Glenn diente als Nutzlastspezialist und nahm an verschiedenen Experimenten teil, um zu testen, wie sein 77-jähriger Körper auf die schwerelose Umgebung reagiert. Das Schiff trug auch den SPARTAN-Satelliten zur Untersuchung des Sonnenwinds und Hardware für eine bevorstehende Wartungsmission des Hubble-Weltraumteleskops.

Im Jahr 2012 erhielt Glenn den Freiheitsmedaille des Präsidenten . Er war auch für die Stilllegung der Raumfähre Discovery zur Stelle, kritisierte jedoch den Untergang des Shuttle-Programms als Verzögerung der Forschung.

Obwohl Glenns zweiter Weltraumflug völlig anders war als sein erster, waren beide historische, rekordverdächtige Missionen. Aber die meisten Amerikaner werden ihn immer als den erster Amerikaner, der die Erde umkreist .

—Nola Taylor Redd