Jim Lovell: NASA-Astronaut und Kommandant von Apollo 13

Astronaut Jim Lovell im Jahr 2017.

Astronaut Jim Lovell im Jahr 2017. (Bildnachweis: Adler Planetarium)



Jim Lovell ist ein ehemaliger NASA-Astronaut, der mit den Gemini- und Apollo-Missionen geflogen ist. Er ist vor allem für seine Rolle als Kommandant der Unglücklichen bekannt Apollo 13 Mission, die fast in einer Tragödie endete. Zum Zeitpunkt der Mission hatte Lovell mehr Zeit im Weltraum verbracht als jeder andere auf der Welt und insgesamt über 700 Stunden im Weltraum protokolliert.



1994 arbeitete Lovell mit dem Journalisten Jeffrey Kluger zusammen, um ein Buch über Lovells Karriere und die Apollo-13-Mission zu schreiben. Das Buch 'Lost Moon: The Perilous Voyage of Apollo 13' (Houghton Mifflin, 1994) beflügelte den Film 'Apollo 13' von 1995 mit dem Schauspieler Tom Hanks.

Vom Flieger zum Astronauten

Lovell wurde 1928 in Cleveland, Ohio geboren. Als High-School-Student entwickelte er ein Interesse an Raketenwissenschaft und studierte anschließend Ingenieurwesen an der University of Wisconsin Die National Aviation Hall of Fame (in die er 1998 aufgenommen wurde). Lovell besuchte dann die U.S. Naval Academy, wo er 1952 mit einem Bachelor of Science abschloss.



1958 absolvierte Lovell die Testpilotenschule der Navy und verbrachte die nächsten Jahre damit, Kampfflugzeuge und andere Jets zu testen, bevor sie für weniger erfahrene Piloten zugelassen wurden. Die Testpiloten der Navy gehörten zu den besten Fliegern des Landes und waren als solche die besten Kandidaten für das Astronautenprogramm der NASA in den frühen 1960er Jahren.

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Lovell wurde als potenzieller Astronautenkandidat für ausgewählt Projekt Merkur wurde jedoch wegen eines vorübergehenden Überschusses eines Proteins namens Bilirubin in seinem Blut abgelehnt, was auf ein Leberproblem hinweisen könnte. Als er gegen die NASA protestierte, war die Antwort, die er erhielt: 'Ich habe fünf Männer da draußen, die kein Bilirubinproblem haben, und 26 weitere sind unterwegs, die wahrscheinlich kein Bilirubinproblem haben', erzählte Lovell in 'Lost Moon'.



Aber er bekam eine zweite Chance, als die NASA anfing, Astronauten für die Zwillinge und Apollo Programme, und Lovell wurde 1962 für das Programm ausgewählt.

Gemini 7 Besatzung

Die Gemini 7-Crew: Jim Lovell (l) und Frank Borman (r).(Bildnachweis: NASA)



Ausdauer- und Mondmissionen

Lovell diente als Backup für Gemini 4, bevor er als eines von zwei Besatzungsmitgliedern auf Gemini 7 eingesetzt wurde, die am 4. Dezember 1965 startete.

Der Flug Gemini 7 war im wahrsten Sinne des Wortes eine Ausdauermission. Lovell und Frank Borman verbrachten mehr als 330 Stunden (fast zwei Wochen) in einem Raumschiff von der Größe einer Garderobe. Die Männer führten fast 20 Experimente durch und operierten zum ersten Mal ohne ihre Raumanzüge NASA . Sie trafen sich auch erfolgreich mit Gemini 6A am 15. Dezember 1965 und die beiden Raumschiffe bewegten sich etwas mehr als 5 Stunden in unmittelbarer Nähe. Nach 209 Erdumrundungen kehrte Gemini 7 am 18. Dezember 1965 nach Hause zurück.

Astronauten Jim Lovell (führend), Kommandopilot und Edwin

Die Astronauten Jim Lovell (Führung), Command Pilot, und Edwin 'Buzz' Aldrin, Pilot, verlassen den passenden Trailer am Launch Complex 16 während des Pre-Launch-Countdowns in Cape Canaveral, Florida.(Bildnachweis: JSC/NASA)

Lovells nächste Reise ins All war als Kommandant von Gemini 12, dem letzten Flug von Project Gemini. Lovell wurde von Astronaut Buzz Aldrin begleitet, der während der Mission drei extravehiculare Aktivitäten durchführte. Die Zwei-Mann-Besatzung dockte auch erfolgreich am Zielfahrzeug Agena an und führte mehrere Experimente durch NASA .

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Der nächste Schritt für Lovell war der Mond. Apollo 8 startete am 21. Dezember 1968 von Cape Canaveral, Florida, mit Borman als Kommandant, William Anders als Mondlandefährenpilot und Lovell als Kommandomodulpilot. Die Mission hat ihr Ziel, den Mond und zurück zu umrunden, erreicht NASA . Es war das erste Mal, dass ein Mensch so weit gereist war, und die Männer waren die ersten, die die andere Seite des Mondes sahen.

'Auf Apollo 8 waren wir auf der dunklen Seite der Welt' Mond , die 60 Meilen [97 Kilometer] unter uns lag“, erzählte Lovell Chicago-Magazin in einem Vorstellungsgespräch 2019. „Als wir weitergingen, sahen wir plötzlich, wie die Erde in einer Entfernung von 386.000 km in Sicht kam. Ich konnte meinen Daumen ans Fenster halten und alles, was ich je wusste, steckte dahinter. Milliarden Menschen. Ozeane. Berge. Wüsten.'

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Lovells Crewmitglieder schrieben jeweils vor der Mission Abschiedsbriefe an ihre Frauen, nur für den Fall, dass etwas passierte und sie es nicht nach Hause schafften. Aber Lovell hat keinen Brief geschrieben, sagte er dem Chicago Magazine. „Stattdessen ging ich zu Neiman Marcus und kaufte meiner Frau eine Nerzjacke. Ich ließ es am Weihnachtstag mit einem Zettel liefern, auf dem stand: 'An Marilyn: Frohe Weihnachten von dem Mann auf dem Mond.''

Die Crew hatte während ihrer Reise um den Mond sechs Fernsehauftritte. Millionen Menschen sahen zu, wie die Astronauten eine Weihnachtsansprache aus dem All hielten, in der sie Passagen aus der Bibel lasen und den Blick auf den Weltraum und die Erde beschrieben, die sich unter ihnen entfalteten. Apollo 8 kehrte am 27. Dezember 1968 zur Erde zurück.

Drei Astronauten fuhren an Bord von Apollo 8: James Lovell, William Anders und Cmdr. Frank Borman, hier auf einem Foto, das einige Monate vor ihrem Flug aufgenommen wurde.

Drei Astronauten fuhren an Bord von Apollo 8: James Lovell, William Anders und Cmdr. Frank Borman, hier auf einem Foto, das einige Monate vor ihrem Flug aufgenommen wurde.(Bildnachweis: NASA/MSFC)

Apollo 13

Lovells letzte Mission war als Kommandant von Apollo 13 im April 1970. Er wurde von einem Piloten der Mondlandefähre unterstützt Fred Haise und Kommandomodulpilot John 'Jack' Swigert . Swigert war ursprünglich der Ersatzpilot des Kommandomoduls von Apollo 13, wurde jedoch gebeten, 48 Stunden vor dem Start der Besatzung beizutreten, nachdem der ursprüngliche Pilot des Kommandomoduls, Ken Mattingly, den deutschen Masern ausgesetzt war.

Apollo 13 war die dritte gezielte Mondlandung. Alles schien bis zum Abend des 13. April normal zu sein, als die Astronauten nur noch einen Tag von der Mondlandung entfernt waren. Ein verirrter Funke entzündete einen Sauerstofftank im Kommandomodul und beschädigte das Raumfahrzeug schwer.

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Die drei Männer kauerten sich die meiste Zeit der nächsten vier Tage in der unbeschädigten Mondlandefähre zusammen – einer Raumsonde, die für zwei Männer ausgelegt war, um auf dem Mond zu landen. Um Energie zu sparen, wurden nur die wichtigsten Systeme mit Strom versorgt. Die Männer waren kalt, unbequem und hatten ständig mit kleineren Problemen zu kämpfen. Aber mit Hilfe der Mission Control kamen sie am 17. April 1970 sicher auf der Erde an.

Leben nach der NASA

Lovell zog sich 1973 von der NASA und der Navy zurück. Er arbeitete für die Bay-Houston Towing Company und wurde 1975 Präsident und CEO. Später hatte er Führungs- und Vorstandspositionen für verschiedene andere Unternehmen inne, bevor er 1991 in den Ruhestand ging.

Lovell hat viele Auszeichnungen und Ehrungen erhalten, darunter die Collier-, Harmon- (dreimal) und Goddard-Trophäen, die Presidential Medal of Freedom, die NASA Distinguished Service Medal und zuletzt die Congressional Space Medal of Honor, so die National Aviation Hall of Fame.

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1999 eröffnete die Familie Lovell in Lake Forest, Illinois, ein Restaurant namens 'Lovells of Lake Forest', das Erinnerungsstücke aus Lovells Zeit als Astronaut und den Apollo 13-Film enthielt. Das Restaurant war viele Jahre lang erfolgreich, wurde jedoch 2015 endgültig geschlossen.

Jetzt, im Alter von 92 Jahren, gibt Lovell freundlicherweise Interviews und nimmt an Weltraumprogrammen teil, wenn er kann.

Das 50-jährige Jubiläum von Apollo 13 ist der 11. April 2020. Schauen Sie regelmäßig bei demokratija.eu vorbei, um Updates zu Apollo 13-Veranstaltungen und -Feiern auf der ganzen Welt zu erhalten.

Zusätzliche Ressourcen:

  • Lesen Sie ein aktuelles Interview mit Lovell, in dem er von seinen Erfahrungen mit Apollo 13 erzählt Astronomy.com .
  • Erfahren Sie hier mehr über Lovells Karriere als Astronaut NASA-Seite ihm gewidmet.
  • Sehen Sie sich Hunderte von unglaublichen Bildern der Apollo 13-Mission an Fotobibliothek der NASA .