Japanisches Unternehmen strebt Weltraumaufzug bis 2050 an

NASA Weltraumaufzug

Künstlerisches Konzept eines Weltraumliftsystems, das aus 36.000 Kilometern Höhe auf die Erde blickt. (Bildnachweis: NASA)



Bis 2050 könnten Menschen mit Hightech-Aufzügen ins All gleiten, wenn die ehrgeizigen Pläne eines japanischen Bauunternehmens Wirklichkeit werden.



Die in Tokio ansässige Obayashi Corp. will bis Mitte des Jahrhunderts einen funktionsfähigen Weltraumaufzug bauen, berichtete die japanische Zeitung Yomiuri Shimbun am Mittwoch (22. Februar). Das Gerät würde Passagiere mit etwa 200 km/h in den Himmel befördern und sie in etwas mehr als einer Woche zu einer Station in 22.000 Meilen (36.000 Kilometer) über der Erde bringen.

In Obayashis Vision würde ein Kabel von einem Weltraumbahnhof auf der Erdoberfläche bis zu einer Höhe von 96.000 km (60.000 Meilen) oder etwa einem Viertel der Entfernung zwischen unserem Planeten und dem Mond gespannt. Ein Gegengewicht an seinem Ende würde helfen, das Kabel im Raum zu 'verankern'.



Eine Künstlerin

Künstlerische Illustration einer Hubstation eines Weltraumlifts im Weltraum, während ein Transportwagen die Linie in Richtung der Orbitalplattform hinauffährt. Sonnenkollektoren in der Nähe liefern Strom.(Bildnachweis: Obayashi Corp.)

Ein 30-Personen-Auto würde das Kabel entlang fahren, möglicherweise mit magnetischen Linearmotoren als Antrieb, Yomiuri Shimbun berichtet . Die Passagiere würden am Bahnhof aussteigen, der Wohnräume und Laborräume zusammen mit einer Solarstromerzeugungsanlage beherbergen würde, die Strom an den Boden übertragen kann.



Seit Jahrzehnten werden Weltraumaufzüge von Futuristen und Science-Fiction-Autoren, darunter Arthur C. Clarke, als Alternative zu teuren (und relativ gefährlichen) Raketenstarts angepriesen. Aber bisher hat es noch niemand geschafft, das Konzept in die Realität umzusetzen.

Eine große Hürde war es, ein Material zu finden, das stark und leicht genug ist, um das unglaublich lange Kabel zu bauen. Obayashis Optimismus wird zum Teil durch seine Überzeugung genährt, dass endlich ein geeignetes Material gefunden wurde – winzige zylindrische Strukturen, sogenannte Kohlenstoff-Nanoröhrchen, die erstmals in den 1990er Jahren entwickelt wurden.

Aber die Nanoröhren-Technologie ist noch nicht ganz fertig; Ingenieure müssen wahrscheinlich einen Weg finden, sie billiger und effizienter herzustellen, um Weltraumaufzüge machbar zu machen, sagten Unternehmensvertreter.



Tatsächlich könnte der Preis des Aufzugs die steilste Hürde für seinen Bau sein.

'Im Moment können wir die Kosten für das Projekt nicht abschätzen', sagte ein Beamter von Obayashi laut Yomiuri Shimbun. 'Wir werden jedoch versuchen, stetig voranzukommen, damit es nicht nur ein Traum bleibt.'

Obayashi ist nicht das einzige Unternehmen, das diesen Traum ernst nimmt.

Zum Beispiel haben NASA-Forscher vor mehr als einem Jahrzehnt einen ausführlichen Bericht veröffentlicht, in dem sie das Potenzial von Kohlenstoff-Nanoröhrchen anführen, Weltraumaufzüge zu ermöglichen. Und die Agentur hat die Space Elevator Games gesponsert, einen Wettbewerb zur Entwicklung von Vorläufern dieses ersehnten Transportsystems.

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