Intergalaktische Crash-Szene unter den größten Dingen des Universums

Galaxienhaufen Abell 3667

Ein Bild des Galaxienhaufens Abell 3667, einschließlich der neu entdeckten brückenartigen Struktur von etwa 13 Millionen Lichtjahren Länge (Bildnachweis: E. Carretti et al., MNRAS.)

Eine leuchtende kosmische Struktur mit einer Länge von Millionen von Lichtjahren repräsentiert die Nachwirkungen des Aufpralls zweier verschmelzender Galaxienhaufen, sagen Forscher.



'Dies ist eine der größten Strukturen, die jemals beobachtet wurden', sagte der Hauptautor der Studie, Ettore Carretti, gegenüber demokratija.eu. 'Sie ist mehr als 100-mal so groß wie unsere Galaxie, die Milchstraße, die sich bereits über 100.000 Lichtjahre erstreckt.'

Carretti, Astrophysiker bei der Commonwealth Scientific and Industrial Research Organization in Australien, und seine Kollegen nutzten das Parkes Radio Telescope in New South Wales, um einen Galaxienhaufen namens Abell 3667 zu analysieren. Der Haufen liegt etwa 730 Millionen Lichtjahre von der Erde entfernt. (Ein Lichtjahr ist die Entfernung, die das Licht in einem Jahr zurücklegt, etwa 5,9 Billionen Meilen oder 9,5 Billionen Kilometer.)

' Galaxienhaufen bestehen aus Tausenden von Galaxien und gehören zu den größten gravitativ gebundenen Strukturen', bemerkte Carretti.

Die Forscher entdeckten ein diffuses Radioglühen im Gas und Staub, das die Peripherie des Clusters mit seinem Kern verband. Die Struktur ist etwa 13 Millionen Lichtjahre lang. [ Größte Struktur im Universum erklärt (Infografik) ]

Carretti sagte: „Dies ist die erste klare Abbildung eines riesigen Einschlags zwischen zwei verschmelzenden Galaxienhaufen. Die von uns beobachtete Gesamtstruktur, von der ein Teil bereits bekannt war, ist eine Monster-Stoßwelle und ihr nachlaufender Sog, verursacht durch den Cluster-Einschlag. Der Nachlauf ist der Überbleibsel nach dem Durchgang des Schocks, der ein turbulentes „geschütteltes“ Medium hinterlässt.'

Die Stoßwelle breitet sich mit einer Geschwindigkeit von etwa 2,6 Millionen Meilen pro Stunde (4,3 Millionen Kilometer pro Stunde) aus.

'Dies bedeutet, dass die Gesamtstruktur, die wir beobachten, etwa 2 Milliarden Jahre gebraucht hat, um sich zu bilden', sagte Carretti. 'Das ist eine lange Zeit, selbst im Vergleich zu den Alter des Universums , das sind 13,7 Milliarden Jahre. Das, was wir beobachten, hat also 15 Prozent des Alters des Universums gebraucht, um sich zu bilden. Dies sind riesige Strukturen und es braucht kosmologische Zeiten, um sich zu bilden, und sie dehnt sich immer noch aus und entwickelt sich weiter.'

Es bleibt ungewiss, wie die verschmelzenden Cluster dieses Leuchten erzeugt haben. Die Forscher vermuten, dass die Turbulenzen der Kollision Elektronen mit nahezu Lichtgeschwindigkeit rasen ließen und sie dabei mit Radiowellen leuchten ließen.

Diese Art von Struktur wurde durch kosmologische Simulationen der Bildung von Galaxienhaufen vorhergesagt, 'aber vorher nie klar abgebildet', sagte Carretti. 'Unsere Ergebnisse scheinen die Vorhersagen der Simulationen zu bestätigen und werden helfen zu verstehen, wie sich Galaxienhaufen gebildet und entwickelt haben.'

Die Forscher wollen andere Galaxienhaufen auf ähnliche Strukturen überprüfen. 'Wir wollen verstehen, wie häufig solche sehr großräumigen Strukturen vorkommen und welche Auswirkungen das auf das Verständnis der Entstehung und Entwicklung der Galaxienhaufen hätte', sagte Carretti.

Die Wissenschaftler werden ihre Ergebnisse in einer kommenden Ausgabe der Zeitschrift Monthly Notices of the Royal Astronomical Society detailliert beschreiben.

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