Eisige Vulkane können auf Pluto . ausbrechen

Ein möglicher Eisvulkan auf Pluto (sichtbar in der Mitte) ist in diesem NASA-Bild zu sehen, das von der Raumsonde New Horizons aufgenommen wurde und am 9. November 2015 veröffentlicht wurde.

Ein möglicher Eisvulkan auf Pluto (sichtbar in der Mitte) ist auf diesem NASA-Bild zu sehen, das von der Raumsonde New Horizons aufgenommen wurde und am 9. November 2015 veröffentlicht wurde. Das Feature namens Wright Mons ist ein seltsames Feature, 160 Meilen breit und 13.000 Fuß hoch mit einer Gipfelsenke in der Mitte. Wissenschaftler von New Horizons vermuten, dass Wright Mons und ein weiterer Berg Anzeichen für kryovulkanische Eruptionen auf Pluto sein könnten. (Bildnachweis: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute)



NATIONAL HARBOR, Md. – Eisige Vulkane könnten am südlichen Rand von Plutos gefrorenem Herzen liegen.



Bilder der NASA-Raumsonde New Horizons haben zwei Gipfel identifiziert, die fast 6 Kilometer hoch über der Oberfläche des Zwergplaneten aufragen, und Wissenschaftler sagen, dass die physischen Merkmale der Gipfel darauf hindeuten, dass es sich um Vulkane handeln könnte.

'Dies sind zwei wirklich außergewöhnliche Merkmale', sagte Oliver White, ein New Horizons-Postdoktorand am Ames Research Center der NASA in Kalifornien, heute (9. November) während einer Pressekonferenz hier auf der 47. Jahrestagung der Abteilung für Planetenwissenschaften der Amerikanische Astronomische Gesellschaft (AAS). 'So etwas hat man im Sonnensystem noch nie gesehen', sagte er. [ Sehen Sie mehr erstaunliche Pluto-Fotos von New Horizons ]



Zwei Gipfel des Pluto, Wright Mons und Piccard Mons, weisen verblüffende Ähnlichkeiten mit Vulkanen auf, und Wissenschaftler fragen sich, ob das Sonnensystem

Zwei Gipfel auf Pluto, Wright Mons und Piccard Mons, weisen auffallende Ähnlichkeiten mit Vulkanen auf, und Wissenschaftler fragen sich, ob der größte Eiszwerg des Sonnensystems die Heimat von Kryovulkanismus ist.(Bildnachweis: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute)

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Pluto, eine winzige, eisige Welt am Rande des Sonnensystems, blieb bis Juli 2015 für Wissenschaftler weitgehend unsichtbar, als die Raumsonde New Horizons daran vorbeiflog und der Menschheit einen ersten guten Blick auf die Oberfläche des Zwergplaneten gewährte. Vor dem Vorbeiflug an New Horizons dachten die meisten Wissenschaftler, dass sich Pluto als zu klein erweisen würde, um die interne Wärme aufrechtzuerhalten, die für geologische Prozesse wie Gletscherflüsse und Vulkanismus benötigt wird, so die Wissenschaftler auf der Pressekonferenz. Aber die sich schnell bewegende Raumsonde zeigte eine viel jüngere Oberfläche, als die Wissenschaftler erwartet hatten, was darauf hindeutet, dass auf Pluto geologische Prozesse ablaufen und dass etwas unter der Oberfläche die Dinge warm halten muss.



Am südlichen Rand der herzförmigen Region auf der Oberfläche des Pluto befinden sich zwei riesige Berge, die sich über Hunderte von Meilen erstrecken. Die Berge wurden informell Wright Mons und Picard Mons genannt, und an ihren Gipfeln beherbergt jeder Gipfel einen zentralen Krater, der an Gipfel namens ' Schildvulkane ' auf der Erde.

„Was auch immer sie sind, sie sind definitiv seltsam“ – „Vulkane“ ist derzeit die am wenigsten seltsame Hypothese“, sagte White auf der Pressekonferenz.

Obwohl die Merkmale eine starke Ähnlichkeit mit Vulkanen aufweisen, sagte der New Horizons-Forscher Jeff Moore vom NASA Ames Research Field in einer früheren Sitzung, dass sie noch nicht bereit seien, schlüssig zu sagen, dass es Beweise für Kryovulkanismus auf Pluto gibt.



'Diese sehen verdächtig aus, und wir schauen sehr genau hin', sagte Moore.

Wissenschaftler wissen noch nicht, was die Hitze im Inneren von Pluto erzeugen könnte, die notwendig ist, um einen Vulkan an der Oberfläche zu erzeugen. Eine ebenfalls auf der Konferenz vorgestellte Möglichkeit besteht darin, dass unter der Oberfläche ein Ammoniak-Wasser-Slurry-Mantel liegt, so eine Aussage von AAS. Die Forschung des Doktoranden Alex Trowbridge und des Professors Jay Melosh von der Purdue University in Indiana deutet darauf hin, dass heißes Material aufsteigen könnte, wenn kühleres Material durch die unterirdischen Schichten sinkt, was zu geologischen Aktivitäten führen könnte, die Kryovulkanismus beinhalten könnten.

Eine andere Möglichkeit, auf die sich White konzentrierte, hat mit einem allmählich abkühlenden Gesteinskern zu tun, der ursprünglich während der Entstehung des Zwergplaneten erhitzt wurde. Die zum Schmelzen von Eis erforderliche Wärme wäre deutlich geringer als die zur Freisetzung von Gestein erforderliche Wärme, was die allmähliche Mobilisierung von Material ermöglicht, das theoretisch durch einen Vulkan ausbrechen könnte.

»Obwohl es vielleicht weniger Hitze gibt, bekommen Sie vielleicht mehr für Ihr Geld«, sagte White. [ 7 wilde Mythen über Pluto ]

Die Standorte von zwei Bergen auf Pluto, bei denen es sich möglicherweise um eisige Vulkane handelt, werden in dieser Montage von Bildern der NASA gezeigt

Die Positionen von zwei Bergen auf Pluto, die tatsächlich eisige Vulkane sein könnten, werden in dieser Montage von Bildern der NASA-Raumsonde New Horizons gezeigt, die während ihres Vorbeiflugs im Juli 2015 aufgenommen wurde. Die neuen Bilder wurden am 9. November enthüllt.(Bildnachweis: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute)

Die ersten ihrer Art

Obwohl der Begriff 'Kryovulkanismus' auf andere Objekte im Sonnensystem angewendet wurde, betonte White, dass die Merkmale auf Pluto einzigartig sind. Saturns gefrorener Mond Enceladus ist dafür bekannt, Material von seinem Südpol zu spucken, aber die Quelle stammt eher aus Rissen im Boden als aus bergigen Strukturen. Und während die Hypothese aufgestellt wurde, dass Kryovulkanismus auf Titan, einem anderen Saturnmond, existiert, wies White darauf hin, dass diese Kryovulkane durch Radar identifiziert wurden und immer noch diskutiert werden. Im Gegensatz dazu sind die Merkmale von Pluto deutlich sichtbar und weisen starke Ähnlichkeiten mit den Vulkanen der Erde auf.

„Dies ist das erste Mal, dass wir scheinbar hohe vulkanische Gebäude sehen“, sagte White.

Die beiden Hänge sind leicht von Kratern übersät, sagte White gegenüber demokratija.eu, was darauf hindeutet, dass sie jünger sind als das nördliche Terrain von Pluto, wenn auch nicht annähernd so jung wie das 'Herz' von Pluto, Sputnik Planum. Wissenschaftler sind sich über die Zusammensetzung der Berge nicht sicher, obwohl White vermutete, dass es sich um Stickstoffeis handeln könnte. Die dünne Atmosphäre würde wahrscheinlich die Fluidisierung des Materials über die Oberfläche ermöglichen.

Die beiden Berge lagen entlang der Tag-Nacht-Linie von Pluto, als sie von New Horizons abgebildet wurden. Picard Mons, das größere der beiden Merkmale, liegt in der Dämmerungsregion, sodass es mit den aktuellen Daten möglicherweise nicht möglich ist, seine Zusammensetzung zu verstehen. White äußerte jedoch die Hoffnung, dass die kommenden Daten Geheimnisse über die Zusammensetzung des heller beleuchteten Wright Mons enthüllen könnten.

Noch spannender ist die Möglichkeit, dass die beiden Teil eines größeren Vulkanfeldes sein könnten. White sagte, dass die große Nähe der beiden Merkmale darauf hindeuten könnte, dass noch mehr Kryovulkane außerhalb des Sichtfelds der Raumsonde existieren. Es gibt jedoch keine Möglichkeit, sie mit Daten aus dem Vorbeiflug an New Horizons zu erkennen.

»Wir müssen in hundert Jahren zurückgehen und nachsehen«, sagte White.

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